Monticello (casino)

Monticello, anciennement appelé Monticello Grand Casino et Sun Monticello, est un complexe comprenant un casino, un hôtel, une salle polyvalente et un centre de divertissement, situé dans le secteur d’Angostura, à San Francisco de Mostazal, commune de Mostazal, région d’O’Higgins, Chili, à environ 50 kilomètres au sud de la capitale, Santiago du Chili.

Une première phase a été inaugurée en 2008. Il est géré par San Francisco Investment S.A., dont les principaux actionnaires sont la société Dreams, qui contrôle d’autres casinos au Chili.

Histoire

En mai 2005, la loi 19.995 sur les casinos est entrée en vigueur, autorisant l’existence de 24 casinos au Chili (y compris les sept casinos existant à ce jour), avec un minimum garanti d’un par région et un maximum de trois, séparés par un minimum de 70 km de route. Pour la région O’Higgins, six projets ont été présentés, répartis sur trois communes : Mostazal (initialement connu sous le nom de «Paihuén – Portal del Sur», de la holding française International Group of Gaming Resorts, IGGR), Rancagua (Thunderbird, Enjoy, «Casino Magic», CIRSA) et Santa Cruz («Casino Colchagua», d’Enjoy et d’Empresas Cardoen). Étant donné que la distance séparant les villes de Rancagua et de Santa Cruz est supérieure à celle prévue par la loi, les casinos pourraient coexister dans les deux villes, ce qui n’est pas le cas entre Rancagua et Mostazal (qui sont des communes voisines), de sorte que la concurrence la plus rude dans l’appel d’offres se situerait entre les quatre projets pour la capitale régionale et le «Casino Paihuén» (actuellement Monticello). Le journal local El Rancagüino a appelé ce processus la «guerre des casinos».

En juillet 2006, les projets gagnants ont été décidés au niveau national, à l’exception de Calama, de la région de Valparaíso, de la région d’O’Higgins et de la région de Maule. Les projets pour Talca et Rancagua présentés par Thunderbird ont également été exclus de la compétition, réduisant le nombre de propositions de casinos pour la région à cinq, et le nombre de propositions de casinos pour la capitale régionale à trois. En novembre 2006, le conseil municipal de Rancagua et son maire, Carlos Arellano Baeza, ont approuvé les trois projets pour la ville.
Finalement, le 22 décembre 2006, le Conseil de Résolution de la Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ), entité dépendant du Ministère des Finances chilien, a décidé d’attribuer l’appel d’offre au Casino Colchagua (Santa Cruz) et au «Casino Paihuén» (Mostazal), au détriment des trois propositions de casino qui restaient en compétition pour la ville de Rancagua ; ce qui a déclenché une série de critiques au sein de la Municipalité de Rancagua.

En mars 2007, la holding française IGGR a annoncé la vente de 40 % du futur casino à la société sud-africaine Sun International (connue pour son complexe hôtelier Sun City).

Les travaux de terrassement, une partie de la propriété étant située à flanc de colline, et la construction du complexe ont débuté au cours de l’année 2007, en commençant d’abord par la construction du casino de jeux, puis du centre de divertissement. Le 22 mai 2008, il a été révélé que le projet, initialement appelé «Paihuén Casino & Resort», serait rebaptisé Monticello Grand Casino and World of Entertainment.

Le casino Monticello a été inauguré le 8 octobre 2008. À la mi-2009, le centre de divertissement, appelé Paseo Monticello, a été ouvert au public et, en décembre de la même année, l’hôtel cinq étoiles a été inauguré. À cette occasion, deux concerts ont été organisés sur le parking du Monticello Grand Casino, au cours desquels les chanteurs Jennifer Lopez et Marc Anthony se sont produits ensemble pour la première fois au Chili.
Le casino a subi des dommages d’une valeur de 10 millions de dollars lors du tremblement de terre du 27 février 2010, notamment l’effondrement de la sous-toiture et du toit, le bris de 30 machines à sous et des dommages à la moquette. Il a été fermé jusqu’au 30 juillet de la même année en raison de retards dans l’importation des matériaux nécessaires à la rénovation du casino. Il est resté fermé jusqu’au 30 juillet de la même année en raison de retards dans l’importation des matériaux nécessaires à sa rénovation. Après sa réouverture, il a accueilli 25 000 visiteurs en cinq jours seulement.

En octobre 2010, environ 700 employés du casino ont décidé de se mettre en grève après que l’entreprise a refusé de négocier des améliorations salariales, et dix d’entre eux ont entamé une grève de la faim en novembre de la même année.

Du 17 au 19 février 2011, le casino a accueilli le tournoi «Tennis Masters», auquel ont participé six joueurs de tennis seniors : les Suédois Stefan Edberg et Thomas Enqvist, le Sud-Africain Wayne Ferreira, le Français Cédric Pioline, le Russe Yevgeny Kafelnikov et le Chilien Marcelo Ríos, ce dernier étant le vainqueur.

Installations

Le site se compose principalement d’un casino, d’un hôtel de luxe, d’un centre de divertissement et d’un centre de convention. Le casino Monticello dispose de 1 718 machines à sous, 84 tables de jeu – blackjack, craps, roulette américaine, punto banco (baccarat américain) et poker des Caraïbes – et 300 machines à sous de bingo.
Certaines autorités politiques de la région, ainsi que les consortiums lésés, ont soutenu que le choix de Mostazal pour la construction du casino (dans la ville d’Angostura de Paine, à la frontière des régions d’O’Higgins et métropolitaine) irait à l’encontre de la loi 19.995 sur les casinos, qui établit qu’il ne peut y avoir de casinos dans la région métropolitaine. Même si, d’un point de vue géopolitique, il n’y avait pas d’infraction à cette loi, dans la pratique, on pouvait considérer que c’était le cas, puisque le casino était situé à quelques kilomètres au nord du péage d’Angostura, un endroit qui pouvait être considéré comme une frontière économique et administrative plus nette entre les deux régions.

Une mesure palliative a été mise en place en octobre 2010, lorsque l’accès direct à l’autoroute Maipo a été ouvert à 1 km au nord du centre de péage d’Angostura, laissant aux habitants de la région d’O’Higgins la possibilité de garer leurs véhicules dans le parking principal ou dans un parking plus éloigné, sans avoir à payer de péage. En 2016, le centre de péage d’Angostura a été déplacé de trois kilomètres au nord de son ancien emplacement, ce qui signifie que les habitants de la région d’O’Higgins n’ont plus à payer de péage pour entrer dans le casino.
La décision d’opter pour la construction d’un casino sur les rives de la route CH-5 dans la commune de Mostazal a suscité plus d’une controverse dans la ville de Rancagua, notamment au sein du conseil communal, où les représentants des principales coalitions politiques ont attribué aux bancs de l’opposition la responsabilité de l’échec des casinos proposés pour la capitale régionale. Les membres de la Concertación ont attribué la responsabilité aux conseillers de l’Alianza por Chile, qui ont à leur tour critiqué la mauvaise gestion présumée du maire Carlos Arellano Baeza.



Il a également été reproché au maire de Mostazal de l’époque, Mirenchu Beitía, d’avoir cherché à obtenir le soutien des autres communes de la région O’Higgins, en s’engageant à distribuer 20 % des bénéfices perçus sous forme d’impôts aux 33 communes de la région (à l’exception de Rancagua, Santa Cruz et Navidad), qui constituent l'»Association des municipalités pour le développement de la sixième région». Le successeur de Beitía, Sergio Medel, a refusé dans un premier temps d’exécuter les engagements pris par l’administration précédente, contestant la légalité de l’accord devant le contrôleur général de la République du Chili, mais ce dernier a confirmé la légalité de la mesure et, en décembre 2009, 536 millions de pesos ont été versés aux municipalités de la région.

En 2017, Osvaldo Campos, un médecin vétérinaire de 42 ans, s’est réfugié dans une salle de bain des locaux après avoir tué deux membres du personnel et blessé plusieurs personnes avec un pistolet dans sa poche.
Il a tué le croupier de la table vers 12h30, identifié comme Óscar Reyes (36 ans), et a laissé sept personnes gravement blessées, dont Carolina Carreño (34 ans) qui est décédée à l’hôpital de Graneros des suites des blessures causées par le médecin vétérinaire.

À la suite de cet événement, le gouvernement chilien a publié un décret exigeant des mesures de sécurité accrues dans ces établissements.

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