2007 TU24

L’astéroïde 2007 TU24 a été découvert le 11 octobre 2007 par l’équipe du Catalina Sky Survey à Tucson, en Arizona, qui est l’un des quatre centres travaillant pour le programme d’observation des objets géocroiseurs (NEO) financé par la NASA, généralement appelé «Spaceguard».

L’astéroïde, qui mesure entre 150 et 160 mètres de diamètre, est passé à 540 000 kilomètres (1,4 fois la distance de la Lune) de la Terre le 29 janvier 2008 à 08:33 UTC. À son approche la plus proche, il a atteint une magnitude apparente d’environ 10,3 avant de s’éloigner rapidement de la Terre.

Risque d’impact

Cet astéroïde a été placé sur une «liste de surveillance» car il passe près de la Terre sur son orbite. Depuis la découverte de l’astéroïde, et jusqu’au 24 janvier 2008, un total de 112 observations de l’astéroïde ont été effectuées sur une période de 115 jours. La trajectoire de l’astéroïde est donc définie avec suffisamment de précision, et bien qu’il ait été initialement classé comme «risque d’impact» selon les critères de la NASA, le risque n’est pas très élevé, et il a par la suite été retiré de la liste.

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