La Floresta (Uruguay)

La Floresta est la plus ancienne station balnéaire de la Gold Coast, ses origines remontant à 1909. La rue principale de la station, l’Avenida Treinta y Tres, est bordée d’une variété de restaurants, de boutiques et de lieux de divertissement.

Géographie

Située au sud du département de Canelones, sur les rives du Río de la Plata, la ville fait partie de ce que l’on appelle la Côte d’Or et se trouve au km 54 de la route Interbalnearia, qui la relie directement à la ville de Montevideo. Elle est bordée à l’ouest par la ville de Parque del Plata, dont elle est séparée par le ruisseau Solís Chico, et à l’est par la station balnéaire Costa Azul, le ruisseau Sarandí constituant la frontière naturelle entre les deux. À quelques kilomètres au nord se trouve la localité de La Floresta.

Histoire

Miguel Perea, avocat et fondateur de quelques institutions de crédit, commença une activité forestière, plantant des pins et des eucalyptus dans une large bande de sable entre les ruisseaux Solís Chico et Sarandí et du village Mosquitos (aujourd’hui Soca) jusqu’au Río de la Plata. En mars 1911, il constitue une société anonyme d’arboriculture, de villégiature et d’aménagement du territoire, appelée «La Floresta». La Floresta s’est développée en tant que station balnéaire au début du XXe siècle et a atteint son apogée en 1920. Le 3 janvier 1915 fut inauguré l’hôtel La Floresta, le plus haut bâtiment de la région, qui fut agrandi en plusieurs étapes jusqu’en 1921. Dans le même bâtiment se trouvait un casino, fermé au début du XXIe siècle, et, à l’arrière, un cinéma, qui fonctionne encore en été. Un témoignage de l’origine catholique de la station thermale se reflète dans son plan d’urbanisme, où il est possible d’apprécier, sans aucun doute, la figure géométrique de la Médaille Miraculeuse de la Vierge Marie. Le pourcentage élevé de fidèles chrétiens qui vivent aujourd’hui à La Floresta et y passent leurs vacances d’été en est la preuve ; on peut également le voir dans ses rues, ornées de maisons portant l’image de sa protectrice, la Vierge de Las Flores.
Chemin de fer et tramway de La Floresta

Chemin de fer et tramway de La Floresta

Chemin de fer et tramway de La Floresta

Image historique de La Floresta

Image historique de La Floresta

Image historique de La Floresta

Image historique de La Floresta
Image historique de La Floresta

Malgré le développement urbain, le reboisement commencé en 1909 n’a pas cessé et, en 1918, on comptait déjà un million d’arbres. En 1936, le deuxième grand hôtel a été construit à La Floresta, qui a ensuite été transformé en appartements en copropriété. La même année, l’électrification de la station est achevée et, entre 1945 et 1950, toutes les rues sont pavées. Le développement de La Floresta n’a jamais cessé. La station disposait d’un théâtre, d’un casino, de parcs et d’un cinéma installé dans un bâtiment qui fait encore aujourd’hui partie de l’architecture la plus remarquable de l’endroit. La croissance de la population locale et des localités voisines a déterminé la création du lycée local en 1974. En décembre 1940, selon les dispositions de la loi 9.974, La Floresta a été déclarée centre habité, et le 3 décembre 1969 elle a reçu le rang de ville, par la loi 13.806.



Population

Selon le recensement de 2011, la ville avait une population de 1 595 habitants.

Il convient de noter qu’au cours des dernières années, le nombre de résidents a augmenté de manière significative, de sorte que le dernier recensement ne reflète pas la réalité actuelle.

Tourisme

Sa rue principale, l’avenue Treinta y Tres, offre une grande variété de magasins pour faire du shopping.

Le Santuario Monumental de la Virgen de las Flores, situé à un kilomètre au nord de La Floresta, est un site caractéristique.
Antonio Bersanino (1838-1892) est celui qui a apporté l’image de la Vierge des Fleurs de la ville italienne de Bra (Italie) le 17 décembre 1916, bien des années après s’être installé en Uruguay en 1876.
Le 17 décembre 1916, bien des années après s’être installé en Uruguay en 1876, il a apporté l’image de la Vierge des Fleurs de la ville italienne de Bra (Italie). Cette image est une sculpture en bois, recouverte de plâtre, d’une hauteur de 1,60 mètre. Bersanino consacra le reste de sa vie à l’ambitieux projet de construction d’un sanctuaire pour abriter la Vierge de Bra, qui se trouve toujours dans le sanctuaire de la Virgen de las Flores.



En 1891, une neuvaine a été organisée en l’honneur de l’image dans l’église métropolitaine.

Sanctuaire de la Virgen de las Flores, gare de La Floresta

Sanctuaire de la Vierge de las Flores, gare de La Floresta

Sanctuaire de la Vierge de las Flores, station La Floresta

Sanctuaire de la Vierge de las Flores, station La Floresta



Souvenirs du pèlerinage du 17 décembre 1916

Un autre de ses patrimoines est un château d’eau réalisé par Eladio Dieste. Il s’agit d’une tour en briques ajourées pour un réservoir d’eau, une référence claire au style architectural de son auteur.
Réservoir d’eau d’Eladio Dieste à Las Vegas, La Floresta, Canelones

Le long de la côte, on trouve un grand nombre de sculptures créées lors de la Biennale internationale des sculpteurs en 2000. Sur la côte du ruisseau Sarandí, qui borde la Costa Azul, se trouve également le «Paseo de las Esculturas», un espace vert où les sculpteurs ont réalisé leurs œuvres et où elles sont restées depuis lors.
Sculpture à La Floresta

Sculpture à La Floresta
Sculpture à La Floresta



Culture

Dans le domaine culturel, la Liga de Fomento de La Floresta a favorisé le développement de différents secteurs de la culture, en particulier l’organisation des I, II et III Biennales Internationales de Sculpteurs qui se sont tenues respectivement en janvier 2005, janvier 2007 et janvier 2009. Lors de la première biennale, la présence d’artistes internationaux de premier plan a été obtenue ; un grand nombre de personnes ont pu partager pendant 10 jours avec chaque sculpteur invité la transformation d’un grand bloc de granit, en sculptant leur œuvre à la vue du public, ce qui a permis de se rapprocher de la sculpture contemporaine et de la percevoir dans sa dimension réelle, tant dans le processus créatif que dans la cristallisation de l’œuvre, et de faire de la réunion un événement de référence en matière de sculpture dans l’arène internationale. Juan Carlos Mercurio (Argentine), Adriana Baddi (Argentine), Beatriz Carbonell (Espagne), Eddy Walrave (Belgique), Erik Verhelst (Belgique), Brenda Oakes (Pays de Galles) et Giorgio Carlevaro (Uruguay) ont participé à cette édition.
Lors des éditions suivantes, la qualité artistique de l’événement a été maintenue en invitant des artistes renommés d’Italie, du Japon, du Costa Rica, d’Argentine, d’Espagne et du Pérou, ainsi que les célèbres sculpteurs uruguayens Octavio Podestá et Enrique Broglia. Les œuvres réalisées lors des différents événements sont placées dans différents endroits de la station balnéaire, sur des places, dans des parcs, sous des pergolas et surtout sur la promenade. Le président des trois symposiums a été le sculpteur uruguayen Luis Asuaga, dont les œuvres ornent également la station balnéaire.

Depuis 2018, le comité de quartier Plaza Lavalleja organise le défilé de carnaval qui a lieu chaque année dans cette ville.
Carnaval de La Floresta

Carnaval de La Floresta

Carnaval de La Floresta

Carnaval de La Floresta



Plage et épaves

Au cours de l’hiver 1923, un cyclone a échoué les paquebots Rugia, Toscane et Montferland à deux kilomètres des plages de la station balnéaire de La Floresta. Plus de 20 navires de tous types ont travaillé pour libérer les bateaux échoués. Les progrès technologiques et les aides à la navigation, telles que les bouées lumineuses, ont ensuite permis de réduire considérablement le nombre d’accidents dans les eaux dangereuses du Río de la Plata.

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