Ikanago

Ikanago (イカナゴ, »Ikanago» ?), plus rarement kamasugo, est le nom japonais d’une espèce de petite anguille (Ammodytes personatus) ressemblant à l’anguille. Selon les régions du Japon, le jeune poisson est appelé koonago ou shinko, et l’adulte merōdo ou furuse. À Kyūshū, il est appelé kanagi.

C’est un poisson des eaux septentrionales, qui s’enfouit dans le sable pendant les mois d’été. Son habitat est principalement la mer intérieure de Seto. Sa population a diminué au cours des dernières décennies, car le sable habité par l’ikanago convient à la production de béton, pour laquelle il a été extrait en grandes quantités.

Spécialité Kansai

Dans les villes de la région de Banshū (播州地方), comme Kōbe et Okayama, l’ikanago est consommé au printemps avec du riz. Des spécimens de 2 à 3 cm de long sont cuits dans de la sauce soja et du sucre avec un peu de saké jusqu’à ce qu’il ne reste plus de liquide. L’ikanago ainsi préparé est consommé avec du tsukemono et du riz, et reste populaire dans la région. De nombreuses ménagères préparent encore l’ikanago à la maison au lieu de l’acheter au supermarché, et il est de coutume de l’offrir en cadeau.

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