Inspecteur Montalbano

Le commissaire Salvo Montalbano est le protagoniste d’une série de romans et de nouvelles publiés par l’écrivain Andrea Camilleri (Porto Empédocle, 1925-Rome, 2019). Il se caractérise par son utilisation de l’italien avec une forte présence d’éléments siciliens.

Montalbano travaille dans la ville de Vigata, dans la province de Montelusa (deux noms inventés qui correspondent en réalité respectivement à Porto Empédocle et à la province d’Agrigente). Ses principaux collaborateurs sont : le commissaire adjoint Domenico «Mimì» Augello, l’inspecteur Giuseppe Fazio, l’agent Galluzzo, l’agent et téléphoniste Agatino Catarella – dont les énormes claquements de portes et les problèmes de langue rendent le commissaire fou – et d’autres agents tels que Germanà, Giallombardo, Torretta, Imbrò… dont les noms apparaissent rarement dans ses romans ou ses récits. Les autres collaborateurs sont : Ingrid Sjöström, son ami le journaliste Nicolò Zito et le médecin légiste Pasquano. Dans les premiers romans, un camarade d’école, devenu délinquant, appelé Gegè, apparaît. Le commissaire Montalbano est un personnage particulier, très rusé, un fonctionnaire zélé, représentant de la police d’État, respectueux de la loi – même s’il n’hésite pas à l’enfreindre lorsqu’il s’agit de résoudre ses affaires -, grand lecteur, amoureux de la gastronomie et de sa terre sicilienne. Il entretient une relation amoureuse depuis de nombreuses années, entrecoupée de fréquentes crises, avec Livia Burlando, qui vit à Gênes.

Sa façon peu orthodoxe de résoudre les affaires lui cause de gros problèmes avec son patron Luca Bonetti-Alderighi.
Le nom de famille du commissaire est un hommage à l’écrivain espagnol Manuel Vázquez Montalbán, créateur du détective Pepe Carvalho, un enquêteur également amateur de gastronomie et de littérature. Comme Camilleri, Montalbano est un fan des romans de Vázquez Montalbán. En outre, comme Camilleri l’a exprimé dans plusieurs de ses œuvres, ce nom fantaisiste est un hommage au sud de l’Italie, puisque «Salvo» et «Montalbano» sont deux noms de famille relativement fréquents dans cette région.

La RAI a produit une série télévisée reprenant certaines des aventures de Montalbano, avec Luca Zingaretti, et son préquel, Le jeune Montalbano, avec Michele Riondino.

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