La frontière de Gibraltar

La Verja de Gibraltar est le nom donné par l’Espagne à la ligne de contrôle militaire (de facto) entre la colonie britannique de Gibraltar et la municipalité de Cadix de La Línea de la Concepción, sur l’isthme de Gibraltar. De toutes les frontières entre pays reliés par la route, c’est l’une des plus courtes (un peu plus d’un kilomètre), bien qu’elle soit dépassée par défaut par d’autres, comme celle de Vélez de la Gomera (seulement 85 mètres).

Différend territorial

La Verja est située à 800 mètres au nord de la Tour du Diable, le point le plus septentrional du Rocher de Gibraltar, la seule enclave, avec le port et les fortifications d’origine de la ville, cédée par l’Espagne au Royaume-Uni par le traité d’Utrecht en 1713. L’Espagne ne considère pas les terres situées entre la Verja et le Rocher comme cédées au Royaume-Uni et ne reconnaît pas non plus la souveraineté britannique sur ces terres. Dans la terminologie officielle, l’Espagne utilise toujours le mot «verja» ou «poste de contrôle de police» pour désigner la frontière entre les territoires contrôlés par les deux pays, car elle n’admet pas la possibilité d’une «frontière» à l’intérieur de son propre territoire national.
En revanche, le Royaume-Uni rejette catégoriquement les revendications de l’Espagne sur le territoire de l’isthme, considérant la clôture comme l’une des fortifications de Gibraltar incluses dans le traité, sans tenir compte du fait que le traité faisait référence à celles qui existaient à l’époque. Pour sa part, le Royaume-Uni considère la clôture comme une frontière internationale claire, ainsi que sa souveraineté de facto sur une partie de l’isthme après la possession exercée sur celui-ci pendant une longue période face à la passivité militaire de l’Espagne.

Histoire

Depuis la prise de Gibraltar, les forces militaires britanniques ont cherché à étendre le territoire sous leur contrôle à l’isthme. Pour empêcher ces extensions, l’ingénieur Jorge Prospero de Verboom, au service du roi Philippe V, ordonna la construction d’un système de fortifications à un peu plus d’un kilomètre du rocher, formant une ligne de batteries d’artillerie entre les plages de Poniente et de Santa Bárbara. Cette ligne fortifiée, achevée en 1735, était connue sous le nom de «ligne de contrevalidation de Gibraltar» et est à l’origine de la ville de La Línea de la Concepción. Cette contrevalation marquait la limite nord de la zone démilitarisée espagnole et mesurait 156 hectares. En 1810, cette forteresse a été démolie pour que l’armée française ne puisse pas l’utiliser dans sa tentative de conquête de l’Espagne.
En 1815, une épidémie de fièvre jaune frappe Gibraltar. L’Espagne, dans un geste de bonne volonté, accepte la demande du gouvernement britannique de construire des baraquements dans la zone démilitarisée espagnole, même si cela constitue une violation du traité. Cependant, une fois l’épidémie terminée, ces constructions n’ont pas été retirées de l’isthme. L’histoire se répète et s’aggrave avec une nouvelle épidémie en 1854. Cette fois, le Royaume-Uni ne se contente pas d’occuper une partie du territoire espagnol démilitarisé, mais y construit une clôture.

En 1908, l’armée britannique érige une autre clôture encore plus loin du rocher, délimitant un total de 106 hectares sur les 156 hectares de la zone espagnole démilitarisée devant Gibraltar. Depuis lors, la clôture est connue en Espagne sous le nom de La Verja. En 1938, profitant du fait que l’Espagne était engagée dans une guerre civile, l’aéroport de Gibraltar a été construit dans la zone démilitarisée espagnole, sa piste se trouvant dans les eaux territoriales espagnoles. L’Espagne ne reconnaît pas l’espace aérien au-dessus duquel cet aéroport est situé comme étant la propriété de Gibraltar. Le 30 juin 1940, après la fin de la guerre civile espagnole, les forces armées espagnoles ont abattu un avion britannique qui s’apprêtait à atterrir au terminal du Rocher, pour violation de l’espace aérien de ce dernier.
Après le rejet par les Britanniques de la première proposition officielle de dévolution, faite le 16 mai 1966 par le ministre des affaires étrangères Fernando Maria Castiella, Londres a soutenu le référendum de 1967 au cours duquel les colons britanniques de Gibraltar se sont prononcés en faveur de la «souveraineté britannique» et de l’adoption du «Gibraltar Constitution Order 1969» (décrit par les Britanniques comme la «Constitution de Gibraltar»), le gouvernement espagnol a ordonné la fermeture permanente de la clôture en 1969 et l’interruption de toutes les communications entre le continent et le rocher, respectant ainsi scrupuleusement, pour la première fois, ce qui avait été signé à Utrecht 266 ans plus tôt.

La clôture n’a été rouverte aux piétons que le 14 décembre 1982, sept ans après la mort de Franco, dans un geste d’ouverture de l’Espagne demandé par la CEE, qui a pourtant violé le traité de manière flagrante. La clôture a été ouverte aux véhicules le 5 février 1985, conformément aux nouvelles règles de l’UE qui sont entrées en vigueur après l’adhésion de l’Espagne à la CEE, mettant en œuvre la déclaration de Bruxelles de 1984.
Après le rétablissement de la démocratie en Espagne, la souveraineté conjointe du territoire et sa restitution ultérieure à l’Espagne ont été proposées. Cette proposition a été avancée par le ministre espagnol des affaires étrangères, Fernando Morán, en 1985, dans une offre de traité avec le Royaume-Uni, tout en préservant le mode de vie des Gibraltariens. La nationalité britannique serait maintenue, de même que les droits politiques et du travail, l’autonomie et les institutions existantes. Moran a proposé qu’un condominium ou un accord ultérieur soit conclu, sur une période de 15 ou 20 ans.

En 1997, le ministre espagnol des affaires étrangères, Abel Matutes, a fait une deuxième proposition, envisageant une période de 100 ans de souveraineté conjointe avant le transfert final à l’Espagne. Un projet similaire, mais avec une souveraineté conjointe d’une durée indéterminée, a été provisoirement accepté par les gouvernements de José María Aznar et de Tony Blair au printemps 2002, à la suite d’entretiens entre les ministres des affaires étrangères espagnol et britannique, Josep Piqué et Jack Straw. Mais il a été abandonné à la suite de l’opposition soutenue des Gibraltariens, qui ont même organisé un référendum sur la souveraineté de Gibraltar en 2002.

Le 21 juillet 2009, le ministre Miguel Ángel Moratinos a été le premier représentant du gouvernement espagnol à franchir la barrière. Il l’a fait pour rencontrer Peter Caruana, le ministre principal de Gibraltar à l’époque.

La frontière aujourd’hui

Aujourd’hui, la frontière est ouverte à la circulation 24 heures sur 24. Une entrée alternative pour les camions a été mise en place à quelques mètres à l’est du poste de contrôle principal de la police afin de soulager le trafic sur la route d’accès à Gibraltar. Ce poste de contrôle de la police n’est pas sans controverse, car les camions qui le traversent sont chargés de gravats que le Royaume-Uni utilise pour augmenter la superficie de Gibraltar au détriment de la mer environnante, qui relève de la souveraineté de l’Espagne.

En août 2010, la mairie de La Línea a réorganisé la circulation à la sortie de Gibraltar afin d’installer un dispositif de péage pour les véhicules motorisés visitant le Rocher. Selon le maire de La Línea, Alejandro Sánchez García, dix millions de véhicules circulent chaque année sur la route N-351, point de passage de la ville et accès à Gibraltar, provoquant embouteillages et pollution «sans laisser un sou» à la ville. Avec la mise en place de ce péage, appelé «congestion charge» par l’exécutif municipal, la mairie de La Línea vise à collecter 30 millions d’euros par an.

En janvier 2011, la voie de sortie de Gibraltar, où le péage doit être installé, est délimitée par une bordure, mais aucun montant n’est demandé aux véhicules quittant Gibraltar.
Les modifications apportées à la signalisation ont entraîné une guerre ouverte entre la mairie et le gouvernement de José Luis Rodríguez Zapatero, propriétaire de la N-351, qui a rejeté l’accusation. Ce différend a été porté devant les tribunaux, après que la mairie a fermé le bureau de douane pour les camions, obligeant ainsi les poids lourds à passer par l’accès principal à Gibraltar. Le lendemain, cette mesure a été annulée par le tribunal d’Algeciras, car le conseil municipal exerçait des pouvoirs sur un poste de contrôle de la police, qui est réservé exclusivement à l’État.



Le gouvernement espagnol, la Junta de Andalucía, le conseil municipal britannique autoproclamé de Gibraltar et les syndicats de travailleurs espagnols de la colonie britannique ont adopté une position ferme contre ce péage.

En août 2013, après que la colonie de Gibraltar a jeté des blocs de béton cloutés dans les eaux espagnoles pour empêcher la pêche au chalut, le gouvernement espagnol a décidé d’interdire le transit des camions transportant du béton et des rochers vers Gibraltar, que le Royaume-Uni utilise pour étendre son territoire. La possibilité de récupérer la «taxe de congestion», avec un péage de 50 euros pour entrer à Gibraltar et de 50 euros pour en sortir, est également envisagée. Le péage serait installé à la fin de la N-351, quelques mètres avant le poste de contrôle de la police de Gibraltar. L’objectif est d’éviter les embouteillages incessants qui se produisent quotidiennement dans cette zone.

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