Aide internationale aux travailleurs

L’Aide internationale aux travailleurs, également connue sous le nom d’Internationale Arbeiterhilfe (IAH) en allemand et de Международная рабочая помощь (Mezhrabpom) en russe, était une organisation rattachée à l’Internationale communiste et proche du Parti communiste d’Allemagne, initialement créée pour canaliser l’aide des organisations internationales de la classe ouvrière et des partis communistes vers l’Union soviétique qui souffrait de la famine. L’organisation, basée à Berlin, produira plus tard des films et coordonnera les efforts de propagande en faveur de l’URSS. Elle participe également à des programmes d’aide à la classe ouvrière en Allemagne.

Histoire de l’organisation

L’Aide internationale aux travailleurs est créée à Berlin le 12 septembre 1921 en réponse à la demande de Lénine d’un soutien international pour lutter contre la sécheresse et la famine dans la région de la Volga. Son initiateur, Willi Münzenberg, avait été recommandé pour ses activités en tant que dirigeant de l’Internationale de la jeunesse communiste.

Selon l’historien Edward Hallett Carr, l’objectif initial de cette organisation était à la fois idéologique et humanitaire :
«Sa fonction initiale était de fournir un contrepoids de gauche aux généreuses contributions envoyées à l’Union soviétique par l’ARA et d’autres initiatives d’agences bourgeoises pour atténuer les horreurs de la famine. Les travailleurs allemands faisaient des heures supplémentaires dont le surplus était envoyé en Union soviétique, plus tard les écrivains soviétiques organisaient des collectes et empruntaient de l’argent, tandis que le Mezhrabpom distribuait de la littérature populaire et de la propagande en faveur de la Russie soviétique».
Aux États-Unis, les Amis de la Russie soviétique (FSR) ont été l’un des premiers affiliés de Workers’ International Aid.

La politicienne et militante des droits de la femme Clara Zetkin a présidé l’organisation jusqu’à sa mort en 1933. Son premier délégué auprès de la Comintern et chef du bureau de Moscou devait être Franz Lung.

Dans les années qui suivent, l’Aide internationale des travailleurs soutient les travailleurs d’Allemagne et d’autres pays victimes de grèves, de conflits armés ou de catastrophes naturelles en leur distribuant des vêtements, de la nourriture et des fonds. L’organisation tire l’essentiel de ses revenus de dons, auxquels s’ajoutent les revenus des diverses entreprises industrielles et des kolkhozes qu’elle gère en Union soviétique.
Reconnaissant le potentiel de la propagande cinématographique, Münzenberg importe des films soviétiques et produit ses propres films. En 1922, la société Münzenberg Aufbau Industrie und Handels AG est créée pour distribuer les films soviétiques. Hermann Basler dirige le bureau de distribution qui, en mars 1923, présente le premier film soviétique dans les salles de cinéma allemandes avec Polikushka (réalisateur Aleksandr Sanin, 1922, produit par les Gorki Film Studios).

Lorsque la République de Weimar impose des règlements contre l’importation de films étrangers, l’organisation déménage à Vienne en 1924. Au début, l’organisation ne tourne qu’un seul film dans ses locaux autrichiens : Héros sans nom (1924), le premier film de Kurt Bernhardt. Par la suite, le centre viennois entreprend et produit des films tels que Kuhle Wampe (1931/32). En 1928, l’organisation commence à produire des documentaires communistes par l’intermédiaire de la société de production spécialisée Weltfilm.

L’organisation est soutenue par de nombreux intellectuels de gauche, dont Martin Andersen Nexø, Henri Barbusse, Maxim Gorki, George Grosz, Maximilian Harden, Arthur Holit, Käthe Kollwitz, George Bernard Shaw, Upton Sinclair et Ernst Toller.

Après la prise de pouvoir par les nazis en 1933, l’Aide internationale aux travailleurs est gravement endommagée. La branche américaine a été rebaptisée (National Auxiliary Committee for the Victims of German Fascism) et son siège se trouve dans le Flatiron Building sur Broadway à New York.
Le secrétariat du comité exécutif de l’Internationale communiste décide de dissoudre l’organisation en octobre 1935, bien que la décision ne soit pas annoncée publiquement. Certaines des fonctions de l’organisation sont reprises par l’Internationale de l’aide rouge. L’appareil cinématographique de Moscou passe aux mains de l’État.

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