Arthur Tracy

Arthur Tracy (25 juin 1899 – 5 octobre 1997) était un chanteur américain, connu sous le nom de The Street Singer. Ses prestations au théâtre, au cinéma et à la radio, ainsi que ses enregistrements, lui ont valu une renommée internationale dans les années 1930. L’introduction du présentateur David Ross («Round the corner and down your way comes The Street Singer») et la chanson thème de Tracy, «Marta, Rambling Rose of the Wildwood», étaient très populaires auprès des auditeurs de la radio.

Biographie

De son vrai nom Abba Avrom Tracovutsky, il est né à Kamianets-Podilskyi, en Ukraine. En avril 1906, il émigre aux États-Unis avec ses parents, ses sœurs et un frère. Après les formalités à Ellis Island, la famille s’installe à Philadelphie. Tracy est naturalisé américain en 1913 et ses parents adoptent les noms de Morris et Fannie Tracy.

En 1917, Tracy est diplômée de la Central High School, puis entame des études d’architecture à l’université de Pennsylvanie, qu’elle abandonne finalement pour devenir chanteuse professionnelle. À ses débuts, il se produit à temps partiel dans des spectacles de théâtre yiddish et de vaudeville, tout en travaillant comme vendeur de meubles.

Après avoir déménagé à New York en 1924, il se produit régulièrement dans des spectacles de vaudeville au sein de la troupe itinérante Blossom Time, et est découvert à cette époque par William S. Paley, qui lui propose de travailler sur une émission de radio de 15 minutes pour CBS.
Pour ne pas gêner sa famille en cas d’échec de son spectacle et pour éviter d’être exclue des futurs spectacles de vaudeville en raison de son programme, Tracy décide de garder son identité anonyme et adopte le titre d’une pièce de Frederick Lonsdale, The Street Singer (La chanteuse de rue), comme nom de scène. Les auditeurs veulent connaître son identité, mais elle n’est révélée que cinq mois après ses débuts sur CBS en 1931. L’année suivante, elle se rend à Hollywood pour jouer dans The Big Broadcast (1932) aux côtés d’autres stars de la radio, dont Bing Crosby, Kate Smith et les Boswell Sisters.

Tracy interprète dans son style romantique des chansons telles que «When I Grow Too Old to Dream», «I’ll See You Again», «Trees», «Everything I Have Is Yours», «Red Sails in the Sunset», «Harbor Lights», «The Whistling Waltz» et «Danny Boy». Son enregistrement de 1937 de «Pennies from Heaven» est entendu dans le film de 1981 «Pennies from Heaven», Vernel Bagneris «chantant» avec la voix de Tracy. Ce film a sorti Tracy de sa retraite et, en 1982, à l’âge de 82 ans, il a recommencé à se produire en tant que chanteur de cabaret au Cookery, dans le quartier de Greenwich Village, ce qui lui a valu une critique favorable de la part de John Wilson du New York Times.

Arthur Tracy est mort d’un arrêt cardiaque à New York en 1997.

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