Andrea Pozzo

Andrea Pozzo (Andreas Puteus, connu sous le nom de Père Pozzo), (Trente, 30 novembre 1642-Vienne, 31 août 1709), était un peintre jésuite, un architecte, un scénographe et un théoricien de l’art baroque italien.

L’aspect le plus important de son œuvre est constitué par les fresques grandioses réalisées selon la technique illusionniste de la Quadratura, où se mêlent architecture, sculpture et peinture. Sa plus grande œuvre est le plafond de la voûte de l’église Saint-Ignace à Rome (1685-1694), où il applique une technique aux effets optiques particulièrement saisissants. Grâce à ses techniques, il est devenu l’une des figures les plus remarquables de l’époque baroque.

À partir de 1702, il travaille à Vienne, où il décore l’église des Jésuites, à laquelle il appartient, et le palais de Liechtenstein. En 1693, il écrit le traité Perspectiva pictorum.

Les premiers temps

Né à Trente, on pense qu’il a été formé dans l’atelier du peintre Palma il Giovane, comme en témoignent divers aspects de son premier style artistique. Il a été suggéré qu’un autre peintre, non identifié, de l’atelier d’Andrea Sacchi lui a ensuite enseigné les techniques du haut baroque romain. Après avoir terminé ses études, il se rendit à Côme et à Milan.
Le 25 décembre 1665, il entre chez les Jésuites. En 1668, il est chargé de décorer la Professa de San Fidele à Milan, où ses décorations sont approuvées et reconnues par tous. Il poursuit son apprentissage artistique à Gênes et à Venise. Ses premières peintures témoignent de l’influence de l’école lombarde : une forme richement colorée et un clair-obscur graphique. Lorsqu’il peint La vie de Jésus à Gênes pour la Congrégation des Mercanti, il s’inspire de l’œuvre de Rubens.

Son activité artistique est orientée vers la décoration des églises nouvellement construites qui ont d’énormes besoins artistiques (concernant les ordres monastiques catholiques médiévaux de l’église) ; puisque de nombreuses églises jésuites ont été construites à cette époque et étaient dépourvues de décoration et de peinture. Les Jésuites l’utilisaient souvent pour décorer les églises de l’ordre, comme celles de Modène, de Bologne et d’Arezzo. En 1676, il orne l’intérieur de San Francesco Saverio à Mondovi. Dans cette église, ses techniques illusionnistes plus modernes commencent déjà à se manifester : les fausses dorures, les statues en bronze coloré, les colonnes veinées et la coupole en trompe-l’œil réalisée sur un toit plat, peuplée de personnages dans des décors architecturaux.

À Turin (1678), il peint le plafond de l’église jésuite des Saints-Martyrs. Les fresques se sont progressivement détériorées à cause des infiltrations d’eau et ont été remplacées en 1844 par de nouvelles peintures de Luigi Vacca. Seuls quelques fragments des fresques originales subsistent.

Roms

Pozzo fut invité en 1681 à se rendre à Rome par Giovanni Paolo Oliva, général des Jésuites. Pozzo travaille notamment pour Livio Odescalchi, le neveu préféré du pape Innocent XI. Il est d’abord utilisé comme scénographe pour les spectacles bibliques, mais ses peintures à la grande perspective illusionniste lui confèrent rapidement une réputation de virtuose de la décoration de fresques.

Ses premières fresques romaines se trouvent dans le couloir reliant l’église du Gesù aux chambres où vécut saint Ignace. Ses peintures architecturales et en trompe-l’œil, représentant la vie du saint, sont exécutées pour décorer les Camere di San Ignazio (1681-1686), mélangées aux peintures existantes de Giacomo Borgognone.

Son chef-d’œuvre, les perspectives illusionnistes sur les fresques de la coupole, de l’abside et du plafond de l’église jésuite de San Ignazio à Rome (les illustrations sont classées de droite à gauche) ont été peintes entre 1685 et 1694 et constituent une création remarquable et emblématique du haut baroque romain. Plusieurs générations ultérieures ont considéré cette œuvre comme une référence pour la décoration du baroque européen tardif. Si l’on compare cette œuvre avec le chef-d’œuvre de Gaulli dans l’autre grande église jésuite de Rome, Il Gesù.
La conception décorative de l’église a commencé après l’achèvement de la construction de l’église et elle a été consacrée alors qu’elle était inachevée en 1642. Des conflits avec les donateurs d’origine, la famille Ludovisi, avaient interrompu la construction de la coupole prévue. Pozzo proposa de réaliser une coupole illusionniste, en la peignant sur toile. L’idée était impressionnante pour les spectateurs, mais controversée car certains craignaient que la toile ne soit bientôt masquée.

Au plafond, il peint une allégorie de l’apothéose de saint Ignace, exécutée dans une perspective impressionnante. La peinture, d’un diamètre de 17 mètres, est conçue pour que l’observateur regarde un point marqué par un disque de cuivre jaune fixé au sol de la voûte, de sorte qu’elle ressemble à un toit orné de statues, bien que le plafond soit plat. Pour les sensibilités modernes, cela semble exalter une vision impérialiste du catholicisme européen avec des entreprises coloniales sur d’autres continents. Pozzo était un catholique combatif. Par exemple, au lieu de peindre les évangélistes comme des piliers de la doctrine de l’Église, il a peint des guerriers victorieux de l’Ancien Testament : Judith et Holopherne, David et Goliath, Yaël et Sisera et Samson et les Philistins. Après l’achèvement de l’œuvre, on a commenté que : Sant’Ignazio est un bon endroit pour acheter de la viande, car il y a maintenant quatre nouveaux bouchers.
Dans la fresque de la coupole, la lumière vient de Dieu le père au fils qui la transmet à saint Ignace, d’où elle se divise en quatre rayons qui mènent aux quatre continents. M. Pozzo explique qu’elle illustre les paroles du Christ, tirées de l’Évangile de Luc : «Je suis envoyé pour envoyer le feu sur la terre», et les paroles d’Ignace : «Tout partira en flammes». Un autre éclair illumine le nom de Jésus. Avec sa perspective, l’architecture illusoire génère un grand espace avec l’apparence de l’assemblée divine tournée vers le haut, l’ensemble offre un exemple qui a été copié dans plusieurs églises italiennes, autrichiennes et allemandes de l’ordre des Jésuites.



La brillante perspective illusionniste de la voûte de Pozzo à Sant’Ignazio (1685) est révélée en la regardant de l’autre côté. Elle semble effacer et soulever le plafond avec une impression si réaliste qu’il est difficile de distinguer ce qui est vrai de ce qui ne l’est pas. Andrea Pozzo a peint ce plafond et la voûte sur une toile de 17 m de large. Les peintures de l’abside représentent des scènes de la vie de saint Ignace, de saint François Xavier et de saint François Borgia.
En 1695, il reçut la prestigieuse commande, après avoir remporté un concours contre Sebastiano Cipriani et Giovanni Battista Origone, de créer un autel dans la chapelle de saint Ignace, dans le transept gauche de l’église du Gesù. Cet autel grandiose sur le tombeau du saint, construit avec des marbres rares et des métaux précieux, représente la trinité, tandis que quatre colonnes en lapis-lazuli (les colonnes actuelles sont des copies) comprennent la statue colossale du saint, œuvre de Pierre Legros. Il s’agit d’un travail coordonné de plus de 100 sculpteurs et artisans, dont Pierre Legros, Bernardino Ludovisi, Il Lorenzone et Jean-Baptiste Théodon. Andrea Pozzo a également conçu l’autel de la chapelle de Saint François Borgia dans la même église.

En 1697, on lui demande de construire des autels baroques similaires avec des scènes de la vie de saint Ignace dans l’abside de l’église Saint-Ignace à Rome. Ces autels contiennent les reliques de saint Aloysius Gonzaga et de saint Jean Berchmans.
Entre-temps, il continue à peindre des fresques et des voûtes illusionnistes à Turin, Mondovi, Modène, Montepulciano et Arezzo. En 1681, Cosimo III de Medici, duc magnifique de Toscane, lui commande son autoportrait pour la collection ducale (aujourd’hui à la Galerie des Offices de Florence). Cette huile sur toile est devenue l’autoportrait le plus original. On y voit le peintre dans une pose diagonale, montrant de son index droit une voûte peinte à fresque (peut-être celle de l’abbaye d’Arezzo), tandis que de sa main gauche il s’appuie sur trois livres (faisant probablement référence à ses traités sur la perspective). Le tableau a été envoyé au duc en 1688. Il a également peint des scènes de la vie de Saint Stanislas de Koska dans la chambre du saint dans l’église de Sant’Andrea al Quirinale à Rome.

Écrits

Pozzo publie ses idées artistiques dans un ouvrage théorique intitulé Perspectiva pictorum et architectorum (2 volumes, 1693, 1698), illustré de 118 gravures, dédié à l’empereur Léopold Ier. Il y propose l’utilisation des perspectives architecturales dans la peinture. Cet ouvrage est l’un des premiers manuels de perspective destinés aux artistes et aux architectes. Il a été traduit au cours du XIXe siècle, dans des éditions ultérieures, du latin et de l’italien originaux en français, en allemand, en anglais et en chinois, grâce au réseau de moines jésuites disséminés dans le monde entier.

Vienne

En 1694, Andrea Pozzo avait expliqué ses techniques dans une lettre à Anton Florian, prince du Liechtenstein et ambassadeur de l’empereur Léopold Ier à la cour pontificale de Rome. Recommandé par le prince de Liechtenstein à l’empereur, il est invité par Léopold Ier et s’installe à Vienne en 1702 (1703 ?). Il y travaille pour le souverain, la cour, le prince Johann Adam von Liechtenstein et pour divers ordres religieux et églises. Il exécute des œuvres telles que les fresques et la coupole de l’église des Jésuites à Vienne. Certaines de ses œuvres, à caractère décoratif occasionnel (scènes de théâtre et d’églises), ont été éphémères et rapidement détruites.



Son œuvre la plus importante pendant son séjour à Vienne est la fresque monumentale du plafond de la salle du palais des jardins Liechtenstein (1707), L’admission d’Hercule à l’Olympe, qui, selon les sources, a été très admirée par ses contemporains. Avec des effets illusionnistes, la peinture architecturale commence à franchir la limite du plafond, tandis que le plafond semble s’ouvrir pour révéler un royaume divin peuplé de dieux de l’Olympe.

Certains de ses retables viennois ont été conservés dans l’église des Jésuites (Jesuitenkirche) à Vienne. Ses retables et ses fresques illusoires au plafond ont exercé une forte influence sur l’art baroque viennois et ont eu de nombreux adeptes en Hongrie, en Bohême, en Moravie et en Pologne.

Architecture

Il fait quelques dessins d’architecture dans son livre de perspective pictorum et architectorum, ce qui indique qu’il n’a pas fait de dessins avant 1690. Ces projets n’ont pas été réalisés, mais ils ont servi de source pour la conception de l’église San Apollinare à Rome et de l’église jésuite San Francesco Saverio (1700-1702) à Trente. L’intérieur de cette dernière a également été conçu par Pozzo.

Parallèlement, entre 1701 et 1702, il conçoit les églises jésuites de San Bernardo et l’église du Gesù à Montepulciano. Mais pour cette dernière, ses plans n’ont été que partiellement suivis. Il s’appuie sur son travail pour la construction de la cathédrale Saint-Nicolas à Ljubljana (1708), inspiré par les projets des églises du Gesù et de San Ignazio à Rome.

Il meurt à Vienne en 1709, alors qu’il envisage de retourner en Italie pour concevoir une nouvelle église jésuite à Venise. Il est enterré avec les plus grands honneurs dans l’une de ses plus belles réalisations, l’église des Jésuites de Vienne.



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