Derek Minor

Derek Johnson, Jr., plus connu sous son nom de scène Derek Minor, anciennement PRo, (né le 16 décembre 1984) est un artiste de hip-hop chrétien, producteur de disques, entrepreneur, acteur et scénariste américain. Il a cofondé le label de hip-hop Reflection Music Group (RMG) avec Doc Watson, et a signé avec Reach Records dans le cadre d’une joint-venture entre les deux labels en 2011. En 2012, Johnson a annoncé qu’il avait changé son nom de scène de Pro à Derek Minor. En 2014, il a annoncé que son contrat de deux albums avec Reach était terminé et qu’il ne sortirait plus d’albums par l’intermédiaire de ce label.
Il est l’un des membres fondateurs du groupe de hip-hop R.M.G. in Reflection et fait également partie du collectif de hip-hop Reach 116 Clique. Johnson a sorti six albums studio et six mixtapes en tant qu’artiste solo, ainsi qu’un album studio avec les groupes R.M.G. et 116 Clique. Son deuxième album studio, Redemption, s’est classé à la 8e place du Billboard Gospel et à la 31e place du Billboard Top Christian. Leur troisième album studio, Dying to Live, a débuté à la 66e place du Billboard 200, à la première place du Top Christian, à la deuxième place du Gospel Albums, à la septième place du Top Independent Albums et à la onzième place du Top Rap. Son quatrième album, Minorville, sorti en 2013, a débuté à la cinquième place du classement des albums de rap du Billboard et à la septième place du classement des meilleurs albums chrétiens. Il s’est associé à Entertainment One pour sortir son cinquième album, Empire, qui a débuté à la 6e place du classement Billboard des albums de rap et à la 1re place du classement des meilleurs albums chrétiens. Son sixième album, Reflection, est entré dans le classement Billboard Rap Albums à la cinquième place et dans le classement Top Christian à la septième place. Le single «Reflection the World» de Reflection, avec Hollyn, a atteint la première place du classement Hot Christian du Billboard.

Johnson a travaillé pour le cinéma et la télévision, notamment dans la série web en trois parties «Dying to Live» et dans les documentaires courts «Redemption» et «Welcome to the Family Documentary». Johnson a également joué le rôle principal dans le jeu vidéo Altered Pro, sorti sous le label Reach Records.

Vie et carrière

Derek Johnson Jr. est né à Pontiac, dans le Michigan, le 16 décembre 1984, mais il a déménagé très jeune dans le Middle Tennessee avec sa mère. Sa relation avec son père biologique était distante, et celle avec son beau-père est devenue de plus en plus tendue. En outre, le beau-père de Johnson était un toxicomane, tandis que sa mère était une chrétienne stricte et fervente, avec un emploi du temps et une vie familiale rigoureux. Johnson décide d’aider sa mère en s’enrichissant par l’éducation ou la musique.

Johnson a grandi avec la musique, car des chants gospel étaient joués à la maison et sa mère faisait partie de la chorale et chantait en ville. Le père de Johnson, un musicien de jazz, l’a incité à se lancer dans la musique. À l’âge de 12 ans, il rend visite à son père pendant l’été et commence à rapper sur Dieu et l’adolescence, son père produisant des rythmes sur un Ensoniq ASR-10. Johnson a également été présenté à DJ Quik cet été-là et est rentré chez lui avec des piles de cassettes.
Après avoir visité la Middle State University à l’âge de 15 ans, il a décidé de s’inscrire au programme de musique et de réaliser ses ambitions. Sa mère l’a aidé à acheter du matériel de production et, au moment où il est entré à l’université, il faisait partie d’un duo de rap et a trouvé un emploi pour payer le temps passé en studio. Il a obtenu en 2006 un diplôme en gestion de l’industrie du disque. Johnson se souvient qu’avant d’avoir 21 ans, il a utilisé un lit superposé comme pied de micro et a signé un contrat d’enregistrement avec un label indépendant. Il a alors sorti une mixtape, mais l’entreprise a fermé ses portes et sa vie s’est dégradée. Mis à l’écart de son environnement familial strict, Johnson se rebelle. Il recherche la musique, les femmes et l’argent, jusqu’à ce que «la saison de la mort» vienne ébranler sa vie. En peu de temps, Johnson a perdu son grand-père, sa grand-mère et sa marraine. Cette perte lui a fait comprendre la nature éphémère de la vie, et Johnson a décidé de consacrer sa vie et son talent à Dieu.
Il a cofondé Reflection Music Group, alors appelé Christ Like Entertainment, avec son ami Doc Watson, qu’il a rencontré alors qu’il travaillait sur une deuxième mixtape, Transformers. Johnson a sorti son premier album, The Blackout, en 2008. Selon DaSouth.com, «l’approche vantarde et swagtastique» de Johnson sur l’album a fait l’objet d’une controverse dans la communauté hip-hop chrétienne. Johnson a fait une pause dans sa carrière de rappeur et a été mis au défi et influencé par un nouvel ami, BJ, qu’il a rencontré dans sa nouvelle église à Memphis, Tennessee, et a été mis au défi par l’artiste hip-hop chrétien Lecrae. Johnson a réfléchi au fait que son premier album était principalement axé sur les haters et sur la qualité de son MC, et était convaincu qu’il aurait dû se concentrer davantage sur Dieu. En janvier 2010, Johnson a sorti la mixtape PSA, qu’il considère comme son premier album complet de musique chrétienne «mature». Cette année-là, il participe à l'»Urban Missionary Tour» avec Thi’sl, k-Drama et J’Son, et s’arrête notamment au Royaume-Uni. En préparation de son deuxième album studio, Redemption, Johnson écrit un court-métrage autobiographique intitulé «Redemption», qui sort en mai sous la forme d’un film web. L’album Redemption sort le 13 juillet 2010 et se classe à la 8e place du Billboard Top Gospel Albums et à la 31e place du Top Christian Albums charts. Cette sortie a été suivie par l’annonce, en août, que Johnson serait l’invité spécial de la tournée 116 Clique «Unashamed 2010», qui s’est déroulée d’octobre à novembre. Toujours en août, Johnson a reçu une critique dans Jet et a fait la couverture du site web du magazine.
Le 25 janvier 2011, Reach Records a annoncé qu’il avait signé avec Reflection Music Group, et le même jour, Johnson a sorti le single «116», avec KB. Le 8 mars, Johnson a sorti la mixtape PSA : Vol. 2. Le 10 juillet, Johnson a annoncé la sortie d’une série web en trois parties, «Dying to Live», pour promouvoir son prochain album studio du même nom. En août et en octobre, PRo part en tournée avec 116 Clique dans le cadre de la campagne «Man Up» du groupe. Le 9 août, Reach Records sort le jeu web Altered Pro, un jeu de zombies basé sur le classique Altered Beast de Sega. L’album studio complet, Dying to Live, sort le 23 août. L’album a débuté à la première place du classement des albums chrétiens, à la deuxième place du classement des albums gospel, à la septième place du classement des albums indépendants, à la onzième place du classement des albums rap et à la soixante-sixième place du Billboard 200. L’album a également été la bannière vedette sur la page d’accueil d’iTunes, ainsi que dans les rayons chrétiens et religieux et hip-hop/rap. En septembre, Johnson s’est produit au Flavor Fest 2011, et le 27 septembre 2011, l’album Man Up de 116 Clique est sorti. En octobre, Johnson a été listé avec Braille et 116 Clique parmi les artistes de l’iTunes Indie Spotlight pour la musique hip hop.
En février 2012, Reflection Music Group a annoncé la formation du groupe de hip-hop R.M.G., composé des artistes PRo, Canon, Tony Tillman (anciennement connu sous le nom de Brothatone) et Chad Jones (anciennement connu sous le nom de Conviction). Cette annonce s’est accompagnée de la sortie du premier single de RMG, «Geeked Up», le 21 février. Le 21 mars, le groupe a publié un documentaire en ligne intitulé «Welcome to the Family Documentary» en préparation de leur premier album Welcome to the Family, qui est sorti le 27 mars.

Le 17 mars 2012, Johnson s’est produit au festival South by Southwest 2012 dans le cadre de la programmation de Reach Records aux côtés de Lecrae, Trip Lee, Tedashii, Andy Mineo et KB. Le 6 août 2012, Johnson a révélé la pochette de sa prochaine mixtape, PSA Vol. 3 : Who Is Derek Minor ? et a révélé qu’il avait changé son nom de scène de PRo à Derek Minor. D’octobre à novembre, Johnson a fait une tournée avec 116 Clique sur la tournée «Unashamed 2012 : Come Alive». Le 8 novembre 2012, South by Southwest a annoncé que Reach Records reviendrait pour présenter un spectacle avec l’ensemble de son roster, y compris Derek Minor, en 2013.
Dans une interview accordée à Rapzilla le 5 mai 2013, Kyle Dettman, directeur vidéo pour Reach Records, a révélé que Reach Records préparait du matériel promotionnel pour le prochain album de Derek Minor, Minorville. Le 6 juin 2013, Minor a publié une vidéo lyrique pour un single de Minorville, » Dear Mr. Christian » avec Dee-1 et Lecrae, suivie d’une sortie effective du single le lendemain. Plus tard, le 21 juin, Reach Records a publié la pochette de l’album Minorville via une vidéo montrant le processus de création de la pochette de l’album, et a également annoncé la date de sortie, le 10 septembre 2013. La promotion de l’album s’est poursuivie le 2 juillet, lorsque Minor a diffusé une vidéo teaser pour une chanson intitulée «In God We Trust» avec Thi’sl. L’album a débuté à la 40e place du Billboard 200, à la première place du classement des albums de gospel, à la deuxième place du classement des albums chrétiens, à la sixième place du classement des albums indépendants et à la sixième place du classement des albums de rap. Il s’agit de son meilleur album à ce jour.

Le 18 mars 2014, Rapzilla a annoncé que Derek Minor s’était séparé de Reach Records, son contrat de deux albums avec Reach ayant expiré. Minor a été cité : «J’ai grandi en tant qu’artiste, en tant que propriétaire d’entreprise et en tant qu’homme. La beauté de la relation que nous avons établie est que le business n’était pas son principal objectif et je suis impatient de voir ce que l’avenir réserve à RMG et à Reach.»
En octobre 2014, lors des Dove Awards, il annonce que son cinquième album s’intitulera Empire et sortira au premier trimestre 2015. Le 22 octobre 2014, il est annoncé que Derek Minor a signé un accord de distribution avec Entertainment One. Le premier single de l’album » Who You Know » est sorti le 14 novembre 2014, le deuxième single » Party People » en featuring avec Social Club est sorti le 9 décembre 2014. Empire est sorti le 27 janvier 2015, l’album a débuté à la 54e place du Billboard 200.

Le 29 juillet 2016, elle annonce qu’elle sortira son sixième album studio, Reflection, le 14 octobre 2016. Quelques jours plus tard, il sort un EP gratuit, 1014, pour ceux qui ont précommandé l’album. Reflection débute à la 7e place du classement Billboard’s Christian Albums, à la 5e place du classement Rap Albums et à la 15e place du classement Independent Albums. Son vidéoclip pour l’album Reflection, «Before I’m Gone» avec B.J. the Chicago Kid, a été diffusé en avant-première sur Billboard.com. Le visuel de «Look at Me Now» a été diffusé en avant-première sur BET.com.

En février 2017, sa chanson » Change the World » en featuring avec Hollyn a atteint la première place du classement Hot AC / CHR de Billboard. Le même mois, Minor s’est embarqué dans le Rock and Worship Roadshow avec Steven Curtis Chapman, Francesca Battistelli, Rend Collective, Passion et d’autres. Lors de la télédiffusion du printemps 2017 des We Love Christian Music Awards, l’album Reflection de Minor a reçu l’honneur de l’album Rap/Urban de l’année.

À la mi-2017, Minor a présenté en première le single indépendant «Fresh Prince» sur HipHopSince1987.
Son prochain volet musical est la série Up and Away, qui comprend quatre projets : les EP Your Soul Must Fly et High Above, sortis fin 2017, et deux albums The Trap et By Any Means, sortis en 2018. Les titres forment une phrase, » Your soul must fly high above the trap by any means «.

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