Berta Soler

Depuis 2011 (intérim)

Berta de los Ángeles Soler Fernández (Matanzas, 31 juillet 1963) est une dissidente cubaine. Elle est actuellement à la tête des Dames en blanc, un mouvement citoyen cubain qui rassemble des épouses et d’autres parents de prisonniers cubains, généralement considérés comme des prisonniers politiques. Elle a pris la tête du groupe après la mort de sa fondatrice, Laura Pollán. En 2012, l’Associated Press l’a décrite comme «l’une des principales dissidentes cubaines» aujourd’hui.

Vie privée

Mme Soler a travaillé pendant 25 ans comme technicienne en microbiologie dans un hôpital de La Havane, avant de prendre congé en 2009 parce qu’elle se sentait harcelée par des agents de la sécurité de l’État. Elle est mariée à Ángel Moya Acosta, un maçon dissident, avec qui elle a deux enfants, Luis Ángel et Lienys.

Activisme

En mars 2003, le mari de Mme Soler, fondateur du Mouvement indépendant pour une option alternative, a été arrêté lors du Printemps noir, une initiative du gouvernement cubain visant à réduire au silence les dissidents politiques. Il sera plus tard condamné à vingt ans de prison.

Mme Soler est ensuite devenue l’une des membres fondatrices des Dames en blanc, un groupe formé par les épouses de prisonniers politiques. Chaque dimanche, ses membres s’habillent en blanc et défilent sur la Cinquième Avenue de La Havane pour protester contre la détention de leurs maris.
Lorsque Moya a souffert d’une hernie discale en octobre 2004, Mme Soler a lancé une campagne pour demander au gouvernement de l’opérer, en envoyant une lettre à Fidel Castro en son nom et en organisant une rare manifestation sur la place de la Révolution de La Havane avec les Dames en blanc. Elle a décrit cette manifestation comme étant son «droit et son devoir» en tant qu’épouse. Après deux jours de protestations, Moya a été opérée.

Soler était l’une des cinq membres des Dames en blanc sélectionnées pour recevoir le prix Sakharov 2005 décerné par le Parlement européen. Le gouvernement cubain a empêché les dirigeants du groupe d’assister à la cérémonie de remise du prix à Strasbourg (France), ce qui a conduit le Parlement européen à adresser une demande officielle au gouvernement cubain.

Après la libération de Moya, lui et Soler ont décidé de rester à Cuba et de poursuivre leur lutte pour la libération des prisonniers politiques, bien que l’asile leur ait été offert en Espagne.

En 2013, sept membres et anciens membres des Dames en blanc ont dénoncé la présidente Berta Soler pour le détournement de fonds économiques reçus de l’étranger, ainsi que pour des pratiques «dictatoriales».

Détentions

En mars 2012, Soler et Moya ont été arrêtées avec trois douzaines d’autres manifestants alors qu’elles organisaient leur manifestation hebdomadaire avant l’arrivée du pape Benoît XVI. Berta Soler a déclaré à la presse que les autorités leur avaient demandé de ne pas assister aux apparitions publiques du pape, y compris aux messes. Elle a répondu aux autorités en disant que personne sur terre ne pouvait leur demander de ne pas s’approcher du Christ, puisque le pape représente le Christ sur terre.

Le 8 mars 2016, Berta Soler et six autres militants du groupe Damas de Blanco, ainsi que plusieurs membres de l’Union patriotique de Cuba (UNPACU) ont été arrêtés alors qu’ils tentaient d’assister au procès de deux militants cubains accusés d'»outrage».



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