Alejandro Maristany y Guasch

Alejandro Maristany y Guasch (Alejandro P. Maristany) (Barcelone, 1880-1942) était un dramaturge espagnol actif entre 1898 et 1926. Il a écrit des pièces en catalan et en espagnol. Il a traduit et adapté des pièces du français et de l’anglais en espagnol et en catalan. Outre l’écriture, il possédait une industrie textile de coton (Textil Maristany, S.A.). Son frère était le poète, traducteur et éditeur Fernando Maristany y Guasch.

Biographie

Il appartenait à une famille de tradition cotonnière. Son père, Francisco C. Maristany y Garriga (1849-1929), a été le fondateur et le premier président du Centre national du coton de Barcelone en 1903. Il a également développé la principale promenade de Camprodón, à Gérone, au pied des Pyrénées, l’un des premiers développements touristiques en Espagne, qui a été achevé vers 1927. Une partie importante de la haute bourgeoisie barcelonaise se rendait donc à Camprodón pour y passer l’été, raison pour laquelle la municipalité lui a donné son nom.

En 1919, l’hebdomadaire Mercurio Peruano de Lima, au Pérou, évoquant la formation artistique de Fernando Maristany y Guasch, a fait des commentaires qui peuvent également s’appliquer à son frère Alejandro.
Après avoir terminé ses études secondaires à Barcelone, il a étudié en Suisse. Il se forme au commerce du coton avec des associés de son père à Liverpool (Royaume-Uni), encore à son apogée en tant que principal port de l’Empire britannique, où il a l’occasion de rencontrer les acteurs et les dramaturges de l’Angleterre de l’époque, entre 1898 et 1903, et d’établir des contacts pour son travail de traducteur et d’adaptateur théâtral. De Liverpool, il se rend à New York, qui est déjà une importante capitale théâtrale ; ce sont les débuts de la comédie musicale de Broadway. Pendant son séjour en Angleterre, il écrit plusieurs articles sur les coutumes anglaises et son unique roman, The End of an Ideal.

Il commence à écrire des pièces de théâtre à l’âge de 18 ans, juste avant son départ pour l’Angleterre. Il a écrit plus de 60 pièces, en catalan et en espagnol. Ses pièces sont disponibles au centre de documentation de l’Institut du théâtre de Barcelone, qui conserve à la fois les œuvres publiées et les originaux dactylographiés. Il a créé toutes ses pièces en espagnol et quelques-unes en catalan au Teatro Principal de Barcelone ; les autres pièces en catalan ont été créées au Teatro Romea, également à Barcelone.
Parmi ses pièces en catalan, citons La pluja d’or (1919) et El casament de la nena (1920), qui ont toutes deux été jouées au moins 100 fois de suite. La première traite d’un sujet brûlant à l’époque : les « nouveaux riches ». Dans la Barcelone de la Première Guerre mondiale, la neutralité de l’Espagne a permis aux industriels d’approvisionner les deux camps, de sorte que de grandes fortunes ont été amassées en très peu de temps. Cette pièce fut la première à être jouée 100 fois de suite à Barcelone, du 30 novembre 1918 au 26 avril 1919. D’autres pièces célèbres sont La dona que s’en va de casa (La femme qui quitte la maison) de 1922, et La farsa de l’honor (La comédie de l’honneur) de 1924.

Il a alterné son travail de dramaturge avec la traduction et l’adaptation de pièces à succès en anglais et en français, comme celles de Henry Arthur Jones.

Son acteur préféré pour ses pièces était le célèbre Francisco Morano, avec lequel il a entretenu une amitié très étroite jusqu’au jour de sa mort, correspondant presque quotidiennement lorsque l’un ou l’autre d’entre eux était absent de Barcelone.

Ses pièces en espagnol et en catalan étaient jouées dans toute la Catalogne, tandis que dans le reste de l’Espagne, seules les pièces écrites en espagnol étaient jouées. Il n’était pas courant à Madrid qu’un auteur joue simultanément deux pièces dans deux théâtres différents, mais Alejandro Maristany y Guasch a créé La audaz aventura au Teatro Infanta Isabel le 1er mars 1917, tandis que Las murallas de Jericó se poursuivait au Teatro Cervantes. Les deux pièces remportent un vif succès auprès de la critique et du public.
Il a cessé d’écrire des pièces en 1926, sa santé ne lui permettant pas de concilier son travail d’industriel du textile de coton avec son activité de dramaturge.

Dans sa jeunesse, il était partisan d’Antonio Maura et fut l’un des fondateurs du Centro de la Juventud Maurista de Barcelona (jusqu’en 1913, Centro de la Juventud Conservadora). Pendant la Seconde République, il n’a pas eu d’activité politique, mais il a toujours soutenu publiquement sa femme et ses enfants, qui militaient activement au sein du parti monarchiste Renovación Española. Lorsque la guerre civile a éclaté le 18 juillet 1936, il n’a pas pu rentrer en Espagne (il se trouvait en France avec sa famille), car il avait été prévenu depuis l’usine des menaces de mort qui pesaient sur lui. Dès les premiers jours de la guerre, son usine Textil Maristany, S.A. de Malgrat de Mar est confisquée et son appartement de Barcelone est détruit. À la fin de la guerre, en 1939, il rentre à Barcelone et se retrouve sans abri, avec son usine en ruine (il a dû repartir presque à zéro) et une santé fragile, et il meurt en 1942.

Travail

Il s’agit d’une liste de quelques-uns des ouvrages publiés :

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