Câble anglais

16,2 mètres

Le Cable Inglés, également connu sous le nom de El Alquife Pier, est un quai de chargement de minerai situé à Almería, en Espagne, qui a été utilisé de 1904 à 1970. Il a été construit par The Alquife Mines and Railway Company Limited pour transporter le minerai de fer des mines d’Alquife, reliant la station au port. En 1998, il a été déclaré Bien d’intérêt culturel en tant qu’exemple de l’architecture andalouse en fer et pour son intérêt ethnographique.

Propriété

Actuellement, la partie sortante de l’infrastructure appartient à l’Autorité portuaire d’Almería, qui délègue les compétences à la Junta de Andalucía. Cependant, la partie restante du bâtiment appartient à la mairie d’Almería.

Histoire

L’exploitation minière était le secteur économique le plus dynamique d’Espagne à la fin du XIXe siècle, grâce à la loi minière de 1868, qui facilitait les concessions minières et offrait une plus grande sécurité aux concessionnaires. La production d’acier anglais et, dans une moindre mesure, allemand, a entraîné un boom de l’extraction du fer en Espagne. Toute la production est exportée et les concessions sont détenues par des capitaux étrangers, comme dans le cas de Bacares Iron Ore Mines Ltd (Bacares) ou de The Alquife Mines and Railway Co. Ltd (Minas de Alquife) ou encore de Rio Tinto Co.
Vers 1900, des projets ont été présentés pour étendre le port vers l’ouest, notamment avec la construction d’un quai de chargement à proximité du phare de San Telmo, ainsi que de différents entrepôts, mais pour des raisons inconnues, ils n’ont pas été réalisés.

En 1899, la ligne de chemin de fer Linares-Almería a été mise en service. La demande de construction du Cargadero de Mineral, Cable Inglés ou Alquife Whraf remonte à 1900 et émane de la société à capitaux anglais The Alquife Mines and Railways Co. Ltd, dont le siège se trouve à Glasgow, concessionnaire des mines d’Alquife. En 1903, le consul anglais à Almeria, Algar E. Carleton, a publié un rapport sur le projet de construction du grand quai de chargement du minerai par la société Alexander Finlay Co. de Motherwell (Écosse). Le 27 avril 1904, à l’occasion de la visite du roi Alphonse XIII à Almeria, le quai de chargement du minerai a été inauguré. Le roi a également parcouru le dernier tronçon du chemin de fer Moreda-Granada.

La construction du quai de chargement avait pour but de réduire le temps de chargement du minerai de 8 à 10 jours pour un navire de 8 000 tonnes à seulement 10 heures.
Les premiers projets proposaient un quai de chargement en bois et de dimensions réduites, mais pour diverses raisons, le projet de l’ingénieur John Ernst Harrison et les démarches administratives d’Andrés Monche y Ríos ont finalement été réalisés. Le quai de chargement était constitué d’une grande jetée métallique en eau profonde, à laquelle accédaient les wagons chargés de minerai de fer en provenance de la gare d’Almería, située à environ 900 mètres du quai de chargement. Une fois arrivés en haut, ils déchargeaient leur contenu par gravité dans des réservoirs situés à l’intérieur de la structure. De là, toujours par gravité, le minerai a été chargé sur les navires amarrés sur le côté du quai de chargement au moyen de conduits métalliques rétractables. Au total, 3824 tonnes d’acier provenant des fonderies écossaises de Motherwell ont été utilisées pour sa construction, ainsi que 8000 m² de bois pour le revêtement, 1152 m³ de béton et un total de 1056 mètres de voies ferrées à écartement ibérique.

Dès lors, l’opinion des habitants d’Almeria est partagée. Certains pensaient qu’il s’agissait d’une construction nécessaire et positive, d’autres l’associaient à la pollution métallique et la considéraient comme un obstacle à la croissance urbaine.
En 1916, la société minière écossaise Bairds Minings Co. Ltd, également propriétaire de concessions minières dans la zone minière d’Alquife, a construit un quai de chargement de minerai plus moderne à 500 mètres au sud-est, connu sous le nom de French Cable ou Alquife Whraf No. 2. À partir de 1920, un conflit a éclaté entre la société ferroviaire Compañía de los Caminos de Hierros del Sur de España et la société minière Alquife Mines, qui a presque paralysé l’activité de cette dernière. En 1929, la Compañía Andaluza de Minas (CAM) achète les concessions de Bairds Minings et reprend le trafic ferroviaire de la zone minière d’Alquife.

Après la guerre civile espagnole, la nationalisation et l’autarcie ont conduit au transfert des installations à la société Agrupación Minera s.a. (Agruminsa), basée à Bilbao et filiale de Altos Hornos de Vizcaya, le 16 novembre 1953. Dans les années 1960, la CAM a commencé à utiliser un système d’exploitation à ciel ouvert qui surpassait largement les mines d’Alquife. L’utilisation du câble anglais a progressivement diminué en raison d’un manque de rentabilité, jusqu’à ce qu’il cesse d’assurer le service en 1970.

Le 17 décembre 1984, la direction générale des beaux-arts du ministère régional de la culture a proposé que le câble anglais soit déclaré monument historique et artistique, ce qui a abouti à sa déclaration en tant que bien d’intérêt culturel en 1998. Par la suite, afin de préserver le patrimoine industriel unique de l’Espagne, lié dans ce cas au transport maritime de minerais à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, l’Embarcadero del Hornillo (2009) et le Muelle de Mineral de Ríotinto (2003) ont également bénéficié du même degré de protection.
La restauration du quai de chargement a débuté en décembre 2010. La première phase de la restauration du monument comprenait la rénovation et le renforcement du quai de chargement, ainsi que l’adaptation des environs, avec un budget de 2,8 millions d’euros.

Une deuxième phase, promue par l’Autorité portuaire d’Almeria, a débuté en 2020 pour valoriser le quai de chargement avec un éclairage ornemental et un accès piétonnier à travers le Parc de la gare. Ce nouveau point de vue sur la Méditerranée sera inauguré le 4 avril 2023 et, bien que l’accès soit gratuit, les billets devront être réservés à l’avance.



Les travaux ont été conçus par les architectes José Ángel Ferrer, Miguel San Millán et Ramón de Torres.

Description de l’exposition

Le quai «El Alquife» est un ouvrage d’ingénierie conçu pour le transport, le stockage et le chargement par voie maritime du minerai des mines de fer d’Alquife (province de Grenade).

Cette structure, conçue comme un quai en eau profonde, permettait de mettre à l’eau des navires de gros tonnage, un système de stockage de minerais qui, se trouvant à une grande hauteur, permettait de décharger par gravité.

La structure du quai de chargement se compose de deux parties distinctes : le système d’accès et le quai de la jetée.



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