Réforme des universités (Chili)

La réforme universitaire chilienne est un processus de transformation administrative, sociale, politique et académique des universités chiliennes, inspiré par le processus du même nom en 1918. Les débuts du processus remontent à 1920 et il s’est développé pendant la majeure partie du 20e siècle. Mais la phase centrale (ou la plus connue) s’est déroulée entre 1967 et 1973, sous l’impulsion d’un mouvement de protestation étudiant, souvent soutenu par des enseignants et des fonctionnaires. Le mouvement de réforme a introduit au Chili le débat sur la nécessité d’une extension et d’une autonomie des universités. Cette dernière a été appliquée à l’Université du Chili à partir de 1931. En outre, la réforme a entraîné de profonds changements dans la culture universitaire (chaires parallèles, liberté académique, gratuité et programmes interdisciplinaires). Dans certains cas, elle a conduit à la cogestion (à partir de 1967) et, dans presque tous les autres cas, à une certaine forme de représentation de la communauté universitaire dans la prise de décision ou la création d’autorités. Les réformes pourraient être résumées par le principe de démocratisation : appliqué à l’enseignement, à l’accès populaire à la culture et au fonctionnement de l’institution universitaire elle-même. Ce principe était lié à l’engagement envers les problèmes sociaux du pays, représentés principalement par l’inégalité sociale, les besoins des groupes les plus défavorisés de la population et les défis du développement. La période de réforme a été brusquement interrompue par le coup d’État militaire de 1973, qui a introduit une politique de contre-réforme des universités par le biais d’une intervention militaire dans les institutions, de persécutions politiques et d’une nouvelle législation.

La phase de germination : 1918-1964

Le processus trouve ses racines historiques dans la réforme universitaire de 1918, initiée à l’université nationale de Cordoba, en Argentine, qui préconise : l’autonomie universitaire, la cogestion, l’extension de l’université, des chaires régulières, des concours publics, la non-obligation d’assister aux cours, le remplacement des cours magistraux par des séminaires et le libre débat d’idées. Le mouvement de Cordoue deviendra un modèle pour le corps étudiant du reste du continent, en vertu de son américanisme et d’un discours qui revendique l’insurrection contre l’autorité, tout en élevant la jeunesse étudiante au rang de réserve éthique de la société.

C’est pourquoi le lien entre les étudiants et la société est particulièrement important. «L’université seule est une chose épouvantable», résumait Deodoro Roca, l’une des figures de proue de Córdoba.

Ce mouvement, ainsi que d’autres éléments de l’époque, comme la montée en puissance du mouvement ouvrier au Chili, le débat des élites sur ce qu’elles appelaient la «question sociale», la fin de la Première Guerre mondiale (1918) et la Révolution russe (1917), ont eu de fortes répercussions sur les étudiants chiliens.

L’influence des principes issus de Cordoue s’est fait sentir au Chili dès 1918. En effet, les étudiants chiliens ont fait partie de la première vague continentale de la réforme universitaire.
Les principes de la réforme, en particulier l’idéal d’engagement entre l’université et la société, ont eu de grandes répercussions. Au Chili, quelques années auparavant, en 1906, la première organisation nationale d’étudiants du monde hispanophone avait été créée : la FECH, aujourd’hui appelée Fédération des étudiants de l’université du Chili (à l’époque simplement «Federación de Estudiantes de Chile»).
Dans ce contexte, certains principes de la réforme sont préfigurés dans le pays. En 1912, par exemple, les étudiants en médecine de l’université du Chili se sont mobilisés en solidarité avec les travailleurs du Nord, touchés par une épidémie de peste bubonique. Puis, en 1918, l’organisation commence à développer une identité anarcho-syndicaliste. En Argentine, lors du soulèvement universitaire de Cordoba, la FECH crée l’Universidad Popular Lastarria, dont l’objectif est d’assurer l’éducation des classes populaires. La même année, les dirigeants de la FECH – le président Santiago Labarca (radical) et le vice-président Juan Gandulfo (anarchiste) – participent à l’Asamblea Obrera de Alimentación Nacional, une sorte de parlement libre où se retrouvent des travailleurs, des artisans et des étudiants de différentes tendances. À la suite de cette initiative, 50 000 manifestants ont défilé à Santiago le 22 novembre pour protester contre la hausse des prix des denrées alimentaires. Cette manifestation a été interprétée par les organisations xénophobes connues sous le nom de Ligues patriotiques comme le résultat d’un prétendu complot du Pérou.
En revanche, en 1918, la première convention de la FECH a exprimé l’une des principales caractéristiques du mouvement étudiant chilien de ces années-là : son internationalisme pacifiste, lié à l’américanisme des proclamations des étudiants de Cordoba. Ainsi, la Convention de la FECH de 1918 proposait d’œuvrer pour «l’abolition simultanée des armées de toutes les nations».

Puis vient l’année charnière de 1920 : c’est l’année d’une nouvelle Convention de la FECH, qui se déclare en lutte pour les revendications académiques traditionnelles qui avaient inspiré le mouvement de Cordoue.

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