Mercedes Rico

María de las Mercedes Rico Carabias (Madrid ; 21 janvier 1945-Madrid ; 15 juin 2022) était une diplomate espagnole, la troisième après la levée de l’interdiction franquiste d’accès des femmes aux ambassades en 1964.

Biographie

Fille de la journaliste Josefina Carabias et sœur de Carmen Rico Godoy, elle est issue d’une famille de longue tradition progressiste et républicaine. Diplômée en sciences politiques à Paris et en économie à Madrid, elle entre dans le service diplomatique en 1973. Elle a été affectée aux représentations diplomatiques espagnoles auprès des Nations unies et de Cuba. Elle a été directrice générale de la politique étrangère pour l’Amérique latine, ambassadrice d’Espagne au Costa Rica, où elle a été la première femme à occuper le poste de chef d’une ambassade espagnole. Elle a ensuite été directrice générale adjointe du Bureau des droits de l’homme et ambassadrice d’Espagne auprès de la République italienne. Entre 1994 et 1998, elle a été directrice générale de la politique étrangère pour l’Europe et l’Amérique du Nord.

En 1998, elle a été nommée représentante permanente adjointe pour les affaires de désarmement à la représentation permanente de l’Espagne auprès des Nations unies et des organisations internationales à Genève, puis inspectrice générale des services du ministère. À l’époque du gouvernement de José María Aznar, elle note que «de nombreux collègues étaient désespérés» par la politique étrangère espagnole, et que ce mécontentement s’est encore accru avec la guerre en Irak : «La rupture du consensus en matière de politique étrangère a touché de nombreuses personnes au sein du ministère, même des fonctionnaires moins affiliés idéologiquement».
En 2002, elle rejoint le Parti socialiste ouvrier espagnol. De 2004 à 2008, elle a été directrice générale des affaires religieuses au ministère de la justice et, de 2008 à juillet 2011, ambassadrice d’Espagne en Irlande, remplacée par Javier Garrigues Flórez.

Sa formation en journalisme et son intérêt pour la danse lui ont permis de travailler comme critique de danse pour le journal El País pendant quelques années dans les années 1980.

Elle est décédée le 15 juin 2022 à Madrid à l’âge de soixante-dix-sept ans.

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