Camp de Wehdat

Le camp de Wehdat (arabe, مخيم الوحدات : ), également connu sous le nom de Nouveau camp d’Amman, est un camp de réfugiés palestiniens situé dans le quartier de Hay Al Awdah, au sud-est d’Amman, la capitale de la Jordanie. Le camp s’étend sur environ 0,48 kilomètre carré, ce qui en fait le deuxième plus grand camp de réfugiés de Jordanie. Le camp de Wehdat compte environ 57 000 réfugiés enregistrés, dont quelque 8 400 étudiants. Il est géré par l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (UNRWA).

Histoire

Le camp de Wehdat est l’un des quatre camps de réfugiés construits par l’UNRWA pour accueillir les réfugiés palestiniens expulsés du mandat britannique de Palestine par les troupes juives avant et pendant la guerre israélo-arabe de 1948. Il a été créé en 1955 avec l’arrivée de quelque 5 000 réfugiés des villages situés entre Jaffa et Jérusalem. Au début, les réfugiés vivaient dans des tentes, mais l’UNWRA a construit 1 260 abris en 1957 en plus des 1 400 abris qu’elle avait initialement construits dans une zone de 0,48 km² au sud-est de ce qui était alors la banlieue d’Amman. Pendant près de quinze ans, jusqu’aux années 1970, la plupart des familles ont vécu dans des abris et des tentes.
Au cours des années 1960, 1970 et 1980, le camp de Wehdat est devenu un point focal du nationalisme palestinien. Après les affrontements du Septembre noir en 1970, qui se sont terminés par la prise du camp par les troupes jordaniennes après un bombardement intensif, l’UNRWA a collaboré avec le gouvernement jordanien pour améliorer les conditions de vie dans le camp de Wehdat. L’armée jordanienne a durement réprimé les manifestations et les protestations à l’intérieur du camp, de sorte que les matchs de football de l’équipe locale, Al-Wehdat, sont devenus le seul moyen d’exprimer l’identité palestinienne. De plus, la répression a accentué l’esprit palestinien des habitants et seuls 40% des habitants en âge de voter ont participé aux élections de 1989. Dans le cadre des accords d’Oslo et des négociations de paix avec les Israéliens, Yasser Arafat a cessé de financer ses alliés politiques dans le camp, ce qui a entraîné la croissance de partis religieux tels que le Front d’action islamique, branche jordanienne des Frères musulmans. En 1997, lorsque les partis islamistes ont appelé au boycott des élections, seuls 22 % des électeurs du camp de Wehdat se sont rendus aux urnes. Au cours de l’hiver 2000, après le déclenchement de la seconde Intifada, des centaines de résidents du camp ont participé à de violents affrontements avec la police.
Vers 1987-88, 17% des ménages de Wehdat vivaient dans des maisons d’une pièce, un chiffre qui s’était amélioré en 2011 pour atteindre 6%. En 2011, 44 % des ménages du camp de Wehdat vivaient dans des maisons de deux pièces. Wehdat est considéré comme l’un des «espaces de vie avec la plus faible moyenne de mètres carrés par habitant». Les quartiers est du camp ont vu se développer des zones urbaines de classe moyenne inférieure avec des bâtiments de trois à quatre étages. Vers le sud du camp, des bidonvilles se sont développés avec des toits principalement en zinc maintenus par de grosses pierres.

Le camp, qui n’est pas délimité par des clôtures ou des murs, est devenu un espace ouvert avec une zone économique prospère. Bien qu’il y ait plusieurs rues principales dans le camp, celui-ci est surtout traversé par des «passages étroits et des ruelles sinueuses». Au fil des ans, les réfugiés qui y séjournent ont ajouté des chambres et des appartements aux abris et, en 2018, il ressemble davantage à un quartier urbain qu’à un camp de réfugiés. Le retour de quelque 300 000 à 350 000 Jordaniens d’origine palestinienne, contraints de quitter les États du golfe Persique après la fin de la guerre du Golfe en 1991, a complètement transformé le camp, stimulant les secteurs du commerce et de la construction.
À la fin de la première décennie du 21e siècle, on comptait plus de 2 000 «boutiques et entreprises» enregistrées dans le camp, offrant une grande variété de produits et de services à al-Wehdat. Le grand souk du camp de Wehdat attire une multitude de clients de l’extérieur du camp avec sa grande variété de produits, des légumes de la vallée du Jourdain aux vêtements importés de Chine, tous proposés à des prix inférieurs à ceux d’autres marchés d’Amman.

Démographie

En 2010, le camp de Wehdat comptait environ 48 000 habitants, dont environ «8 000 Roms locaux, migrants égyptiens, réfugiés irakiens et autres groupes ethniques non jordaniens à faible revenu». En 2017, le camp de Wehdat comptait environ 57 000 réfugiés enregistrés, dont 8 400 étudiants. Cela fait de la Jordanie le pays qui compte le plus grand nombre de réfugiés palestiniens dans le réseau de camps de l’UNRWA. Contrairement aux pays voisins tels que le Liban et la Syrie, la grande majorité des réfugiés palestiniens en Jordanie jouissent de la pleine citoyenneté. En 2017, sur les cinq millions de réfugiés palestiniens enregistrés en Jordanie, en Syrie, au Liban, en Cisjordanie et dans la bande de Gaza, deux millions se trouvaient en Jordanie.

Administration

En 2010, le camp de Wehdat a été intégré au quartier Al-‘Awd («Le retour») du district d’Al-Yarmouk à Amman.
L’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient (souvent désigné par son acronyme UNRWA), fondé en 1949, fournit une assistance financière aux réfugiés palestiniens, leur donnant accès à l’éducation et aux «services de santé primaire pour plus de 3,5 millions de patients, ainsi qu’une assistance à plus de 250 000 réfugiés palestiniens profondément vulnérables». Les services fournis par l’UNRWA dans le camp de Wehdat comprennent 13 écoles (dont 12 fonctionnant en double équipe), un centre de santé, un centre de réhabilitation, un centre pour femmes, un bureau de santé environnementale et un bureau de services du camp. L’UNRWA a également géré une université de formation des enseignants à Amman.

Soixante-dix pour cent des fonds de l’UNRWA sont destinés à quelque 700 écoles qui dispensent un enseignement à 500 000 enfants et adolescents. En octobre 2017, l’Union européenne a approuvé une contribution de quelque 9,5 millions d’euros aux budgets de l’UNRWA en réponse à un appel de l’UNRWA «pour aider à équilibrer le déficit».

Principaux problèmes

Selon les données de l’UNRWA, le camp de Wehdat est le deuxième des dix camps de réfugiés palestiniens en Jordanie en termes de pauvreté et d’emploi des femmes. 34% des réfugiés palestiniens du camp ont des revenus inférieurs au seuil de pauvreté, qui est de 814 JD en Jordanie. 24% seulement des femmes du camp ont un emploi. 8% de la population du camp souffre de graves problèmes de santé chroniques, ce qui en fait le pire des dix camps de Jordanie. 66% des réfugiés du camp n’ont pas d’assurance maladie. Soixante-six pour cent des réfugiés du camp n’ont pas d’assurance maladie. La surpopulation du camp a créé un manque total d’espaces verts et d’espaces de jeu. De nombreux abris construits dans les années 1950 sont en mauvais état. Beaucoup d’entre eux devraient être démolis et remplacés par de nouveaux car «les matériaux de construction sont inadéquats (les toits étaient faits de tôles ondulées et les murs de ciment de qualité médiocre)».

Club sportif Al-Wehdat

Le club sportif Al-Wehdat est né dans le camp en 1956 et a été créé par l’UNWRA sous le nom de Centre de jeunesse Al-Wehdat. L’équipe a été promue en première division jordanienne en 1975 et a remporté le championnat jordanien en 1980, ce qui a déclenché d’immenses manifestations de joie non seulement en Jordanie, mais aussi en Cisjordanie occupée. En 1986, à la suite d’une série d’émeutes, le gouvernement jordanien a expulsé Al-Wehdat de la première division et l’a forcé à changer de nom. Trois ans plus tard, avec l’avènement d’un régime politique moins autocratique, l’équipe a de nouveau été autorisée à être contrôlée par des réfugiés du camp. En 2018, elle est l’une des meilleures équipes du championnat jordanien, ayant remporté 14 titres de championnat et 10 titres de coupe depuis lors. Elle entretient une rivalité importante avec une autre équipe de la capitale, Al Faisaly, qui est associée à des citoyens d’origine jordanienne.

Personnes célèbres

Parmi les habitants les plus célèbres du camp de Wehdat figure l’écrivain Ibrahim Nasrallah, dont les parents sont arrivés à Wehdat en 1948 après avoir été expulsés de leur maison d’al-Bruij, près de Jérusalem, en Palestine. Sa saga de romans, intitulée Gaza Weddings, a été traduite en anglais en 2017. Nasrallah, qui est né et a grandi dans le camp, a étudié dans les écoles de l’UNWRA et à l’université de formation des enseignants de l’UNRWA à Amman.
Nihad Awad, directeur du Conseil des relations américano-islamiques (CAIR), a été fréquemment interviewé par de nombreux médias tels que Fox News, la BBC, le New York Times, le Washington Post, Al-Jazeera et C-Span.

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