Imoni

L’imoni (芋煮, »imoni» ?) est une sorte de soupe épaisse à base de pommes de terre et de viande, traditionnellement consommée en automne dans la région de Tōhoku au Japon. La préfecture de Yamagata en particulier est célèbre pour son imoni, mais les autres préfectures de la région ont également leurs propres variantes.

L’imoni se consomme comme n’importe quelle autre soupe, principalement à la fin de l’été et au début de l’automne, mais il est également célèbre en tant qu’aliment de rue. Les groupes de personnes qui se rassemblent pour préparer l’imoni autour d’un feu au bord d’une rivière sont une caractéristique de la saison d’automne, et les magasins de proximité s’approvisionnent en bois et autres produits pour l’occasion.

Ingrédients

La recette de l’imoni varie d’une préfecture à l’autre : par exemple, l’imoni fabriqué à Yamagata contient du bœuf, du sucre et de la sauce soja, ce qui le rend sucré, alors que l’imoni fabriqué dans la préfecture voisine de Miyagi n’en contient pas, mais de la pâte de miso pour donner de la saveur. De même, même la région Shonai de Yamagata a une base de porc et de miso au lieu du bœuf et de la sauce soja typiques des régions intérieures de la même préfecture.

Malgré tout, plusieurs ingrédients sont considérés comme standard dans la recette :

Les autres ingrédients peuvent être le chou chinois (hakusai), la racine d’agarrocha (gobō), le daikon, la carotte, la ciboule (negi), le mirin, le tofu, les champignons (en particulier shimeji, hiratake, shiitake et maitake) et d’autres modifications régionales.

Culture

Dans la préfecture de Yamagata en particulier, et dans les préfectures voisines en général, les imonikai (réunions de fabrication d’imoni) sont une tradition automnale importante. Les touristes affluent à Yamagata pour le festival de l’imoni d’automne (Akino Imonikai), où ils rejoignent les habitants sur les rives de la rivière Mamigasaki le premier dimanche de septembre pour déguster de l’imoni dans une gigantesque marmite en fer, en utilisant une grue pour ajouter les ingrédients et remuer la soupe. En 2009, 30 000 personnes ont dégusté de l’imoni lors du festival de l’imoni avant que la marmite ne soit vidée.

De nombreuses écoles et entreprises du nord du Japon organisent des imonikai pour leurs étudiants ou leurs employés. En septembre et octobre, il est courant de voir des groupes d’amateurs d’imonikai sur les berges des rivières, voire près des grandes routes.

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