Des serpents dans un avion

Snakes on a Plane (connu sous le nom de Serpientes en el avión en Espagne, Terror a bordo en Argentine et Serpientes a bordo en Amérique latine) est un film américain produit par New Line Cinema et sorti en 2006. Il s’agit d’un film d’horreur et de suspense qui, malgré ses faibles attentes initiales, est devenu un véritable battage médiatique sur Internet, et a par la suite été largement commenté pour son utilisation du merchandising et de la publicité indirecte, sa présence dans les médias et la culture populaire, et la « collaboration » fournie par le public d’Internet pendant le processus de production. Le film est réalisé par David R. Ellis, écrit par David Dalessandro, John Heffernan et Sheldon Turner, et met en vedette Samuel L. Jackson.

En raison de son titre et de son intrigue, Snakes on a Plane est devenu un phénomène en ligne avant même sa sortie, et une grande communauté de fans s’est formée autour du film. En réponse à l’intérêt suscité par le film, New Line Cinema a décidé d’intégrer certaines des suggestions faites par les internautes, en ajoutant cinq nouveaux jours de tournage, mais malgré cette popularité précoce, les recettes au box-office n’ont pas été aussi élevées que prévu.

Le film a été intitulé Serpientes a bordo au Mexique, Serpientes en el avión en Espagne et Terror a bordo en Argentine. Aux États-Unis, la MPAA lui a attribué une classification par âge « R » (restreignant le film aux personnes de plus ou moins 17 ans accompagnées) en raison d’un langage explicite, d’une scène contenant du sexe et de la drogue, et de séquences intenses d’horreur et de violence.

Histoire

L’histoire est attribuée à David Dalessandro, administrateur de l’université de Pittsburgh et scénariste débutant, qui a développé le concept en 1992 après avoir lu un magazine sur la nature. Dalessandro raconte : « J’ai lu que le Boiga irregularis indonésien avait été vu dans les soutes de certains avions pendant la Seconde Guerre mondiale ». À l’origine, la situation décrite dans le scénario devait être celle d’un animal trouvé en liberté dans un avion, et le film s’intitulait Venom. Dalessandro a modifié le scénario à plusieurs reprises, élargissant la prémisse à une situation dans laquelle il y aurait une invasion de divers serpents venimeux se déplaçant dans le fuselage de l’avion. La dernière version a été rejetée par plus de 30 studios hollywoodiens en 1995. Cependant, en 1999, un producteur de MTV/Paramount s’est montré intéressé par le scénario, après quoi New Line a acheté les droits pour produire le film.
Initialement, le film devait être réalisé par le spécialiste des films d’action de Hong Kong, Ronny Yu. Samuel L. Jackson, qui avait déjà travaillé avec Yu sur Le 51e État, a entendu parler du film par des publications de l’industrie hollywoodienne. Après avoir discuté avec Yu, il a décidé de participer au projet sans même avoir lu le scénario, en se basant uniquement sur le réalisateur, l’intrigue et surtout le titre. En effet, lorsque le film a ensuite été rebaptisé Pacific Air Flight 121 (notamment sous la pression de l’agent de Jackson, qui estimait que son client ne pouvait pas travailler sur un film portant ce nom), l’acteur a exigé un retour au titre original, qui, selon lui, attirerait beaucoup de monde dans les salles. Le 2 mars 2006, le studio a fait rebaptiser le projet Snakes on a Plane (Des serpents dans un avion).
Le titre et l’intrigue du film ont suscité beaucoup d’intérêt sur Internet avant sa sortie. Une grande partie du battage médiatique initial provient d’un billet de blog du scénariste Josh Friedman, qui avait été approché par New Line lorsqu’elle cherchait de nouveaux scénaristes pour développer le concept du film. L’inclusion ultérieure de Jackson dans le casting n’a fait qu’ajouter au battage médiatique. Un journaliste est allé jusqu’à écrire que Snakes on a Plane était probablement le film le plus médiatisé jamais réalisé sur Internet. Pour tirer parti de la popularité croissante de ce qui était jusqu’alors considéré comme une production mineure, New Line Cinema a commandé cinq jours de tournage supplémentaires au début du mois de mars 2006, des mois après la fin des prises de vue. Contrairement à l’usage habituel de ces jours supplémentaires, qui consiste à régler des problèmes détectés après le tournage et à répéter certaines séquences, les producteurs avaient décidé d’ajouter de nouvelles scènes qui feraient passer le film de la catégorie PG-13 à la catégorie R, et répondraient ainsi aux attentes du public.
C’est alors que la célèbre réplique « Enough is enough ! I’m sick of these fucking snakes and this fucking plane ! » a été ajoutée au film, qui avait émergé d’une fausse bande-annonce créée quelques mois plus tôt par Nathanial Perry et Chris Rohan. La bande-annonce, uniquement sonore, présentait une voix similaire à celle de Samuel L. Jackson criant « I want these fucking snakes off the fucking plane ! » (Je veux que ces putains de serpents quittent ce putain d’avion) et était devenue populaire auprès des fans habitués à la nature violente et grossière des personnages que l’acteur incarne habituellement. Les créateurs du film reconnaissent avoir inclus cette phrase dans le scénario « à cause des fans » et, selon le réalisateur David R. Ellis, le fait de leur permettre de participer au processus de production a permis d’améliorer le film. Le public a réagi favorablement à cette possibilité d’interaction entre les producteurs et les spectateurs, ce qui a conduit certains journalistes à affirmer que le projet était passé du statut de « plaisanterie » à celui de « phénomène ». Peter Bradshaw, du journal britannique Guardian, l’a qualifié de « premier film ‘wikifié' », dans le sens où il a été créé par les utilisateurs eux-mêmes. C. Spencer Beggs (de Fox News) a affirmé, avant la première, que Snakes on a Plane pourrait changer à jamais la façon dont les films sont commercialisés.

Synopsis

Après avoir été témoin du meurtre d’un procureur par le gangster Eddie Kim (Byron Lawson), Sean Jones (Nathan Phillips) est escorté par les agents du FBI Neville Flynn (Samuel L. Jackson) et John Sanders (Mark Houghton) dans un Boeing 747-400 de Honolulu, Hawaii à Los Angeles pour témoigner dans le procès de Kim. Malgré les mesures de sécurité mises en place par les agents, Kim parvient à faire entrer clandestinement une cargaison de serpents venimeux dans la soute de l’avion. De plus, les couronnes de fleurs hawaïennes des passagers, livrées par le personnel de l’aéroport, ont été aspergées de phéromones capables de rendre les animaux extrêmement agressifs.
La boîte contenant les serpents est ouverte en plein vol, déclenchée par un dispositif temporaire, et les serpents se frayent un chemin dans la cabine. Les premières victimes sont un chat dans la soute, un couple en train de faire l’amour et un homme aux toilettes. Plus tard, les serpents provoquent un court-circuit et le commandant de l’avion, Sam McKeon (Tom Butler), descend pour enquêter et se fait mordre. Comme personne ne sait ce qui a causé sa mort, le copilote Rick (David Koechner) suppose qu’il s’agit d’une crise cardiaque et décide de ne pas faire demi-tour. Peu après, les serpents attaquent Rick lui-même qui, au cours de la lutte, libère accidentellement les masques à oxygène de l’avion, provoquant l’apparition de nouveaux serpents dans les compartiments. La panique s’installe à bord et plusieurs passagers meurent. Certains survivants se rendent à l’avant de l’avion et tentent de se barricader dans leurs bagages à main. D’autres, dont Mercedes (Rachel Blanchard), Chen Leong (Terry Chen) et Maria (Elsa Pataky), sont bloqués au milieu de l’avion, contraints de combattre les animaux par leurs propres moyens.
L’agent Flynn appelle l’agent spécial Hank Harris (Bobby Cannavale), qui est sur place et qui parvient à contacter l’expert en serpents Steven Price (Todd Louiso). Ce dernier propose d’essayer de les identifier, afin de préparer les antidotes appropriés sur le terrain. Constatant que les animaux proviennent de différentes parties du monde, Price soupçonne que l’homme chargé de les procurer pourrait être un marchand de serpents de Los Angeles nommé Kraitler. Harris et Price se rendent ensuite à l’élevage de serpents de Kraitler qui, après une bagarre, admet sa culpabilité et leur donne les antidotes.
Rick est à nouveau attaqué et le 747 sans pilote commence à plonger. La barricade improvisée plus tôt est détruite et les passagers se réfugient dans la première classe, qui n’a pas encore été envahie par les animaux. Tiffany (Sunny Mabrey), une séduisante hôtesse de l’air, a l’idée de bloquer l’entrée avec l’un des canots de sauvetage gonflables disponibles dans l’avion. Pendant ce temps, Flyyn se fraye un chemin dans la soute et parvient à réparer le système de ventilation, sans lequel l’avion aurait surchauffé et se serait écrasé dans l’océan. Les pilotes étant morts, Claire (Julianna Margulies), l’une des hôtesses de l’air, demande aux passagers si l’un d’entre eux sait piloter un avion. Finalement, Troy (Kenan Thompson) apparaît, affirmant avoir plus de 2 000 heures de vol à son actif. Flynn, confronté à la difficulté d’éjecter les serpents du cockpit, déclare alors : « Ça suffit ! J’en ai marre de ces putains de serpents dans ce putain d’avion ! », et décide de tirer par les fenêtres afin d’expulser les reptiles de l’avion en raison de la dépressurisation. Flynn s’exécute, puis Troy et lui prennent les commandes du 747. Malgré les difficultés, l’atterrissage est réussi et, au sol, les passagers survivants se voient injecter l’antidote au venin de serpent. Les derniers plans du film montrent Sean et Flynn en train de surfer, vraisemblablement sur les plages de Bali (où Sean avait prévu de se rendre).

Réception

Le film est sorti aux États-Unis le 18 août 2006, bien que certaines projections aient déjà eu lieu la veille au soir. Robert K. Shaye, fondateur de New Line Cinema, s’est dit déçu que, malgré des attentes initiales élevées, les recettes du film aux États-Unis aient à peine suffi à couvrir le budget.

La presse a reconnu que l’impact de Snakes on a Plane n’avait pas été à la hauteur des espérances, Entertainment Weekly affirmant que le film n’avait été qu’un phénomène en ligne et le New York Times déclarant qu’après tant de promotion sur Internet, le film avait été une déception au box-office. Bien que le film ait été numéro un au box-office lors de son premier week-end, battant (de justesse) Talladega Nights : The Ballad of Ricky Bobby, il n’a pas répondu aux attentes, ne rapportant que 15,3 millions de dollars au cours de cette période. Lors de son deuxième week-end, Snakes on a Plane est tombé à la sixième place avec 6,4 millions de dollars, soit une chute de 57,6 % par rapport à son premier week-end. Sur l’ensemble de son exploitation, le film, budgétisé à environ 33 millions de dollars, a rapporté environ 62 millions de dollars (34 millions de dollars aux États-Unis et 28 millions de dollars dans le monde).
Au 3 juillet 2008, Snakes on a Plane avait reçu 69 % d’avis positifs sur le site web d’agrégation de critiques Rotten Tomatoes, bien que ce pourcentage soit tombé à 56 % lorsque seules les critiques considérées comme « grand public » par le site ont été prises en compte. Selon Rotten Tomatoes, un consensus s’est dégagé pour dire que le film « tient ses promesses ».

Les critiques de Snakes on a Plane ont été unanimes pour souligner son ton de film de gare, ainsi que les aspects les plus ridicules du scénario et de la production. Cependant, plusieurs ont en même temps souligné son honnêteté, dans le sens où c’est sa nature légère et consciemment parodique qui lui a permis de toucher le public. Certains critiques ont fait référence à cette connexion, déclarant qu’ils avaient vu des spectateurs acclamer ou applaudir pendant les projections. En fait, ce sentiment avait commencé à se forger avant même la sortie du film. En janvier 2006, le magazine Wired a qualifié Snakes on a Plane de « meilleur mauvais film de 2006 » (sic) en se basant uniquement sur le titre et la prémisse de l’intrigue. Dans BusinessWeek, également avant sa sortie, un article laissait entendre que les producteurs avaient décidé de suivre la vague de rires que le film suscitait. David R. Ellis a toutefois déclaré que, malgré cette perception du film, ils l’avaient pris très au sérieux.

Marchandisage

Plusieurs fabricants de t-shirts ont créé des produits avec des représentations humoristiques du film. L’un d’entre eux, créé par Jeffrey Rowland, montre le cockpit d’un avion vu de l’extérieur, le pilote et le copilote étant représentés par des serpents. Ce T-shirt est porté par Samuel L. Jackson dans le clip officiel de Snakes on a Plane. L’acteur a également porté, lors des MTV Movie Awards, un T-shirt créé par Damnation, représentant l’équation « Snakes » + « Plane » = « Snakes on a Plane » avec des signes dessinés représentant chacun des éléments. Un autre T-shirt créé présentait un dessin du personnage de Star Wars Mace Windu (également joué par Jackson) tuant des serpents à l’aide de son sabre laser. Il a été retiré par la suite, probablement en raison de problèmes de droits d’auteur. En outre, un T-shirt officiel « Snakes on a Plane » était disponible chez le détaillant américain Hot Topic.
New Line Cinema a convenu avec CafePress.com, un détaillant en ligne spécialisé dans la fabrication de produits personnalisés selon les instructions de ses clients, d’autoriser les fans de Snakes on a Plane à détenir des licences de merchandising, afin qu’ils puissent concevoir et vendre leurs propres produits (T-shirts, tasses, articles-cadeaux, etc.). Les fans ont répondu à cette invitation en créant des centaines de modèles, dont certains reprenaient le titre complet du film, ce qui était autorisé par l’accord conclu entre New Line Cinema et CafePress.

Publicité indirecte

Le film contient de la publicité indirecte pour plusieurs marques commerciales, dont Apple, Beretta, Billabong, Dell, Dr. Pepper, eBay, Ford, GMC, Kawasaki, Lincoln, Mountain Dew, O’Neill, Pepsi, Purell, Quiksilver, Red Bull, S. Pellegrino, Sony PlayStation, Sprint, Steinlager, Treo et Xanax. Les cas de Red Bull (qui n’a apparemment pas payé la publicité) et des différentes consoles de jeu sont particulièrement remarquables, puisque des personnages sont montrés à l’écran utilisant une Sony PSP et une Nintendo DS, et qu’il est fait mention de la Xbox et de la PlayStation 2 (à un moment donné, le personnage de Samuel L. Jackson s’exclame « Bless my soul »). À noter également l’utilisation de divers moniteurs et téléviseurs Dell, qui a fourni pour 60 000 dollars d’équipement pour la production, ainsi que l’utilisation d’un iBook d’Apple, dont le logo est clairement visible à un moment du film.



Présence dans les médias

Le film a été cité et parodié dans une multitude d’émissions de télévision, de films, de vidéos réalisées par des fans, de jeux vidéo, de bandes dessinées, etc.
Depuis mai 2006, plusieurs épisodes du Daily Show et du Colbert Report contiennent des références au titre de Snakes on a Plane, à la phrase d’accroche de Samuel L. Jackson et à la prémisse de l’intrigue. Colbert accompagne ces références d’une imitation de Jackson. Le Daily Show en a donné un exemple juste après qu’un grand nombre d’articles ont été interdits sur les vols aux États-Unis et au Royaume-Uni en août 2006, par crainte d’une éventuelle attaque terroriste. La nouvelle était accompagnée de la phrase d’avertissement satirique « No snakes allowed on the plane » (Les serpents ne sont pas autorisés dans l’avion). Le 15 août 2006, Samuel L. Jackson a été invité au Daily Show, et l’émission a commencé par la séquence du film dans laquelle il prononce sa phrase populaire. Le 21 août 2006, au cours d’une séquence de l’émission intitulée « Snakes on a Plane : Could it Muthafuckin Happen Here », la présentatrice Samantha Bee a demandé à un expert en serpents s’il existait des rapports d’attaques de serpents dans les avions. Il a nié, ce à quoi Bee a répondu : « J’en ai marre de ces putains d’experts qui nient qu’il y a des putains de serpents dans les putains d’avions !
En septembre 2006, les animateurs du talk-show Rove, Rove McManus et Peter Helliar, ont passé plusieurs minutes à discuter du temps qu’ils avaient passé à attendre la sortie du film et à dire à quel point ils l’avaient aimé, répétant sans cesse ce qu’ils considéraient comme la meilleure affirmation du film : « Ce sont des serpents dans un parapente ». Le discours a été suivi d’un court sketch sur leur projet de suite, qui s’intitulerait Spiders on a Glider, dans lequel Rove déclare : « Je veux que ces putains d’araignées sortent de ce putain de deltaplane !

L’émission Attack of the Show ! de G4 avait une rubrique régulière intitulée « Snakes on a Plane : An Attack of the Show Investigation », et a même consacré une semaine au film. Pendant cette période, des interviews ont été diffusées (dont une avec Sunny Mabrey sur un plateau imitant les toilettes de l’avion) et, l’un des jours, des centaines de serpents ont été apportés sur le plateau. En outre, l’émission canadienne MTV Live a diffusé plusieurs sketches montrant un homme impatient de voir le film et faisant la queue pendant des mois pour être le premier.

Keith Olbermann a parlé à plusieurs reprises du film (et du phénomène Internet qu’il a été) dans son émission Countdown sur MSNBC.

En juin 2006, New Line Cinema a demandé à un certain nombre de remixeurs audiovisuels britanniques de réaliser de nouvelles bandes-annonces destinées à être diffusées à la télévision américaine.
Le 3 juin 2006, alors qu’il présentait le prix du meilleur film aux MTV Movie Awards, Jackson a déclaré que Snakes on a Plane remporterait le prix l’année suivante, déclarant en plaisantant : « Aucun film ne battra jamais Snakes on a Plane. À moins que je n’aie envie de faire un film intitulé : More Motherfucking Snakes on More Motherfucking Planes (Plus de putains de serpents sur plus de putains d’avions) ».



Black Flame a publié un livre basé sur le film, écrit par Christa Faust, qui compte 405 pages et développe considérablement l’histoire, en incluant de nouveaux personnages (par exemple, un assassin de la Triade nommé Lulu Fang) et en prolongeant le passé d’autres personnages qui n’ont pas été explorés en profondeur dans le film.

Le 13 juin 2006, le scénariste de bandes dessinées Chuck Dixon a annoncé sur son site web qu’il écrirait l’adaptation en bandes dessinées de Snakes on a Plane, que DC Comics a publiée en deux numéros distincts, parus respectivement le 16 août et le 27 septembre 2006.

Le livre illustré Snakes on a Plane : The Guide to the Internet Ssssssensation détaille le phénomène Internet qu’a été le film. Rédigé par David Waldon et publié par Thunder’s Mouth Press le 28 juillet 2006, il traite des différentes vidéos qui circulent sur Internet et qui tournent autour de l’engouement suscité par le film, et interroge les auteurs de ces vidéos afin de savoir quel aspect de Snakes on a Plane a retenu leur attention.

Le 1er août 2006, Sterling Publishing a publié Snakes on a Sudoku, un livre de Sudoku créé par Francis Heaney et Conceptis Puzzles dans lequel les carrés ressemblent à des serpents.
Snakes on a Plane : The Complete Quote Book a été publié par HarperCollins le 8 août 2006.

Le 16 mars 2006, New Line Cinema a annoncé publiquement un concours sur TagWorld (une communauté en ligne) pour promouvoir le film. Le concours offrait à divers groupes la possibilité de faire figurer leur musique dans le film en créant une chanson en rapport avec le thème de Snakes on a Plane (Des serpents dans un avion). Le gagnant a été Captain Ahab avec sa chanson Snakes on the Brain, mais d’autres participants ont également été récompensés par l’inclusion de leur chanson dans la bande originale.



Un clip vidéo créé spécifiquement pour le film a été diffusé le 10 juillet 2006 sur MTV2. Il correspond à la première chanson de la bande originale, Bring It (Snakes on a Plane) de Cobra Starship, et figure également dans le générique de fin du film.

Il existe également un album de musique bruitiste intitulé Soundtrack for the Motion Picture Snakes on a Plane.

En juillet 2006, New Line Cinema a signé un accord avec Cutting Corporation pour produire un livre audio du film.
Certaines stations de radio, cherchant à profiter de la popularité de Snakes on a Plane, ont créé de fausses promos pour des suites supposées avec des noms tels que Dinosaurs in a Cab, Whitesnakes on a Plane (allusion au groupe Whitesnake) ou Trouser snakes on a Plane (allusion au pénis). Beaucoup ont également utilisé la voix de Samuel L. Jackson, disponible sur le site officiel du film, pour promouvoir leurs stations.

Le titre du film a inspiré de nombreux blogueurs qui ont créé des chansons, des vêtements, des affiches, des fonds d’écran, des sites web ou de fausses bandes-annonces. Un concours de courts métrages parodiant le film a également été organisé par le cinéma Alamo Drafthouse.



Une vidéo circulant sur Internet et intitulée Snakes on a Plane Early Auditions met en scène l’humoriste Dave Coyne imitant les acteurs Christopher Walken, Jack Nicholson, Joe Pesci et Robert De Niro, ainsi que la marionnette Beaker, prétendant passer une audition pour Snakes on a Plane. La vidéo a été diffusée sur Digg, iFilm et YouTube, et figure en tant que contenu bonus sur la bande originale du film. On peut également entendre la voix de Coyne dans le livre audio du film.

Evo Terra, coanimateur du podcast populaire Michael and Evo’s Wingin’ It, a commencé à promouvoir le film au début de l’année 2006 et a fréquemment utilisé l’expression « snakes on a fucking plane ! » dans son émission. Snakes on a Plane a également été fortement promu par le podcast Filmspotting, anciennement connu sous le nom de Cinecast.
En mars 2006, le groupe humoristique Zebro a organisé un concours en ligne dans le cadre duquel les participants devaient enregistrer des chansons inspirées du film et les transformer en vidéos musicales. Parmi les gagnants figurent la vidéo rap « Snakes on an MP3 » et « 100% : A Tribute to SoaP », une vidéo réalisée en claymation.

De nombreuses bandes-annonces et autres vidéos réalisées par des fans ont circulé sur YouTube et ont attiré l’attention des médias avec des titres tels que Snakes Who Missed The Plane, All Your Snakes Are Belong To Us, et Steaks on a Train (Les serpents qui ont raté l’avion). Plusieurs sites web ont également organisé des concours de courts métrages et d’affiches en rapport avec le film.

Le 6 juillet 2006, le site officiel de Snakes on a Plane a créé un concours intitulé « The #1 Fan King Cobra Sweepstakes » qui utilisait le potentiel d’Internet pour générer de la publicité. Le gagnant a été Max Goldberg, créateur et propriétaire de la communauté en ligne YTMND.



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