Solanum mammosum

Solanum mammosum, chichigua, pomme de Sodome, pichichio (au Costa Rica), ou (au Guatemala) est une plante annuelle pérenne de la famille des Solanacées, proche parente de la tomate.
Son fruit toxique est originaire d’Amérique du Sud mais s’est répandu dans les Antilles et les Caraïbes.

Description de l’ouvrage

Arbustes ou herbes jusqu’à 1,5 m de haut, généralement poilus et armés ; tiges poilues avec de longs trichomes simples. Feuilles par paires inégales, ovales à suborbiculaires, le plus souvent à 3-5 lobes et angulaires-sinuées, apex aigu, base cordée ou tronquée. Inflorescences en racèmes comprimés à plusieurs fleurs, devenant latérales, sessiles ou pédonculées jusqu’à 0,7 cm de long ; corolle de 30-40 mm de diamètre, violacée, lobée jusqu’à la moitié de sa longueur ; anthères de 10-12 mm de long. Baie ovoïde ou globuleuse (piriforme), à la base souvent avec une ou plusieurs protubérances arrondies de 2 cm de long et une contraction en forme de tétine à l’apex, 4-7 cm de diamètre, glabre, jaune ; graines lenticulaires comprimées, 5-7 mm de diamètre.

Distribution et habitudes

Espèce peu commune trouvée près des habitations et dans des sites très perturbés, centre-nord et Atlantique ; 0-900 m ; fl juil-nov, fr sept-avr ; peut-être originaire du nord de l’Amérique du Sud et des Antilles, souvent cultivée comme plante ornementale.

Utilisations

Le fruit a diverses utilisations, tant ornementales que médicinales. Il est réputé pour son utilisation médicinale dans le traitement du pied d’athlète et de la sinusite et aide à lutter contre la congestion nasale et le rhume. Elle est également utilisée comme relaxant et pour traiter l’irritabilité. Elle est également utilisée comme détergent. A Taiwan, elle est utilisée comme offrande religieuse.

Taxonomie

Solanum mammosum a été décrit par Charles Linné et publié dans Species Plantarum 1 : 187. 1753.

Solanum : nom générique dérivé du mot latin équivalent au grec στρνχνος (strychnos) pour Solanum nigrum (l'»herbe aux mûres») – et probablement d’autres espèces du genre, y compris l’aubergine – déjà utilisé par Pline l’Ancien dans son Historia naturalis (21, 177 et 27, 132) et, plus tôt, par Aulus Cornelius Celsus dans De Re Medica (II, 33). Il pourrait être apparenté au latin sol. -is, «le soleil», car la plante serait typique des endroits plutôt ensoleillés.

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