Inner Mission (Association ecclésiastique pour la mission intérieure au Danemark)

L’Association de l’Église pour la mission intérieure au Danemark (en danois : ), ou en abrégé Mission intérieure (en danois : Kirkelig Forening for den Indre Mission i Danmark : Mission intérieure) est une organisation chrétienne luthérienne conservatrice au Danemark. Il s’agit du plus grand mouvement de réveil au sein de l’Église nationale danoise. Malgré son nom, les membres de la Mission intérieure ne sont pas séparés des autres congrégations. Au contraire, le groupe, qui est dirigé par un groupe de leaders indépendants, est organisé comme une fondation qui soutient les activités des congrégations.

Le mouvement a été fondé le 13 septembre 1861 dans le village de Stenlille en Zélande. Les origines du mouvement proviennent des traditions piétiste et luthérienne. Le terme «Inland Mission» implique une mission domestique auprès de ceux qui sont déjà chrétiens, par opposition aux nombreuses organisations qui entreprenaient des missions dans les pays étrangers et parmi les païens.
Le mouvement a été influent grâce à son travail persistant, à diverses initiatives collectives dans les communautés rurales et à d’autres efforts visant à «civiliser» les gens du 19e siècle. De nombreux pauvres ont trouvé dans le mouvement une communauté où ils pouvaient se considérer sur un pied d’égalité avec les membres plus aisés de la société, puisque la fraternité chrétienne était prônée par le biais d’une variété d’activités de groupe. En tant que mouvement au sein de l’Église nationale, la Mission intérieure aurait contribué à freiner l’exode des membres de l’Église vers les églises libres charismatiques et les sectes. Au Danemark, ces groupes n’ont jamais réussi à faire autant d’adeptes que dans d’autres pays, comme la Suède.

La famille fondatrice de la société LEGO et de nombreux travailleurs du village de Billund, dans le centre du Jutland, étaient des partisans du mouvement Inner Mission. En 1952, l’entreprise a produit une croix phosphorescente, l’un de ses seuls produits religieux connus.

Mouvement contemporain

Un nombre considérable d’adhérents, mais pas tous, peuvent être décrits comme des fondamentalistes bibliques. Le mouvement mettait également l’accent sur les enseignements luthériens et n’était donc pas œcuménique. Ces dernières années, ses doctrines sont devenues moins monolithiques. Ses dogmes traditionnels condamnaient l’alcool, la danse, les jeux de cartes, la malédiction et le travail le dimanche.
Traditionnellement, le bastion le plus puissant de la Mission intérieure se trouvait dans l’ouest rural du Jutland, mais de nombreuses communautés ailleurs au Danemark, comme Haslev en Zélande et certaines villes, ont été influencées par le mouvement. Il s’agit aujourd’hui d’une influence mineure dans la plupart des paroisses où il est représenté. Il existait autrefois un millier de «maisons de mission» dans tout le Danemark, dont 400 environ sont encore en service. Il s’agissait (et il s’agit toujours) de lieux de rencontre pour l’école du dimanche, les prières, les conférences spirituelles et de réveil, etc. Aujourd’hui, le siège du mouvement se trouve à Fredericia.

Dans la fiction

La première partie du roman de Ken Follett, The Final Flight, se déroule dans le Danemark occupé par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale, où une communauté de l’ouest du Jutland est dominée par la Mission intérieure. Le protagoniste, un jeune homme rebelle, entre en conflit amer avec son père, un ecclésiastique strict. Plus tard dans le livre, ce conflit est résolu lorsque le protagoniste s’engage dans le mouvement de résistance anti-nazi et est soutenu par son père.

Dans le film danois Ordet (La parole), l’un des personnages, Peter, est le chef de la Mission intérieure du village où se déroule l’histoire. Il entre en conflit avec un autre personnage, Borgen, adepte de l’église luthérienne traditionnelle, car leurs enfants souhaitent se marier, ce qui est rejeté par les deux parents car leurs croyances sont vraies, alors que celles de leur antagoniste ne sont pas le vrai christianisme.

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