Hilla Limann

Hilla Limann (Gwollu, 12 décembre 1934-Acra, 23 janvier 1998) était un diplomate et homme politique ghanéen qui a été président de la République du Ghana du 24 septembre 1979 au 31 décembre 1981, date à laquelle il a été renversé par le dernier coup d’État de l’histoire du Ghana. Il a été le troisième président civil de son pays et le premier président ghanéen à être élu démocratiquement lors d’élections directes. Son gouvernement, intercalé entre les deux régimes militaires de Jerry Rawlings, est historiquement connu sous le nom de «Troisième République».

Premières années et éducation

Limann est né le 12 décembre 1934 à Gwollu. Il termine ses études primaires à la Government Middle School, à Tamale, en 1949. De 1957 à 1960, il étudie les sciences politiques à la London School of Economics. Il a ensuite obtenu un diplôme de français à l’université de la Sorbonne, en France. Il a également obtenu une licence (Hons) en histoire à l’université de Londres et un doctorat en sciences politiques et en droit constitutionnel à l’université de Paris.

Début de carrière politique

A travaillé au ministère des affaires étrangères du Ghana entre 1965 et 1968. En 1967, il est membre de la Commission constitutionnelle qui a rédigé la Constitution ghanéenne de 1969. En 1968, il devient secrétaire officiel de l’ambassade du Ghana à Lomé, au Togo. En 1971, il est nommé conseiller à la mission permanente du Ghana à Genève, en Suisse. En juin 1975, il a pris la tête de l’Union américaine de l’Asie du Sud-Est au Ghana, au ministère des affaires étrangères.

Présidence

Après le coup d’État de 1979, à l’approche des élections générales du 18 juin, le candidat du Parti national populaire nkrumahiste, auquel appartenait Limann, Imoru Egala, a été disqualifié par le Conseil révolutionnaire des forces armées (CRFA), qui l’a empêché d’exercer des fonctions publiques pendant douze ans. Egala a donc désigné Limann, qui était une figure inconnue même dans son propre pays, comme candidat à la présidence, avec Joseph W.S. de Graft-Johnson comme colistier. Malgré son statut d’inconnu, Limann remporte le premier tour avec 35 % des voix. Un second tour est prévu le 9 juillet entre lui et Victor Owusu du Parti du Front Populaire. Le NPP a obtenu la majorité absolue au Parlement avec 71 des 140 sièges. Limann a triomphé au second tour avec 62 % des voix, mais la légitimité du nouveau gouvernement a été compromise par le taux de participation extrêmement faible (moins de 40 %).

Limann et Graft-Johnson, ainsi que les 140 députés élus, ont prêté serment le 24 septembre pour un mandat de quatre ans.
Contrairement aux précédents dirigeants élus du pays, M. Limann était un ancien diplomate et une personnalité non charismatique, qui n’avait pas d’influence personnelle. Comme Limann l’a lui-même observé, le NPP au pouvoir comprenait des personnes aux orientations idéologiques contradictoires. Au moment où Limann a pris ses fonctions, seuls le Ghana et le Nigeria avaient des gouvernements démocratiquement élus, tandis que tous les pays de la région étaient soit des États à parti unique, soit des dictatures militaires.

Cependant, la menace la plus immédiate pour l’administration de Limann était l’AFRC, en particulier les officiers qui s’étaient organisés au sein du «Mouvement du 4 juin» pour superviser l’administration civile. Afin d’empêcher l’AFRC de regarder par-dessus son épaule, le gouvernement a ordonné à Rawlings et à plusieurs autres officiers de l’armée et de la police associés à l’AFRC de prendre leur retraite ; cependant, Rawlings et ses associés sont restés une menace latente, d’autant plus que l’économie a continué à décliner. Le premier budget de Limann, pour l’année fiscale 1981, estimait le taux d’inflation ghanéen à 70 % pour cette année-là, avec un déficit budgétaire équivalent à 30 % du PIB.
Le Trades Union Congress affirme que ses travailleurs ne gagnent plus assez pour payer la nourriture, sans parler du reste. Une vague de grèves s’ensuit, dont beaucoup sont jugées illégales par le gouvernement, chacune d’entre elles réduisant la productivité et donc le revenu national. En septembre, le gouvernement a annoncé que tous les travailleurs publics en grève seraient licenciés. Ces facteurs ont rapidement érodé le soutien limité dont bénéficiait le gouvernement Limann parmi les civils et les militaires. Le gouvernement est tombé le 31 décembre 1981, lors d’un nouveau coup d’État mené par Jerry Rawlings.

Post-présidence

Après la chute du dernier gouvernement militaire en 1992, Limann a continué à jouer un rôle actif dans la politique ghanéenne, se présentant aux premières élections libres sous l’égide de son nouveau parti, la People’s National Convention, qui est arrivé troisième avec 6,7 % des voix. Il est décédé en 1998, à l’âge de 63 ans.

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