Leon Redbone

Leon Redbone (né Dickran Gobalian ; 26 août 1949 – 30 mai 2019) était un auteur-compositeur-interprète et musicien américain spécialisé dans le jazz, le blues et les classiques de Tin Pan Alley. Connu pour son panama, ses lunettes noires et sa cravate noire, Redbone est né à Chypre d’une famille arménienne. Il a fait ses débuts sur scène à Toronto, au Canada, au début des années 1970, et est apparu au cinéma et à la télévision en tant qu’acteur et doubleur.

Lors de ses concerts, Redbone utilise souvent un ton humoristique et met en valeur son jeu de guitare. Ses blagues mentionnaient régulièrement l’influence de l’alcool et il prétendait souvent avoir écrit des œuvres composées bien avant sa naissance (son répertoire comprenait un grand nombre d’œuvres de l’époque de Tin Pan Alley, vers 1890-1910). Il a chanté le générique de la série télévisée Mr. Belvedere dans les années 1980 et a publié dix-huit albums.

Biographie

Redbone a toujours été insaisissable quant à ses origines et n’a jamais expliqué la provenance de son nom de scène. Selon un article du Toronto Star paru dans les années 1980, il est arrivé au Canada en provenance de Chypre au milieu des années 1960 en se faisant appeler Dickran Gobaliany, et a changé de nom grâce à la loi sur le changement de nom de l’Ontario. Une recherche biographique publiée en 2019 corrobore son nom de naissance et indique que sa famille est d’origine arménienne. Ses parents vivaient à Jérusalem, mais se sont réfugiés en 1948 à Nicosie, à Chypre, où Redbone est né. En 1961, la famille a déménagé à Londres, en Angleterre, et en 1965 à Toronto.
Alors qu’il vit au Canada à la fin des années 1960, Redbone commence à se produire en public dans les boîtes de nuit et les festivals de musique folk de la région de Toronto. Il rencontre Bob Dylan au Mariposa Folk Festival en 1972. Dylan est tellement impressionné par la performance de Redbone qu’il le mentionne dans une interview de Rolling Stone, ce qui incite Rolling Stone à publier un article sur Redbone un an avant qu’il n’obtienne un contrat d’enregistrement. L’article décrit ses performances comme «si authentiques que l’on peut entendre le bruit de surface». Dylan a déclaré que s’il avait jamais créé un label, il aurait signé avec Redbone. Son premier album, On the Track, a été publié par Warner Bros. Records en 1975.

Il a été présenté à un public plus large en tant qu’invité musical occasionnel de l’émission Saturday Night Live de NBC, apparaissant deux fois au cours de la première saison. Au cours des années 1980 et 1990, Redbone a été un invité fréquent de l’émission The Tonight Show Starring Johnny Carson. Il a également participé à l’émission A Prairie Home Companion.

Musicien autodidacte, il jouait à l’oreille, changeant parfois les accords d’airs connus, ne répétant jamais avec un groupe et ne suivant pas un répertoire préétabli de chansons. Dans une interview publiée dans le numéro d’hiver 2017 (n° 177) du magazine BING, la publication de l’International Club Crosby, le clarinettiste Dan Levinson a raconté comment il a travaillé avec Redbone :
Redbone était décrit comme «à la fois un artiste musical et un artiste de scène, dont l’identité faisait partie de sa production créative». Il s’habillait généralement dans une tenue rappelant l’époque du vaudeville, se produisant avec un panama avec un bandeau noir et des lunettes de soleil sombres, souvent assis sur un tabouret, portant un manteau et un pantalon blancs avec une cravate noire. Sa réticence à parler de son passé a donné lieu à des spéculations selon lesquelles «Leon Redbone» était l’identité d’un autre artiste ; les deux suggestions les plus courantes étaient Andy Kaufman et Frank Zappa, qui ont tous deux survécu à Redbone. Bien qu’il soit parfois comparé à Zappa et à Tom Waits pour sa «force et son étrange personnalité», il ne joue que de la musique datant de décennies antérieures à l’ère du rock et dédaigne le «son conçu de manière flagrante pour que les gens puissent danser». Lors d’une interview en 1991, il a déclaré : «La seule chose qui m’intéresse, c’est l’histoire, regarder le passé et en tirer quelque chose».

Après avoir survécu à un accident d’avion à Clarksburg (Virginie-Occidentale) le 12 février 1979, il se rend désormais exclusivement en voiture à ses engagements, allant même jusqu’à déclarer : «Je transporte avec moi beaucoup d’objets et d’appareils inhabituels. Ils rendent la vie difficile au personnel de sécurité des aéroports et m’empêchent de prendre l’avion».

Le 19 mai 2015, l’attachée de presse du musicien a publié sur son site web des informations sur son état de santé préoccupant et a annoncé qu’il se retirait de la scène et de l’enregistrement.
Redbone est décédé le 30 mai 2019, à la suite de complications liées à un processus de démence. Au moment de sa mort, il vivait dans le comté de Bucks, en Pennsylvanie, et recevait des soins palliatifs. Il laisse derrière lui son épouse Beryl Handler, ses filles Blake et Ashley, ainsi que trois petits-enfants.

Un communiqué publié sur le site web de Redbone fait état de son décès avec un humour cru : «C’est avec un grand regret que nous annonçons que ce matin, le 30 mai 2019, Leon Redbone a traversé le delta pour rejoindre ce beau rivage à l’âge de 127 ans» Son publicitaire de longue date, Jim Della Croce, a confirmé que son âge était en fait de 69 ans.

Autres apparitions dans les médias

L’une des chansons de Redbone, «Seduced», figure en bonne place dans le film The Big Fix (1978). Redbone a chanté «Baby, It’s Cold Outside» avec Zooey Deschanel pendant le générique de fin du film Elf (2003), et a fait la voix du personnage Leon the Snowman dans le film. Sur son album Christmas Island (1987), il a interprété «Frosty the Snowman» avec Dr. John. Il a également chanté la chanson thème des émissions de télévision Mr. Belvedere et Harry and the Henderson.
Redbone est apparu régulièrement dans l’émission pour enfants Between the Lions, diffusée sur PBS. Dans Sesame Street, Redbone a chanté plusieurs chansons, dont «Blueberry Mouth», «Have You Ever» et «What Do They Do When They Go Where They Go». Il a également joué le rôle de Leon dans le film Candy Mountain (1988) et dans un épisode de l’émission de télévision Life Goes On. Il a narré le documentaire Remembering the Scranton Sirens, récompensé par un Emmy Award en 2011, qui célèbre l’héritage musical exceptionnel, bien que méconnu, de l’un des groupes de danse «territoriale» les plus importants de l’histoire de la musique aux États-Unis.

Il a joué dans plusieurs publicités télévisées, notamment pour la bière Budweiser, dans laquelle il s’allonge sur une planche de surf en chantant «This Bud’s for You», pour la marque automobile américaine Chevrolet, pour le détergent All et pour le service InterCity de British Rail, dans lequel il interprète la chanson «Relax». Il a également prêté sa voix à une caricature animée de lui-même dans une publicité pour la marque d’aliments pour chiens Ken-L Ration.



Redbone est le sujet du court-métrage documentaire de 2018 Please Don’t Talk About Me When I’m Gone, de Mako Funasaka, Liam Romalis et Jason Charters, produit par Riddle Films.

Discographie

Source.

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