Harold Brown

Harold Brown (New York, 19 septembre 1927-Rancho Santa Fe, Californie ; 4 janvier 2019) était un scientifique américain, qui a été secrétaire à la Défense des États-Unis (1977-1981).

Du scientifique au ministre

À l’âge de 21 ans, il obtient un doctorat en physique à l’université de Columbia. Il travaille comme chercheur au Radiation Laboratory de l’université de Californie à Berkeley. En 1952, il rejoint le personnel scientifique du Lawrence Radiation Laboratory à Livermore, dont il devient le directeur en 1960.

Dans les années 1950, il a travaillé comme consultant scientifique pour diverses institutions fédérales. En 1961, il rejoint le ministère de la défense en tant que directeur de la recherche et du développement technologique (1961-1965), puis devient secrétaire de l’armée de l’air (1965-1969), avec le rang de sous-secrétaire à la défense.

De 1969 à 1977, il est président du California Institute of Technology.

Secrétaire à la défense (1977-1981)

Le président Jimmy Carter le nomme secrétaire à la défense. Harold Brown, fort de ses huit années d’expérience au Pentagone, devient le premier scientifique à diriger le ministère de la défense. Soutien constant de la ligne officielle du président Carter, Brown a pour tâche principale de rendre le besoin de croissance militaire compatible avec les accords de sécurité collective et les progrès réalisés dans le cadre des engagements de contrôle des armements.
Harold Brown a inventé le terme d'»équivalence essentielle» pour parler de la concurrence nucléaire avec l’Union soviétique. Il a participé aux négociations sur les armes avec les Soviétiques et a soutenu sans succès la ratification du deuxième traité de limitation des armes stratégiques (SALT II) signé par le président Carter et Leonid Brejnev. Le traité n’a jamais été ratifié par le Sénat.

Lors de la campagne électorale de 1976, Jimmy Carter avait promis de réduire les dépenses de défense et l’une des premières actions d’Harold Brown en tant que secrétaire à la défense a été dans ce sens. Il a proposé plusieurs amendements visant à réduire le budget militaire établi par l’administration précédente pour l’année fiscale 1978. Mais au cours des années suivantes, la réalité est que sous Brown, le budget de la défense a été augmenté en raison de la nécessité de moderniser les forces conventionnelles après l’expérience du Viêt Nam, et d’une série de problèmes survenus au Moyen-Orient, en Iran ou en Afghanistan. Le budget militaire a été fixé à 116,1 milliards de dollars en 1978, 124,7 milliards de dollars en 1979, 141,9 milliards de dollars en 1980 et 175,5 milliards de dollars en 1981.
Brown considère qu’il est essentiel de maintenir des missiles intercontinentaux, des missiles lancés par des sous-marins et des bombardiers stratégiques. Bien qu’il ait décidé de ne pas produire de bombardiers B-1, il a ordonné une augmentation du nombre de bombardiers B-52 équipés de missiles de croisière et a donné le feu vert au développement de la technologie pour la production d’avions furtifs destinés à échapper aux défenses ennemies. Il a également soutenu le développement du missile MX, qui devait remplacer les missiles intercontinentaux Minuteman et Titan, de plus en plus vulnérables, au cours de la décennie à venir. Ces projets ont été considérés par les critiques comme coûteux et nuisibles à l’environnement. Brown a soutenu qu’il s’agissait du meilleur projet possible pour protéger les missiles des attaques ennemies. Toujours sous la direction de Brown, le développement d’une version plus grande et plus complète du sous-marin nucléaire Trident et la conversion des sous-marins Poseidon en sous-marins capables de lancer des missiles intercontinentaux à têtes multiples ont été accélérés.

Les relations internationales

Pour Brown, le renforcement de l’OTAN était un objectif prioritaire en matière de sécurité nationale. Il persuade les alliés européens d’augmenter leurs dépenses militaires de 3 % par an pour la période 1977-1986 et, en 1978, il parvient à faire approuver par les membres de l’Alliance le Programme de défense à long terme, qui comprend dix priorités : amélioration de l’état de préparation, renforcement rapide, renforcement des forces de réserve européennes, amélioration des capacités maritimes, défense aérienne intégrée, commandement, contrôle et communications plus efficaces, et modernisation du théâtre nucléaire. Pour mettre en œuvre cette dernière priorité, 108 missiles Pershing II et 464 missiles de croisière terrestres ont été installés en Europe occidentale en décembre 1979.

Bien que l’administration Carter ait décidé en 1977 d’entamer un retrait progressif des forces terrestres américaines stationnées en Corée du Sud, Harold Brown a veillé à ce que ce plan ne soit pas mené à son terme et à ce qu’au moins 40 000 soldats restent dans la péninsule coréenne. Dans le même temps, il a demandé aux gouvernements japonais et sud-coréen d’augmenter leurs budgets de défense pour faire face à la montée en puissance militaire de la Corée du Nord.

Moyen Orient

Au Moyen-Orient, Brown a activement soutenu les efforts de médiation de Carter entre Israël et l’Égypte, qui ont abouti aux accords de paix de Camp David. Mais ce succès est rapidement éclipsé par la perte d’un allié clé dans la région, le Shah d’Iran. En outre, des révolutionnaires iraniens ont occupé l’ambassade des États-Unis à Téhéran, kidnappant plus de 50 citoyens américains, ce qui a déclenché la «crise des otages». Brown a participé à la planification de l’opération de sauvetage, qui s’est déroulée entre le 24 et le 25 avril 1980 et s’est soldée par un échec retentissant et la perte de 8 soldats, sans que l’objectif de sauvetage des otages soit atteint.

La même période a également vu l’invasion de l’Afghanistan par les troupes de l’URSS. L’imposition d’un gouvernement pro-soviétique dans ce pays aurait pu porter un coup sévère au rôle des États-Unis dans la région stratégique du Moyen-Orient et de l’Asie du Sud-Ouest. En réponse à l’intervention soviétique, Brown a mobilisé la Joint Rapid Deployment Task Force (RDJTF) pour des opérations de contingence.



Dernières années

Lors des élections de 1980, Harold Brown a publiquement défendu la politique de Carter. Après la défaite de Carter et le changement d’administration, Brown quitte le ministère de la défense le 20 janvier 1981. Il reste à Washington en tant que professeur d’études internationales à l’université Johns Hopkins. Il a également été président du Foreign Policy Institute de l’université Johns Hopkins.
Il a siégé au conseil d’administration de nombreuses sociétés telles qu’Altria (anciennement Philip Morris). En 1983, il a publié Thinking About National Security : Defence and Foreign Policy in a Dangerous World.

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