Allen Klein

Les Beatles

En 1968, Klein rencontre John Lennon par hasard lors du tournage du Rock and Roll Circus des Rolling Stones. Le manager des Beatles, Brian Epstein, est décédé en 1967, et les affaires du groupe de Liverpool ont été confiées à son frère Clive Epstein, tandis que la direction artistique était entre les mains du groupe lui-même. Ne donnant pas de concerts massifs et enregistrant eux-mêmes, ils n’ont plus besoin des services d’un agent. Cependant, la disparition d’Epstein entraîne celle de Dick James, éditeur de musique, et de Walter Strach, conseiller financier.

En 1969, Apple Records connaît des difficultés financières et le groupe est au bord de la rupture.
C’est alors que Lennon engage Klein et lui demande de prendre en charge les affaires du groupe. Paul McCartney s’oppose à l’arrivée de Klein et, bien qu’il ait posé sur une photo en train de signer des documents avec Klein, refuse de participer à l’accord. C’est l’un des facteurs qui alièneront davantage le duo Lennon/McCartney.

Klein renégocie le contrat des Beatles avec EMI, récupère certains enregistrements de Get Back, invite Phil Spector à travailler à «l’amélioration» de certains morceaux afin que le projet abandonné puisse être réédité sur un album, et promeut la sortie des singles Something/Come Together, sauvant ainsi Apple. Cependant, il s’est aussi aliéné de nombreuses personnes qui avaient suivi le groupe depuis ses débuts, tant dans le monde des affaires que dans leur cercle personnel.
Plus tard, Klein travaillera en solo avec certains membres des Beatles. Avec Lennon, il réalise le film Imagine en 1971 et aide George Harrison à organiser le Concert pour le Bangladesh, bien que cela se termine par des problèmes, Harrison lui-même ne sachant pas combien d’argent a été envoyé aux réfugiés et combien Klein a gardé. En 1974, Lennon lui dédie la chanson «Steel and Glass» de l’album Walls and Bridges.

En novembre 1973, Lennon, McCartney, Harrison et Starkey intentent séparément un procès à Klein, l’accusant de facturer des honoraires excessifs et de pratiquer la fraude. En 1974, la bataille juridique est complétée par une autre action en justice intentée par Harrison contre Klein pour détournement de fonds dans l’administration du concert de charité pour le Bangladesh.

Plus tard, à la demande de John Lennon et avec l’argent de ce dernier, Klein produira des westerns spaghetti et collaborera à certains des films du Chilien Alejandro Jodorowsky.

Dernières décennies

En 1997, il est impliqué dans une controverse avec le groupe The Verve, qui a utilisé un échantillon de la version orchestrée de la chanson «The Last Time» des Rolling Stones, qui appartenait au catalogue ABKCO, dans le single Bitter Sweet Symphony. Klein a fini par voler les droits de Bitter Sweet Symphony, et les crédits ont été attribués à Mick Jagger et Keith Richards.
Il s’est retiré de l’industrie musicale et est décédé en 2009 des suites de la maladie d’Alzheimer.

Références

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