Immigration belge et néerlandaise au Paraguay

L’immigration belge et néerlandaise au Paraguay concerne des citoyens de Belgique et des Pays-Bas qui se sont installés sur le territoire paraguayen de la fin du XIXe siècle jusqu’aux années 1960.

Les Belges et les Néerlandais se sont d’abord installés dans la capitale, Asunción, et dans les villes environnantes, avant de s’installer dans d’autres régions du pays, principalement dans le département d’Itapúa.

Il y avait également des citoyens belges vivant au Congo belge. En 1960, après le triomphe du mouvement nationaliste congolais, ce territoire a obtenu son indépendance et la République démocratique du Congo a été créée. Dans ces circonstances, les citoyens européens vivant dans l’ancienne colonie ont dû quitter le sol africain.

C’est un immigrant de Rotterdam (Pays-Bas), William Paats Hantelmann, qui a introduit le football au Paraguay.

Belges

Vers 1890, dans le cadre des mesures adoptées par le gouvernement paraguayen pour encourager le repeuplement du pays après la guerre dévastatrice contre la Triple Alliance, la colonie belge Mbocajaty a été créée à l’endroit initialement connu sous le nom de Fortín de San Marcos, avec des immigrants de cette nationalité, rejoints peu après par des Français et des Italiens.
Les premiers habitants se consacraient à l’agriculture, en particulier à la production de fruits et de légumes ; plus tard, des Belges et des Français ont émigré dans la capitale, mais pas d’Italiens. Le gouvernement décida alors de vendre les propriétés au citoyen danois Emilio Johannsen, qui fit appel à des immigrants suédois pour poursuivre la production agricole et donner ainsi une continuité à la colonie.

En 1896, la colonie belge est rebaptisée Colonia Elisa (actuellement la municipalité de Villa Elisa), en hommage à son épouse, Mme Elisa Von Poleski, d’origine aristocratique allemande.

Au XXe siècle, de nombreux Belges ont quitté leur pays, principalement pour des raisons politiques et idéologiques. Après la Seconde Guerre mondiale, l’Europe a connu une période de reconstruction socio-économique, de réajustement social et de réajustement majeur de sa structure politique.

C’est dans ce contexte qu’en 1948, un premier groupe de Belges est parti pour le Paraguay dans le but de coloniser une zone située dans l’actuel Pastoreo. La procédure d’achat des terres se fait par l’intermédiaire de la «Cooperativa Paraná», une institution créée spécifiquement pour faciliter les procédures de migration belge.

Cependant, l’achat et la possession des terres ne se sont jamais concrétisés en raison de fraudes, et les immigrants belges ont dû acquérir des terres par leurs propres moyens.
Pour cette raison, les Belges qui sont arrivés à Asunción en 1948 ont dû rester pendant une période assez longue jusqu’à ce qu’ils trouvent d’autres terres où s’installer. Après de nombreuses négociations, ils ont trouvé un terrain disponible à Capitán Miranda, où ils se sont installés à partir de 1950.

L’immigration s’est poursuivie jusqu’en 1964, avec l’arrivée de colons belges en provenance du Congo africain. Comme on peut le constater, certains ont émigré en raison de leur soutien au nazisme, d’autres parce qu’ils fuyaient le Congo, où ils étaient enchantés par les tropiques.



Après cette expérience, il leur était difficile de retourner vivre dans les conditions climatiques froides de la Belgique.

Les Belges qui se sont installés dans cette région sont les familles van Nevel, Frickelo, Bosmans, Godefroid, Hellemans, Peeters, van Dyck, Dierkx, Menten, Reynaers, De Smet, Beckers, Rombouts, Casier et De Bleecker, entre autres.

Néerlandais

Entre 1846 et 1932, on estime que 224 000 Néerlandais ont quitté les Pays-Bas, principalement pour l’Amérique du Nord (environ 160 000 se sont installés aux États-Unis). En revanche, quelque 8 000 d’entre eux sont partis pour l’Amérique latine, s’installant en Argentine, au Brésil et au Chili.

Cette préférence migratoire s’explique par les liens culturels, linguistiques et religieux qu’ils partagent avec la communauté anglo-saxonne déjà installée en Amérique du Nord depuis le XVIIe siècle.
Selon les archives, entre 1841 et 1924, 26 Hollandais sont arrivés au Paraguay, réémigrés d’Argentine. Certains d’entre eux se sont installés dans la capitale, tandis que d’autres sont allés à Itapúa.



Le Néerlandais Williams Paats est le père du football paraguayen.

Selon certaines sources, il est arrivé au Paraguay en 1888 et a séjourné dans la maison d’une autre famille néerlandaise, la famille Plate. Il avait 18 ans et était venu dans notre pays pour des raisons de santé.

C’était un jeune homme cultivé (il parlait neuf langues) et agité qui s’est rapidement fait remarquer dans la petite société d’Asuncion. D’autres sources indiquent qu’il est né le 12 janvier 1876 et qu’il est arrivé au Paraguay avec sa famille en 1894.

Passionné de sport, Paats est professeur d’éducation physique à l’école normale d’Asunción. C’est là qu’il a d’abord essayé de promouvoir le cricket, puis le football, un sport qui venait d’arriver aux Pays-Bas en provenance du Royaume-Uni.

Il semblerait que ce soit lui qui ait ramené la première balle de Buenos Aires, achetée chez Harrods à Buenos Aires. Paats a raconté une anecdote très drôle sur les premiers pas du football dans le pays et sur ce qu’il a dû faire pour attirer l’attention du public sur ce nouveau sport. Le journal El Golero, dans son édition du 4 décembre 1954, a rapporté cette anecdote :

…il dut marcher (Paats) pendant quelques jours dans les rues d’Asunción avec le ballon gonflé dans les mains, qu’il faisait rebondir de temps en temps sur le sol. La curiosité fut ainsi provoquée, rassemblant jeunes et moins jeunes autour du Hollandais au gadget si étrange… il se mit alors à expliquer ce qu’était le ballon rebondissant… le faisant passer aux autres pour qu’ils puissent le toucher à leur guise…
Avant d’essayer de répandre le football, Williams Paats a enseigné le cricket, mais on dit que les règles trop rigides de ce jeu ne plaisaient pas aux Paraguayens, qui préféraient utiliser les éléments pour la guérilla classique.



Williams Paats a été l’un des fondateurs d’Olimpia (c’est lui qui a proposé le nom), il a également été président de la ligue paraguayenne de football (en fait, il a été président honoraire jusqu’à sa mort). Il était un ami du général Bernardino Caballero et a travaillé dans d’importantes entreprises de notre pays. On raconte que dans les années 1940, il pratiquait encore l’aviron dans la Sajonia et qu’il battait les adolescents qui allaient s’y entraîner. Outre le football et l’aviron, Paats a également encouragé le tennis et la natation.

Il passa une vieillesse paisible dans sa grande maison de l’Avenida Carlos Antonio López. Il mourut en 1946.

Personnalités notables

Belges

Néerlandais



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