Judge Dredd (film)

Judge Dredd (connu sous le nom de Judge Dredd en anglais et The Judge en espagnol) est un film d’action de science-fiction réalisé en 1995 par Danny Cannon avec Sylvester Stallone, Rob Schneider et Diane Lane. Le film est basé sur la bande dessinée Judge Dredd de la revue britannique 2000 AD.

Le film a été mal accueilli par la critique. Stallone a été nommé pour le Golden Raspberry Award 1995 du pire acteur en raison de son travail dans ce film et dans Assassins. À l’origine, le film devait être classé PG-13, accompagné d’adultes ; cependant, en raison d’une violence excessive, la MPAA a classé le film PG-16, malgré les demandes du studio et de Stallone. Pour des raisons de calendrier, le film n’a pas pu être réédité et est sorti avec cette classification. Le film appartient au sous-genre de la science-fiction cyberpunk.

Intrigue

Dans les années 2080, la plus grande partie de la Terre est devenue une terre inhabitable. Alors que certains humains parviennent à survivre dans les «terres maudites», la majorité de l’humanité réside dans d’immenses mégapoles peuplées de dizaines de millions d’habitants. Pour lutter contre la criminalité, le système judiciaire traditionnel a été remplacé par un corps de juges dont le rôle combine celui de policier, de juge, de jury et de bourreau.
Dans Mega-City One, en 2139, Joseph Dredd, l’un des «juges de rue» les plus dévoués et les plus stricts, aide le juge de première année Hershey à mettre fin à une guerre des blocs. Herman «Fergee» Ferguson, un hacker récemment libéré de prison, tente de se cacher de la fusillade à l’intérieur d’un robot distributeur de nourriture. Le sévère Dredd l’arrête pour destruction de biens et le condamne à cinq ans de prison. Pendant ce temps, un ancien juge nommé Rico, qui était le partenaire et le meilleur ami de Dredd jusqu’à ce qu’il devienne rebelle et force Dredd à l’arrêter, s’échappe de prison avec l’aide du juge Griffin, retourne à Mega-City One et récupère son uniforme et son arme «Lawgiver», tout en trouvant et en réactivant un robot de combat ABC Warrior mis hors service.
Hammond, un journaliste et détracteur du juge Dredd, est assassiné. En tant que principal suspect, Dredd est traduit en justice devant un tribunal composé de juges du Conseil, dont Griffin et le juge en chef Fargo, son mentor et figure paternelle depuis l’enfance. Dredd est reconnu coupable car son ADN a été retrouvé sur les balles utilisées pour tuer Hammond (une des caractéristiques de l’homme de loi est d’imprimer l’ADN de l’utilisateur sur chaque balle, un fait apparemment inconnu de la plupart des juges). Pour sauver Dredd, Fargo démissionne de son poste de juge en chef et anticipe son départ à la retraite. La tradition veut qu’il soit envoyé pour une «longue marche» et qu’on lui accorde d’abord un dernier souhait, en l’occurrence, il demande au Conseil d’épargner la vie de Dredd afin que sa peine soit commuée en emprisonnement à vie. Fargo entreprend la «longue marche», au cours de laquelle un juge à la retraite s’aventure dans la nature «pour apporter la loi à ceux qui ne la respectent pas», pour les derniers jours de sa vie. Griffin, qui a laissé Rico faire accuser Dredd du meurtre afin d’écarter Fargo, devient président de la Cour suprême et charge Rico de semer le chaos dans la ville.
Dredd est transporté vers la colonie pénitentiaire d’Aspen à bord d’un dirigeable, où il prend place aux côtés d’Herman. En chemin, il est abattu par le gang des anges, une famille de bandits cannibales et de fanatiques religieux qui emmènent Dredd et Herman dans leur repaire. Une escouade de Juges enquête sur le crash et arrive à la grotte non pas pour les secourir mais pour tuer les survivants. Fargo arrive à temps pour sauver la vie de Dredd, mais Mean Machine Angel le blesse mortellement. Mourant, Fargo révèle à Dredd que lui et Rico sont le résultat du Projet Janus, une expérience de génie génétique visant à créer le juge parfait par clonage, et que le donneur d’ADN pour leur conception était Fargo lui-même, expliquant ainsi l’appréciation paternelle entre les deux ; cependant Janus a été jugé contraire à l’éthique et a été annulé par la Cour Suprême. Dredd en déduit que Rico l’a piégé pour le meurtre du journaliste, profitant du fait que leur ADN est identique. Réalisant que Griffin tente de relancer le projet Janus, Fargo exhorte Dredd à l’arrêter et meurt par la suite.
Griffin se rend compte que, malgré sa nouvelle position, il ne pourra pas activer Janus sans le consentement de tous les membres du Conseil. Il ordonne donc à Rico de terroriser la ville et d’assassiner les juges de rue, en décimant leurs rangs à l’aide d’embuscades et d’attentats à la bombe. Griffin profite de la situation pour convaincre le Conseil de débloquer les fichiers de Janus et de réactiver le projet de création de juges adultes pour remplacer en quelques heures ceux qui ont été tués au combat. Après que les juges du Conseil ont débloqué le dossier, Griffin les assassine, révélant qu’il prévoit de créer une armée de juges clonés et de transformer la ville en un état totalitaire dirigé par lui. Dredd et Herman retournent discrètement en ville et rencontrent Hershey, qui a également découvert le projet Janus en enquêtant et en essayant d’innocenter Dredd. Ils se rendent à la Statue de la Liberté où se trouvent les laboratoires Janus. Ils rencontrent le Guerrier ABC, qui blesse Herman et capture Dredd et Hershey.

Pendant ce temps, Rico utilise son propre ADN comme modèle pour les clones Janus et ordonne à ABC Warrior de tuer Griffin. Herman, malgré ses blessures, met le Guerrier ABC hors d’état de nuire, tandis que Dredd combat Rico et Hershey son assistante, le Dr Ilsa Hayden. Rico active ses clones prématurément, mais ils sont incapables d’arrêter Dredd et l’activation rapide des clones finit par détruire le laboratoire Janus. Dredd poursuit Rico jusqu’au sommet de la Statue de la Liberté et, dans le combat final, envoie Rico à la mort.
Central, le superordinateur de contrôle de la ville, a enregistré tout l’événement et transmet l’information, blanchissant le nom de Dredd. Les juges restants lui demandent de devenir le nouveau président de la Cour suprême, mais il refuse, préférant rester un juge de la rue.

Production

Judge Dredd a été tourné entre août et novembre 1994 au Royaume-Uni, notamment aux Shepperton Studios, et en Islande.

À l’origine, le compositeur David Arnold devait écrire la musique du film. Il avait déjà travaillé avec le réalisateur Danny Cannon sur le film The Young Americans. Cependant, Arnold a été remplacé par le compositeur vétéran Jerry Goldsmith, mais à l’approche des dates de post-production, Goldsmith a été contraint d’abandonner le projet en raison de ses engagements dans d’autres films (The First Knight et Congo). Finalement, Alan Silvestri a été choisi comme nouveau compositeur et a continué à travailler sur la musique du film jusqu’à son achèvement.

Réception

Le film a été mal reçu par la critique. Selon Rotten Tomatoes, seuls 15 % des critiques ont donné des avis positifs sur le film, sur la base de 47 critiques avec une note moyenne de 3,9/10. Malgré cela, le film a rapporté plus de 113 millions de dollars au box-office pour un budget de 90 millions de dollars.

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