Mary White Ovington

Mary White Ovington (1865-1951) était une suffragette américaine, socialiste, unitarienne, journaliste et cofondatrice de la NAACP.

Biographie

Mary White Ovington naît le 11 avril 1865 à Brooklyn, dans l’État de New York. Ses parents, membres de l’Église unitarienne et partisans des droits de la femme, sont impliqués dans le mouvement abolitionniste. Formée au Packer Collegiate Institute et au Radcliffe College, Mme Ovington s’est engagée dans la campagne en faveur des droits de l’homme en 1890 après avoir entendu Frederick Douglass s’exprimer dans une église de Brooklyn.

En 1895, elle participe à la fondation du Greenpoint Settlement à Brooklyn. Nommée à la tête du projet l’année suivante, Ovington continue jusqu’en 1904, date à laquelle elle est nommée membre du Greenwich House Committee on Social Investigations. Pendant les cinq années suivantes, elle étudie les problèmes d’emploi et de logement des Noirs de Manhattan. Au cours de ses recherches, elle rencontre William Du Bois, un Afro-Américain de l’université de Harvard, et est présentée aux fondateurs du mouvement Niagara.

Influencée par les idées de William Morris, Ovington rejoint le Parti socialiste américain en 1905, où elle rencontre des gens comme Jack London, qui soutient que les problèmes raciaux sont autant un problème de classe qu’un problème de race. Il écrit pour des journaux radicaux tels que The Masses, New York Evening Post et New York Call.
Le 3 septembre 1908, il lit dans The Independent un article du socialiste William English Walling intitulé «Race War in the North». Walling y décrit les violences raciales massives commises aux États-Unis à l’encontre des résidents afro-américains de Springfield, dans l’Illinois, qui se sont soldées par 7 morts, 40 maisons et 24 commerces détruits, et 107 inculpations contre les émeutiers. Ovington réagit à l’article en écrivant à Walling et ils se rencontrent dans l’appartement de Walling à New York, en compagnie de l’assistant social Henry Moskowitz. Le groupe décide de lancer une campagne pour organiser une conférence sur les droits humains et politiques des Afro-Américains à l’occasion du 100e anniversaire de la naissance d’Abraham Lincoln, le 12 février 1909. De nombreuses personnes ont répondu à l’appel, ce qui a conduit à la création du National Negro Committee, dont la première réunion s’est tenue à New York les 31 mai et 1er juin 1909. Vers le mois de mai 1910, les assistants et le National Negro Committee, lors de sa deuxième conférence, créent un organisme permanent connu sous le nom de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), dont Ovington est nommé secrétaire exécutif. Parmi ses membres figuraient Jane Addams, William Du Bois, John Dewey, Ida B. Wells et d’autres. Wells entre autres.
L’année suivante, Ovington participe au Congrès universel des races à Londres, au Royaume-Uni. Ovington est toujours active dans le domaine du suffrage féminin et du pacifisme, et s’oppose à l’engagement des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Après la guerre, Ovington sert la NAACP en tant que secrétaire exécutive et secrétaire exécutive de la NAACP. Après la guerre, Ovington occupe les fonctions de secrétaire exécutif et de président de la NAACP. L’association a mené une longue bataille judiciaire contre la ségrégation et la discrimination raciale dans les domaines du logement, de l’éducation, de l’emploi, du vote et des transports. Elle fait appel auprès de la Cour suprême des États-Unis de l’inconstitutionnalité de certaines lois adoptées par les États du Sud. Entre 1915 et 1923, ils ont gagné trois procès importants concernant le droit de vote et le logement.

Ovington a écrit de nombreux livres et articles, dont une étude sur les Noirs de Manhattan, «Half a Man» (1911), «Status of the Negro in the United States» (1913), «Socialism and the Feminist Movement» (1914), une anthologie pour les garçons et les filles afro-américains, «The Upward Path» (1919), des récits biographiques d’éminents Afro-Américains, «Portraits in Color» (1927), une autobiographie, «Reminiscences» (1932) et une histoire de la NAACP, «The Walls Come Tumbling Down» (1947).

En 1947, Ovington se retire du conseil d’administration de la NAACP, mettant fin à 38 années de service au sein de l’association. Il meurt le 15 juillet 1951 à l’âge de 86 ans. Le lycée (I.S.30 Middle School) de Brooklyn, New York, qu’elle a fréquenté porte son nom.

Similar Posts: