Oraibi (Arizona)

Oraibi (Hopi : Orayvi), également connu sous le nom de Old Oraibi, est un village Hopi situé dans le comté de Navajo, au nord-est de l’Arizona, aux États-Unis. Il est situé sur Third Mesa dans la réserve Hopi, près de la ville de Kykotsmovi Village. Il n’y a pas de recensement précis ni d’estimation de la population pour le village.

Histoire

Les archéologues supposent qu’une série de graves sécheresses à la fin du XIIIe siècle a forcé les Hopis à abandonner plusieurs petits villages de la région et à se regrouper en quelques centres de population. Oraibi étant l’un de ces villages survivants, sa population a considérablement augmenté et il est devenu le plus peuplé et le plus influent des villages Hopi. En 1890, la population du village était estimée à 905 habitants, soit environ la moitié des 1824 habitants estimés pour l’ensemble des villages Hopi à cette époque.
Oraibi est resté inconnu des explorateurs européens jusqu’en 1540 environ, lorsque l’explorateur espagnol Pedro de Tovar (qui faisait partie de l’expédition de Coronado) a rencontré les Hopis alors qu’il était à la recherche de la légendaire Cíbola. Les contacts avec les Européens sont restés rares jusqu’en 1629, date à laquelle la mission de San Francisco a été établie dans le pueblo. En 1680, la rébellion des Indiens du Nouveau-Mexique a entraîné le déclin de l’influence espagnole dans la région et la fermeture de la mission. Les tentatives ultérieures de rétablissement des missions dans les villages hopis ont échoué à plusieurs reprises. L’ancienne mission est encore visible aujourd’hui sous forme de ruines.

L’interaction des Hopis avec les étrangers augmenta lentement entre 1850 et 1860 grâce aux missionnaires, commerçants et géomètres du gouvernement américain. Les contacts restèrent sporadiques et informels jusqu’en 1870, date à laquelle un agent indien fut nommé pour les Hopis, puis l’Agence indienne Hopi fut établie à Keams Canyon en 1874.

L’interaction avec le gouvernement américain s’est accrue avec la création de la réserve Hopi en 1882. Cela entraîna une série de changements dans le mode de vie des Hopis. Les efforts des missionnaires se sont intensifiés et les enfants Hopi ont été enlevés de leurs maisons et forcés d’aller à l’école, ce qui les a exposés à de nouvelles influences culturelles.
En 1890, plusieurs habitants plus réceptifs aux influences culturelles se rapprochèrent du comptoir commercial pour fonder le village de Kykotsmovi, parfois appelé New Oraibi. La tension permanente causée par le schisme idéologique entre les «amis» («Nouveaux Hopis» pour les Hopis traditionnels), ceux qui étaient ouverts à ces influences culturelles, et les «hostiles» (ou «traditionalistes» dirigés par Yukiuma) qui s’y opposaient (ceux qui souhaitaient préserver les coutumes des Hopis) a conduit à un événement appelé la fracture d’Oraibi Spliten en 1906. Les chefs tribaux des différents côtés du schisme s’engagèrent dans un concours sans effusion de sang pour déterminer l’issue, ce qui aboutit à l’expulsion des hostiles (traditionalistes), qui partirent fonder le village d’Hotevilla. Par la suite, les efforts de réintégration des habitants déplacés ont entraîné une nouvelle scission, et le second groupe a fondé Bacavi.

Avec la perte d’une grande partie de sa population, Oraibi a perdu sa place en tant que centre de la culture Hopi. Bien que la constitution tribale Hopi, créée par les intérêts miniers en 1939, accorde à chaque village un siège au conseil tribal, Hotevilla (où la plupart des Hopis se sont installés) a refusé d’élire un représentant et maintient son indépendance par rapport au conseil tribal. Le village de Kykotsmovi est aujourd’hui le siège du gouvernement tribal Hopi.

Aujourd’hui

Malgré l’issue favorable pour les «amis» («New Hopi») de la division d’Oraibi, Old Oraibi a conservé un mode de vie Hopi plus traditionnel et a résisté à l’adoption de la culture plus moderne visible à Kykotsmovi depuis lors. Si les visiteurs sont les bienvenus dans le village (une petite route permet de rejoindre la route 264 de l’État d’Arizona), les habitants ont tendance à être très réservés et n’autorisent pas les prises de vue dans le village. Par conséquent, il existe peu de photographies au niveau du sol du village tel qu’il existe aujourd’hui (cependant, des images satellites publiques sont facilement disponibles).

Le vieux Oraibi a été inscrit au Registre national des lieux historiques et a été déclaré site historique national en 1964.

Allusions culturelles

Oraibi figure en bonne place dans un long essai d’Aby Warburg, Schlangenritual : Ein Reisebericht (en anglais, Ritual of the Serpent : A Travelogue), transcription d’une conférence donnée à Kreuzlingen (Suisse) en 1923. Warburg visita Oraibi en 1896 et, avec l’aide d’Henry Voth, assista à une danse rituelle printanière. Il a trouvé dans le symbolisme des Hopis, en particulier le symbole du serpent, une clé pour comprendre des symboles similaires dans d’autres cultures. Warburg a pris plusieurs photographies des cérémonies Oraibi et Hopi.
La vie des Hopis à Oraibi est également décrite dans l’autobiographie de Don C. Talayesva, Sun chief, the Autobiography of a Hopi Indian. Talayesva est né à Oraibi en 1890, où il a grandi comme un Hopi traditionnel. Talayesva a commencé à travailler en 1938 avec un anthropologue de l’université de Yale, Leo Simmons, qui l’a aidé à écrire son autobiographie.

L’éducateur, écrivain et potier Hopi Polingaysi Qöyawayma (1892-1990) a raconté son enfance à Oraibi dans son autobiographie No Turning Back (1964).

L’anthropologue sociale Sherry Ortner utilise l’expression «un autre pot du vieil Oraibi» pour caractériser un style d’écriture ethnographique exhaustif et «épais» qui, selon elle, tente d’obtenir une compréhension «holistique» de la culture étudiée.



Galerie

Danse des femmes hopis à Oraibi (1879)

Rue à Oraibi (1899)

Vue d’ensemble d’Oraibi (1900)

Intérieur d’une maison Hopi en 1900



Femmes Hopi construisant une maison à Oraibi (1917)

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