Statuette assise de Mictlantecuhtli

La statuette de Mictlantecuhtli a été sculptée par la culture aztèque/mexicaine entre 1325 et 1521. Ce peuple indigène d’affiliation nahua a fondé Mexico-Tenochtitlan et, au XVe siècle, à la fin de la période postclassique, est devenu le centre de l’un des plus grands États connus de la Méso-Amérique.

Symbologie

La sculpture représente Mictlantecuhtli (mot nahuatl signifiant seigneur du monde souterrain), le dieu aztèque, zapotèque et mixtèque du monde souterrain et des morts (ils n’avaient pas le concept catholique de l’enfer). Il était également appelé Popocatzin (de «popoca» «fumer»), il était donc le dieu de l’ombre. Avec son épouse Mictecacíhuatl, il régnait sur le monde souterrain ou royaume de Mictlán. Il exerçait sa souveraineté sur les «neuf rivières souterraines» et sur les âmes des morts. Il est représenté sous la forme d’un squelette humain avec un crâne aux nombreuses dents. Associé aux araignées, aux chauves-souris et aux hiboux, il est dessiné avec des cheveux noirs et des yeux étoilés ou des étoiles.

Conservation

La sculpture est exposée en permanence au British Museum, à Londres, sous le numéro d’inventaire AOA 1849.6-29.2. En 1849, le British Museum a acquis l’ensemble de la collection Wetherell, y compris cette sculpture.

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