Barbara Jo Allen

Barbara Jo Allen (New York, 2 septembre 1906 – Santa Barbara, Californie, 14 septembre 1974) était une actrice américaine de cinéma, de télévision et de doublage.

Biographie

Née à New York, elle est connue sous le nom de Vera Vague, la vieille fille qu’elle a créée et incarnée à la radio et à l’écran dans les années 1940 et 1950, et pour laquelle elle s’est inspirée d’une personne rencontrée dans la réalité, une femme qui donnait des conférences sur la littérature et s’exprimait de façon brouillonne. Comme Vague, elle a popularisé le slogan «You dear boy !».

Les talents d’actrice d’Allen se manifestent déjà dans des pièces jouées à l’école. Après avoir obtenu son diplôme de fin d’études secondaires, elle se rend à Paris pour étudier à la Sorbonne. Se concentrant sur l’étude des langues, elle parle couramment le français, l’espagnol, l’allemand et l’italien. Après la mort de ses parents, elle déménage à Los Angeles, où elle vit avec son oncle.

En 1937, elle fait ses débuts à la radio dans le rôle de Beth Holly dans l’émission One Man’s Family de la NBC, puis apparaît dans Death Valley Days, I Love a Mystery et d’autres séries radiophoniques. Après avoir joué le rôle de Vera en 1939 dans l’émission Matinee de la NBC, elle est apparue régulièrement aux côtés de Bob Hope à partir de 1941.

Allen a joué dans au moins 60 films et séries télévisées entre 1938 et 1963, souvent sous le nom de scène de Vera Vague plutôt que sous le sien. Le personnage qu’elle a créé est devenu si populaire qu’elle a fini par adopter son nom comme surnom professionnel. De 1943 à 1952, sous le nom de Vera, elle a tourné plus d’une douzaine de courts métrages comiques pour Columbia Pictures.
En 1948, elle ne travaille pas aussi intensément qu’en tant qu’actrice, mais monte un commerce d’orchidées, tout en étant maire honoraire de Woodland Hills, en Californie. En 1953, sous le nom de Vera, elle anime sa propre série télévisée, Follow the Leader, une émission de participation du public sur CBS. En 1958, elle est Mabel dans la version rediffusée de la sitcom de Jeannie Carson Hey, Jeannie !

Allen a également été doubleuse dans des films d’animation, notamment dans le rôle de Fauna dans Sleeping Beauty (1959) et dans celui de la serpillière dans The Sword in the Stone (1963).

Allen était mariée à l’acteur Barton Yarborough, avec qui elle a eu un fils. En 1946, le couple a joué dans le court métrage comique Hiss and Yell, nominé pour l’Oscar du meilleur court métrage. De 1931 à 1932, Allen a été mariée à Charles H. Crosby et, en 1943, elle a épousé Norman Morrell, producteur de Bob Hope. Ils ont eu un fils et sont restés mariés jusqu’à sa mort en 1974 à Santa Barbara, en Californie. Sa dépouille a été incinérée et ses cendres ont été remises à ses proches.

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