Stegosaurides excavatus

Stegosaurides excavatus est la seule espèce connue du genre Stegosaurides (gr. «lézard en forme de toit»), sans doute éteint, d’un dinosaure tyrannophore ankylosaurien ou stégosaurien, qui vivait à la fin du Crétacé, il y a environ 70 millions d’années, dans le Maastrichtien. Les fossiles ont été découverts dans la formation de Xinminbao, près de Heishan, dans la province de Gansu, en Chine. Les restes sont très pauvres, quelques éléments vertébraux et une épine dermique. L’espèce type est Stegosaurides excavatus, décrite formellement par Birger Bohlin en 1953, considérée comme douteuse, en raison du peu d’éléments qui lui sont attribués. En 1930, Anders Birger Bohlin, au cours de l’expédition suédo-chinoise de Sven Hedin, a mis au jour des fossiles à Hui-Hui-Pu, parmi les chaînes de montagnes Heishan à Ku’an-t’ai-shan, près de Xinminba dans l’ouest du Gansu. L’espèce type est Stegosaurides excavatus, décrite formellement par Bohlin en 1953. Le nom générique combine Stegosaurus et le grec ~eides, «en forme», en référence à la similarité présumée avec les vertèbres de Stegosaurus. Le nom spécifique signifie «creux» en latin et fait référence à deux grandes dépressions, une de chaque côté de la base de la colonne vertébrale. Il est maintenant considéré comme un nomen dubium car le matériel est très limité.
Bohlin a placé Stegosaurides dans Stegosauria, mais les auteurs ultérieurs ont souvent supposé qu’il représentait un membre d’Ankylosauria, dans une position indéterminée. Les fossiles ressemblent aux vertèbres des deux groupes par leurs diapophyses fortement surélevées, mais sont plus proches des ankylosaures parce que l’arc neural est modérément haut. L’incertitude quant à l’âge précis du groupe Xinminbao ajoute à la difficulté de déterminer les affinités. On le situe généralement au Crétacé inférieur lorsque les stégosauriens et les ankylosauriens étaient présents, mais parfois au Crétacé supérieur lorsque les stégosauriens se sont probablement éteints.

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