Superman : The Animated Series

Superman : The Animated Series est une série télévisée d’animation basée sur le personnage Superman de DC Comics, produite par Warner Bros. Animation et diffusée à l’origine sur Kids’ WB à partir du 6 septembre 1996 et achevée le 12 février 2000. La série a été la première de plusieurs séries dérivées de l’acclamée Batman : The Animated Series, et a été saluée à la fois pour sa complexité thématique, la qualité de l’animation, la maturité et la modernisation de son personnage principal.

Elle a été produite par Bruce Timm et Paul Dini, et fait partie du même univers fictif que Batman : The Animated Series, Batman of the Future, Static Shock, The Zeta Project, Justice League et Justice League Unlimited.

Production

Dix ans après la reprise en 1986 du personnage de bande dessinée Superman, la série animée rend hommage à la fois à l’image classique et à l’image «moderne» de Superman. Par exemple, la représentation de Krypton reflète la version antérieure idéalisée dans l’Âge d’argent des bandes dessinées, tandis que l’étendue des pouvoirs de Superman reflète le concept contemporain plus modéré développé par John Byrne, dans lequel le super-héros doit lutter pour accomplir des exploits spectaculaires, tandis que Clark Kent est montré comme étant ouvertement sûr de lui (similaire à la représentation de Batman dans son alter-ego, Bruce Wayne, dans Batman : The Animated Series).
À l’origine, le producteur Bruce Timm souhaitait que la série ait un style plus proche des années 1940, comme l’ont réalisé les studios Fleischer. Une autre feuille de dessin originale montrait les personnages dans un style stylisé des années 1950 (qui n’est pas sans rappeler celui des aventures en prises de vue réelles de la série télévisée Superman), ce qui suggère que les producteurs ont également envisagé de situer la série à cette époque, ou éventuellement de la terminer comme Batman : The Animated Series (située à l’époque moderne, mais avec un style art déco) ou, comme l’ont dit les producteurs, Gotham était art déco avec des éléments gothiques, Metropolis était un «renouveau de la marine déco». Comme pour la première saison de Batman, le thème d’ouverture de Superman ne comportait pas de titre à l’écran.

L’un des aspects notables de la série à reconstituer à partir du travail de Byrne était les pouvoirs de Superman, qui ont été considérablement minimisés par rapport à son homologue de la bande dessinée. Alors que dans la bande dessinée, il pouvait soulever des millions ou des milliards de tonnes sans effort, dans cette version, Superman s’efforce de soulever des camions, des engins de chantier, des routes, etc. Les auteurs admettent qu’il a été rendu aussi fort que l’histoire le permettait. Alors que les balles rebondissent sur lui, les éléments d’artillerie lourde tels que les balles de gros calibre, les canons et les missiles lui causent de la douleur ou de l’inconfort.

La deuxième saison devait à l’origine comporter 26 épisodes, mais elle a été prolongée à 28 épisodes afin de tenir compte d’une intrigue en deux parties avec Supergirl.

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