Mayana Zatz

Mayana Zatz (née à Tel Aviv le 16 juillet 1947) est une biologiste moléculaire et généticienne brésilienne.
Elle est professeur à l’université de São Paulo et actuellement secrétaire académique.

Biographie

Née en Israël en 1947, elle s’installe en France avec sa famille et y vit jusqu’à l’âge de sept ans. Mayana est arrivée au Brésil avec sa famille en 1955 et s’est intéressée à la biologie dès l’enfance.

Pendant ses études universitaires, elle a été stagiaire boursière chez Oswaldo Frota-Pessoa, ce qui lui a permis d’avoir un premier contact avec la génétique humaine.
En 1968, elle a obtenu une licence en biologie à l’université de São Paulo, puis une maîtrise et un doctorat en sciences biologiques à la même université en 1970 et 1974, respectivement. Elle a effectué un post-doctorat en génétique médicale à l’université de Californie, Los Angeles (UCLA), en 1977, et un doctorat libre à l’université de São Paulo, en 1987. Mayana s’est intéressée à l’étude des dystrophies musculaires pendant ses études universitaires et a suivi une patiente issue d’une famille à forte incidence de la maladie, qui souhaitait fonder une famille.
En 1969, le Dr Zatz a commencé sa carrière en tant que conseillère génétique auprès de familles porteuses de gènes de la myasthénie grave (une maladie neuromusculaire grave) afin d’évaluer et de signaler le risque d’avoir des enfants présentant des problèmes similaires. Puis, plus de dix ans plus tard, elle a repris contact avec ces familles et a constaté que la plupart des familles à haut risque avaient évité d’avoir des enfants. En revanche, Mayana a été surprise de voir combien d’enfants malades, nés pendant cette période, avaient été abandonnés. Ces nourrissons, qui avaient généralement un développement mental normal, et dont les problèmes musculaires n’étaient pas traités, ni scolarisés, ni soignés par la kinésithérapie, étaient le fruit de l’incompréhension des parents et de la négligence de l’Etat.

Entre 1975 et 1977, Mayana a séjourné aux Etats-Unis, où il a effectué son post-doctorat à l’Université de Californie, sous la direction de Michael M. Kaback et David S. Campion.
En raison de la précarité des traitements des affections musculaires au Brésil, Mayana et son groupe fondent en 1981 l'»Association brésilienne de la dystrophie musculaire» (ABDIM), à l’Institut des biosciences de l’USP. Sept ans plus tard, il obtient l’emplacement physique du siège de l’organisation. L’ABDIM, qui a été le premier centre de soins pour les dystrophies en Amérique latine, a traité une centaine d’enfants et d’adolescents par semaine, répartis en groupes quotidiens de vingt patients, en plus de visites sporadiques totalisant environ 300 personnes par mois. Depuis sa création, l’organisation a aidé plus de 1000 personnes (pour la plupart pauvres) ; elles sont d’abord sélectionnées et, après confirmation de la maladie, orientées vers des associations pour un traitement à vie. ABDIM propose des thérapies physiques, de l’hydrothérapie, des activités récréatives, des activités visant à stimuler la créativité et le raisonnement, ainsi qu’un soutien psychologique individuel et de groupe pour les porteurs et leurs proches.

Mayana est actuellement membre du projet international sur le génome humain de l’Académie des sciences de l’État de São Paulo et de l’Académie brésilienne des sciences. Selon l’Institut d’information scientifique, ses articles ont été cités 1 500 fois, dans 102 publications entre 1977 et 1997. Il a publié 173 articles et environ 150 articles dans des revues étrangères, telles que «Nature Genetics» et «Human Molecular Genetics». Mayana est également chroniqueur pour le magazine brésilien Veja.
Depuis le début de sa carrière, Mayana a aidé environ 16 000 personnes issues de familles touchées par des maladies génétiques (principalement des problèmes neuromusculaires), ce qui représente le plus grand nombre de cas enregistrés dans le monde. Fin 1995, Mayana, le professeur Maria Rita Passos Bueno et la doctorante Eloísa de Sá Moreira ont été les premiers scientifiques au monde à découvrir l’un des gènes liés à la dystrophie, qui affecte les bras et les jambes. Ils ont également cartographié le gène responsable du syndrome de Knobloch, qui provoque un type de cécité progressive.

Quelques publications

En juillet 2007, 280 articles scientifiques avaient été publiés.

Distinctions

Les réalisations du professeur Zatz ont été reconnues et elle a reçu de nombreux prix, dont le :

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