Megascolecidae

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Les vers de terre géants (Megascolecidae) sont un groupe de vers de terre terrestres représentés en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Asie du Sud-Est et de l’Est et en Amérique du Nord. Les lignées les plus anciennes de la famille montrent une répartition au sein du Gondwana et ont été utilisées comme preuve de la dérive des continents. Les membres du genre Amynthas, par exemple, sont largement répandus sous les tropiques et, comme les vers de terre (Lumbricidae), dans les zones tempérées.

Ils se caractérisent par une disposition «mégascolique» typique des pores mâles, les canaux déférents et prostatiques étant réunis avant de s’ouvrir par un pore dans le segment 18. Ils possèdent également plusieurs ou au moins deux néphridies par segment. Certains taxons ont des néphridies qui se jettent dans le tube digestif au lieu de se jeter dans la surface du corps.

Ils sont de grande taille ; certaines espèces atteignent jusqu’à un mètre de long. Le plus grand spécimen connu est celui du ver de terre géant de Gippsland, en Australie (Megascolides), qui atteignait 3,7 m.

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