Tell Halaf

Tell Halaf (Akkadien : Guzana, Arabe : تل حلف) est un site archéologique près de la ville de Ra’s al-‘Ayn dans la vallée fertile de la rivière Jabur dans la province d’Al Hasakah au nord-est de la Syrie, près de la frontière turque en face de Ceylanpınar. L’établissement date du 6e millénaire avant J.-C. Quelque cinq millénaires plus tard, la cité-état araméenne de Guzana ou Gozan s’est établie sur le site au 1er millénaire avant J.-C.

Céramique et habitat

Il s’agit de la première découverte d’une culture néolithique, connue plus tard sous le nom de culture Halaf, caractérisée principalement par des poteries peintes de motifs géométriques et animaliers.

La poterie peinte était florissante dans la région, avec des récipients représentant des motifs décoratifs, à la fois figuratifs et géométriques, peut-être à contenu religieux : humains, bougres, reptiles, scorpions, panthères, oiseaux, peints en noir et en rouge.

Dans la phase ultérieure de Tell Halaf, c’est le centre le plus important pour la céramique polychrome et de qualité, dans des tons rouges, bruns et blancs sur fond clair, avec un goût plus prononcé pour les motifs floraux et géométriques.

On a trouvé des figurines d’animaux en terre cuite, de préférence des bovidés, des têtes de béliers, des doubles haches et des figures féminines polychromes, probablement de conception religieuse, probablement des déesses-mères, de préférence en position assise, avec des seins et des cuisses généreux.
Les types de constructions retrouvés sont des maisons à pièces rectangulaires ou rondes auxquelles s’ajoutent fréquemment une antichambre rectangulaire, un étage ouvert et une cave en guise de garde-manger. La cour, dédiée aux loisirs et aux activités religieuses, constitue la majorité des constructions.

Culture Halaf

Tell Halaf est le site type de la culture Halaf, qui s’est développée, sans rupture majeure, à partir du 3e Néolithique. Le site a prospéré entre 6100 et 5400 av. J.-C., une période connue sous le nom de «période Halaf». La culture Halaf a été remplacée en Mésopotamie par la culture El Obeid. Le site a ensuite été abandonné pendant une longue période.

Guzana

Au 10e siècle avant J.-C., les dirigeants de la petite ville de Guzana J.-C., les souverains du petit royaume araméen de Bit Bahiani s’installent à Tell Halaf, refondé sous le nom de Guzana. Le roi Kapara construisit ce que l’on appelle le Hilani, un palais de style néohitien richement décoré de statues et d’orthostates en relief.

En 894 avant J.-C., le roi assyrien Adad-nirari II a inscrit le site dans ses registres en tant que cité-état araméenne tributaire. En 808 avant J.-C., la ville et sa zone d’influence devinrent une province de l’Empire assyrien. Le siège du gouverneur se trouvait dans un palais situé sur le côté est de la citadelle. Guzana a survécu à l’effondrement de l’Empire assyrien et est restée habitée jusqu’à la période romano-parthoise.
Le même monticule est devenu une citadelle des Araméens et une ville assyrienne à l’époque historique. La ville basse s’étendait sur 600 m du nord au sud et sur 1000 m d’est en ouest. Le monticule de la citadelle abrita des palais et d’autres bâtiments officiels. Les plus importants d’entre eux étaient le Hilani ou palais occidental avec sa riche décoration, qui remonte à l’époque du roi Kapara, et le palais nord-est, siège des gouverneurs assyriens. Un temple de style assyrien a également été découvert dans la ville.

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