Mancha de Criptana

La Mancha de Criptana, de Quintanar, de Vejezate ou Común de La Mancha correspond aux communes de l’environnement historico-culturel du Campo de Criptana, entendu comme tel, la plaine parfaite qui s’étend de cette commune du même nom à la province d’Albacete. Historiquement, la zone s’identifie aux territoires définis dans l’ancienne province de La Mancha (1765), qui comprenait alors des municipalités des actuelles provinces de Ciudad Real, Tolède et Cuenca (jusqu’à la création de l’actuelle administration provinciale), toutes placées sous la domination de l’ordre de Santiago : Horcajo de Santiago (Cuenca), Villamayor de Santiago (Cuenca), Los Hinojosos (Cuenca), Santa María de los Llanos (Cuenca), Villanueva de Alcardete (Toledo), Quintanar de la Orden (Toledo), Campo de Criptana (C. Real), El Toboso (Tolède), Miguel Esteban (Tolède), Socuéllamos (C. Real), Tomelloso (C. Real), Arenales de San Gregorio (C. Real), et Pedro Muñoz (C. Real). Nous pouvons comprendre et appeler, dans un sens concret, Mancha de Criptana, le groupe de municipalités exclusives à la province de Ciudad Real qui appartiennent encore à la Mancha Alta, intégrant le reste dans leurs provinces respectives. Ses limites sont les suivantes :

Au nord, la Mancha de Toledo et la Mancha de Cuenca ; au sud, le Campo de Montiel à Ciudad Real ; à l’ouest, le Campo de San Juan, et à l’est, la Mancha Alta Albaceteña.

Cadre géographique et démographique

Aujourd’hui, La Mancha de Criptana, en tant que district provincial de Ciudad Real, à son tour intégré en tant que sous-district de La Mancha Alta, est composée de seulement 5 municipalités : Campo de Criptana (302,41 km²), Pedro Muñoz (101,31 km²), Arenales de San Gregorio (31,19 km²), Tomelloso (241,82 km²) et Socuéllamos (374,10 km²). Elle couvre une superficie de 1 050,83 km².

Selon l’INE (recensement de 2006), elle comprend un total de 67 909 habitants, soit une densité moyenne de 66,6 habitants/km², la plus élevée de la région de La Mancha.

La capitale historique et culturelle officieuse de ce district provincial est Tomelloso (33 548 habitants), district judiciaire et puissance viticole.

À titre de curiosité, il convient d’ajouter que les centres urbains de Tomelloso et de Campo de Criptana bordent directement à l’ouest les limites municipales de la région voisine de Campo de San Juan, historiquement connue sous le nom de «villas faceras», qui bénéficiaient de certains privilèges pour profiter également des pâturages de l’alfoz voisin, ce qui explique peut-être la particularité de cette configuration géographique.

Historiographie

L’origine historique du territoire de la Mancha de Criptana dérive de ce que l’on appelle le «Commun de la Mancha», et est également liée à celle de la Mancha de Tolède, de la Mancha de Cuenca et de la Mancha Alta Albacete, dont le point commun est qu’elles ont toutes été des terres (à un moment donné) de la puissante domination de l’Ordre de Santiago après avoir été enlevées à l’alfoz de Alcaraz lors de sa première colonisation ordonnée par le roi de Castille, Alphonse VIII. Par conséquent, ces quatre districts provinciaux pourraient être intégrés dans un seul appelé «Mancha de Santiago», bien que le terme Mancha Alta soit préféré, car il comprend quelques municipalités de l’Ordre de Saint-Jean, bien que sa caractéristique fondamentale soit d’avoir été la plaine de l’Ordre de la Croix et de l’Épée.

De même, il est plus approprié de l’appeler «Mancha de Criptana» plutôt que «Mancha de Santiago», car la première est plus conforme au toponyme local.

En ce qui concerne le terme «comunes», il s’agit d’associations de villages de la même juridiction ayant les mêmes objectifs fiscaux et d’élevage. L’Ordre de Santiago divisait ses territoires en trois communes : la commune d’Uclés, la commune de Montiel et la commune de La Mancha. En 1353, cette dernière avait des territoires situés entre les fleuves Guadiana et Gigüela, avec son siège à Quintanar de la Orden, et comprenait donc des municipalités de l’actuelle province de Tolède, ainsi que Cuenca et Ciudad Real.
Entre 1478 et 1603, les communes de : Campo de Criptana (Arenales de San Gregorio, récemment séparées), Pedro Muñoz, Socuéllamos et Tomelloso ; depuis lors, avec la disparition de Quintanar de la Orden, et toutes étant des municipalités de Ciudad Real, le toponyme de «Mancha» a été nommé avec le premier d’entre eux.

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