Beit Fajjar

Beit Fajjar (arabe : بيت فجار) est une ville palestinienne située à huit kilomètres au sud de Bethléem, dans le gouvernorat de Bethléem, au centre de la Cisjordanie. Selon le Bureau central palestinien des statistiques, la ville avait une population estimée à 14 909 habitants en 2022.

Histoire

Beit Fajjar aurait été une zone de campement pour le calife orthodoxe Omar ibn al-Khattab. Beit Fajjar était principalement une terre agricole jusqu’au XIXe siècle, époque à laquelle elle a été progressivement transformée en agglomération. Les habitants remontent à une famille semi-nomade du Hauran. Leurs terres appartenaient auparavant au village de Buraikut. La ville était située sur le point le plus élevé de la région et s’est ensuite étendue sur d’autres collines. Pendant le mandat britannique de la Palestine, entre 1920 et 1948, Beit Fajjar servait de point de vue pour la région de Bethléem et d’Hébron. Pendant plus de cinq décennies d’occupation par l’État d’Israël, Beit Fajjar n’a jamais souffert des couvre-feux israéliens ou des bouclages militaires, apparemment en raison de son importance en tant que fournisseur de pierres taillées.

Economie

Les principaux secteurs économiques sont l’agriculture et la taille de la pierre. Beit Fajjar est une ville importante pour l’industrie de la pierre, en particulier pour la fourniture de meleke, plus connue sous le nom de pierre de Jérusalem, qui est utilisée dans la construction de bâtiments en Israël et en Palestine. Beit Fajjar compte 138 points de vente de pierres, sur un total de 650 dans l’ensemble de la Cisjordanie.

Le conflit israélo-arabe

Le 4 octobre 2010, une mosquée de Beit Fajjar a été attaquée par des pyromanes qui ont aspergé les tapis de paraffine et y ont mis le feu vers 3 heures du matin. Les attaquants ont laissé sur la porte une «étoile de David et les mots «Price Tag»», des mots associés aux colons israéliens extrémistes, et les résidents palestiniens les ont accusés d’être responsables de l’attaque. La colonie israélienne de Gush Etzion est proche du village.

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