Étalonnage numérique des couleurs

Traditionnellement, l’étalonnage est un processus de laboratoire cinématographique qui, par le biais de procédés photochimiques, permet d’harmoniser la couleur, la luminosité et le contraste des différents plans qui composent les séquences d’un film de cinéma.
Avec l’avènement du cinéma numérique, le concept d’étalonnage s’est également imposé dans ce média pour définir l’ensemble du processus de postproduction qui se réfère à la correction des couleurs et à l’obtention de l’aspect approprié de chaque séquence en fonction de sa narration. Loin des processus complexes du laboratoire photographique, l’étalonnage numérique s’effectue sur ordinateur et utilise des programmes spécifiques de correction des couleurs qui permettent de contrôler tout ce qui est aussi subjectif que la perception de la couleur. Dans le cinéma numérique, la retouche des couleurs est essentielle pour garantir la qualité du résultat final.

La qualité de l’original

Plus la qualité de l’original est élevée, plus la manipulation de la couleur est flexible. Si l’original est de mauvaise qualité ou a subi une perte importante d’informations sur les couleurs, la correction et la manipulation deviennent pratiquement impossibles. Par conséquent, la première chose à faire est de préserver la meilleure qualité possible de l’information sur les couleurs à toutes les étapes du processus, surtout si l’on tient compte du fait que tout processus de correction des couleurs détériore toujours l’information originale. Tous les paramètres influencent la qualité des images, de l’objectif de la caméra au format de compression utilisé, en passant par le sous-échantillonnage, le capteur, etc. Etc.

Programmes pour l’étalonnage numérique des couleurs

Alors qu’il n’y a pas si longtemps encore, l’étalonnage numérique était réservé à des plates-formes spécialisées et à des systèmes de traitement des couleurs très avancés, la correction des couleurs est aujourd’hui pratiquement à la portée de tous et presque tous les programmes de montage vidéo disposent des outils nécessaires pour effectuer ces ajustements.
On peut cependant distinguer deux types d’applications ou de logiciels, selon qu’ils sont destinés à être utilisés sur des ordinateurs personnels, notamment pour effectuer des corrections dans les formats HDTV, ou à être utilisés sur des plateformes spécifiques destinées au cinéma numérique 2K, 4K et 3D :

Le processus d’étalonnage (workflow)

Le processus d’étalonnage numérique se compose essentiellement de trois étapes :

Dans cette première phase du processus, des ajustements de base sont effectués, tels que la luminosité, l’ajustement du contraste et la correction de la dominante des plans.
L’objectif est de laisser l’image NEUTRE et dans ses meilleurs paramètres de lumière, de couleur et de contraste.

Dans cette étape, des corrections plus spécifiques et concrètes sont apportées, uniquement dans certaines parties de l’image, par exemple des couleurs très spécifiques sont modifiées, ou des dominantes sont données à des zones très spécifiques de l’image. Les outils les plus couramment utilisés à cette étape sont les masques, les outils de sélection des couleurs et les suiveurs.
Enfin, une fois que toutes les corrections nécessaires ont été apportées aux étapes précédentes, l’étape suivante consiste à donner à chaque séquence le «look» souhaité en fonction des exigences narratives de chaque séquence. C’est l’une des parties les plus compliquées et subjectives du processus, car nous ne voyons ni ne comprenons tous de la même manière les différences subtiles ou les dominantes de couleur.
En tout état de cause, les corrections apportées doivent toujours passer inaperçues et renforcer la narration de chaque séquence.

Outils

Les outils utilisés dans la correction des couleurs permettent de manipuler les paramètres de couleur, de contraste et de luminosité des images. Il est indispensable de connaître leur fonctionnement, car ce sont les seuls éléments qui permettent d’obtenir des informations objectives sur les caractéristiques colorimétriques des prises de vue.
Fondamentalement, nous avons deux types d’outils, d’une part ceux qui nous permettent de voir objectivement les informations de luminosité, de couleur et de contraste (Parades, Vectorscope, histogrammes) et d’autre part ceux qui nous permettent de manipuler les informations de couleur des images (roues chromatiques, lignes de contour).

Les roues chromatiques sont utilisées pour corriger ou donner des dominantes aux images, elles ont généralement des contrôles de couleur, de saturation et de luminosité. En général, il y a une roue chromatique pour les ombres, une pour les tons moyens et une pour les hautes lumières.

Les courbes de niveau permettent de régler plus finement la luminosité et le contraste de l’image. Il existe normalement une courbe pour chaque couleur primaire et une autre courbe pour la luminosité générale de toutes les couleurs de l’image.

Les défilés montrent les informations en pourcentage de luminosité des images, de sorte que 0% est noir et 100% est blanc. Nous pouvons visualiser les défilés de luminosité générale ou visualiser la luminosité de chacune des couleurs primaires (rouge, vert, bleu).



Le vectorscope nous donne des informations sur les couleurs qui apparaissent dans l’image et leur saturation. Comme son nom l’indique, il nous montre les informations de couleur du signal vidéo de l’image au moyen de vecteurs, de telle sorte que l’angle nous informe de la couleur dont il s’agit et de la longueur de la saturation.

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