Nereo Rocco

Nereo Rocco (Trieste, 20 mai 1912 – Ibid., 20 février 1979) était un joueur et un entraîneur de football italien. Rocco a été l’un des entraîneurs les plus performants d’Italie et le premier défenseur du catenaccio dans le pays.

Carrière

Milieu de terrain de la Triestina (235 matchs, 62 buts en Serie A), puis du Napoli (52 matchs, 7 buts), et du Calcio Padova en Serie B (47 matchs, 15 buts). Pendant une brève période, dans l’après-guerre, il a été simultanément entraîneur et joueur du Libertas Trieste, aujourd’hui en Serie C.

Rocco a porté une fois le maillot de la Nazionale : Vittorio Pozzo l’a aligné lors du match de qualification pour la Coupe du monde 1934 en Italie, disputé le 25 mars 1934 à Milan, où les Azzurri se sont imposés 4-0.

Au total, Nereo Rocco a disputé 287 matches de Serie A en 11 championnats, inscrivant 69 buts.
Rocco est entré dans l’histoire du football en introduisant en Italie le «catenaccio», module tactique purement défensif conçu en Suisse dans les années 1930. L’entraîneur de la Triestina a expérimenté cette stratégie au cours de sa carrière de joueur, lorsqu’il jouait comme balayeur dans l’équipe de Libertas dans les années d’après-guerre. Lors d’un match amical contre Triestina, Rocco s’en est bien sorti après une défaite cuisante, ce qui l’a préparé pour les années suivantes. La Triestina, dernière de la saison 1946/47 et sauvée par la situation difficile dans laquelle se trouvait la ville dans l’après-guerre, grâce au nouveau jeune entraîneur et à la nouvelle tactique qu’il prônait, parvint à terminer à la deuxième place derrière le Torino FC. C’est ainsi que commence l’histoire de l’entraîneur Nereo Rocco.

Sournois, sévère et jamais satisfait de ses joueurs, Rocco se comportait avec eux comme un père extrêmement affectueux : habitué à parler comme un Trieste coloré, il gagna le surnom de «il Paròn» («le Maître»), un surnom qui lui resta à jamais.

Après deux bonnes huitièmes places les années suivantes (Serie A 1948-1949 et 1949/50), Rocco quitte la Triestina pour des raisons qui n’ont jamais été élucidées, pour aller à Trévise, en Serie B. Après trois saisons dans ce club, Rocco est rappelé pour entraîner la Triestina en Serie A, mais il est licencié après une défaite à domicile contre Milan (0-6).
Rocco n’est pas resté inactif par la suite : il a été appelé à sauver un Padoue infortuné, relégué en bas du classement. Après une permanence inattendue, Nereo Rocco prépare Padoue au grand saut en Serie A, qui aura lieu la saison suivante (Serie A 1954-1955). Rocco renforça son équipe avec des joueurs comme Ivano Blason, qui avait été avec lui à Triestina, qui avait terminé deuxième quelques années plus tôt, Silvano Moro et Giovanni Azzini, et lors de la saison 1957/58, Padoue termina troisième, et les années suivantes, ils continuèrent à se classer dans la partie supérieure du championnat.

Après avoir entraîné l’équipe olympique, Rocco a été engagé par Milan, où il a remporté le Scudetto dès sa première année. Le jeune Gianni Rivera fut l’un des grands protagonistes de cette victoire. La saison suivante, en 1962-1963, Rocco ajoute à son palmarès la première Coupe des champions de l’UEFA pour Milan et le football italien, en battant le SL Benfica d’Eusebio à Wembley. Après ce triomphe, Rocco a rejoint le Torino, qu’il a dirigé pendant trois saisons, terminant à la troisième place lors de la saison 1964/65. Au début de la saison 1967/68, Rocco est réengagé par le Milan, avec lequel il remporte à nouveau le Scudetto et, la même année, la Coupe des vainqueurs de coupe. La saison suivante, c’est le tour du plus grand exploit, après un mémorable défi en Argentine contre Estudiantes, ils remportent la Coupe Intercontinentale qui avait échappé à Milan en 1963.

Au cours de ces années, Rocco consacre définitivement le talent de Gianni Rivera ; en outre, le Paròn revalorise des éléments comme le gardien Fabio Cudicini et le vétéran suédois Kurt Hamrin.
Après avoir entraîné les Diavoli pendant trois années supplémentaires, remportant une nouvelle Coupe des vainqueurs de coupe en 1972/73 et la Coupe d’Italie en 1972 et 1973, l’entraîneur originaire de Trieste a quitté Milan en février 1974 en raison de désaccords avec la direction. Il rejoint la Fiorentina qui espère, en combinant l’expérience de l’entraîneur avec le talent et l’énergie de quelques jeunes joueurs comme Antognoni, Caso, Della Martira, Desolati, Guerini, pouvoir remporter le Scudetto. Les résultats ne furent pas les meilleurs, avec une huitième place en championnat, et Rocco quitta le banc de la Viola en mai 1975, avant la finale de la Coppa Italia, remportée par Fiore.

Il revient immédiatement comme manager à Padoue et pendant deux ans à Milan, revenant sur le banc en 1977 après le limogeage de Giuseppe Marchioro. Il remporte la Coupe d’Italie 1976-77.

Rocco meurt le 20 février 1979 à l’Ospedale Maggiore de Trieste des suites d’une grave maladie.

Rocco détient le record du plus grand nombre de présences d’entraîneurs en Serie A, battu seulement par Carlo Mazzone jusqu’en 2006.



Liste des vainqueurs

Coupe d’Europe des vainqueurs de coupe : 2

Coupe d’Europe (aujourd’hui Ligue des champions de l’UEFA)

Coupe intercontinentale (aujourd’hui Coupe du monde des clubs) : 1



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