Groupe Autunite

Le groupe de l’autunite, également connu sous le nom de groupe de la torbernite, est le nom donné à un groupe de phosphates et d’arséniates d’uranyle hydratés analogues, chimiquement et structurellement associés les uns aux autres. Il est nommé d’après l’un de ses minéraux les plus importants, l’autunite.

Propriétés

Les minéraux de ce groupe sont des phosphates et arséniates hydratés d’uranyle, de formule générale A(UO2)2(XO4)2-nH20, où n=10 ou 12 (sauf pour l’autunite et la sabugalite) ; «A»=Mg, Ca, Ba, Cu ou Fe ; et «X»=As ou P. Leurs systèmes de cristallisation sont divers, allant de l’orthorhombique au tétragonal, en passant par le monoclinique et le triclinique. En raison de leur teneur élevée en uranium (environ 40 %), ce sont des espèces hautement radioactives et chimiquement très instables, qui se déshydratent rapidement lorsqu’elles sont exposées à l’air ou à la chaleur. Ce sont tous des minéraux secondaires, formés dans la zone d’oxydation des gisements d’uranium et d’autres éléments.

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