Voyage de Le Maire et Schouten

Le voyage de Le Maire et Schouten (1615-17) est l’expédition d’exploration de l’océan Pacifique organisée par Isaac Le Maire, sous la direction de son fils Jacob Le Maire, et avec les capitaines Jan et Willem Schouten. Le financement est assuré par la Compagnie australienne, une société commerciale créée dans la ville néerlandaise de Hoorn pour concurrencer la toute nouvelle Compagnie néerlandaise des Indes orientales (Vereenigde Oostindische Compagnie ou VOC, qui signifie littéralement Compagnie unie des Indes orientales en néerlandais), fondée en 1602.

Le Maire et Schouten, avec deux navires, l’Eendracht et le Hoorn, partent de Texel aux Pays-Bas en juin 1615. Leur objectif est de trouver le prétendu continent austral, dont Pedro Fernández de Quirós avait parlé, et, s’ils ne le trouvent pas, de poursuivre leur route vers les Indes orientales néerlandaises pour y faire du commerce. Comme les VOC avaient l’usage exclusif de la route du détroit de Magellan, Le Maire et Schouten cherchèrent un passage plus au sud. Ils trouvèrent le détroit de Le Maire, entre la Grande île de la Terre de Feu et le «Staten Landt» (aujourd’hui Staten Island), nommé d’après les États généraux, le parlement des Provinces-Unies des Pays-Bas. Au cours de ce voyage, ils perdirent le Hoorn dans un incendie et, peu après, ils doublèrent le «Cap Hoorn» (aujourd’hui Cap Horn), nommé en mémoire du navire perdu.
Ils ont ensuite continué vers le nord à la recherche de nourriture dans les îles Juan Fernández avant de traverser le Pacifique. Le capitaine Jan Schouten meurt peu après du scorbut. Suivant une route similaire à celle de Quiros, ils découvrent plusieurs îles au nord des Tuamotu et au nord des Tonga jusqu’à ce qu’ils atteignent les îles Hoorn (aujourd’hui les îles Horn), nommées d’après la ville natale de Schouten et le siège de la compagnie qui sponsorise le voyage.

À leur arrivée à Batavia, ils sont arrêtés pour avoir enfreint le monopole de la VOC, car on ne pensait pas qu’ils avaient trouvé une nouvelle route. Leur navire restant est confisqué et ils sont renvoyés aux Pays-Bas. Le Maire mourut pendant le voyage de retour.

Le récit du voyage, attribué à Schouten, est immédiatement publié et connaît un grand succès avec de nombreuses réimpressions. Cinq ans plus tard, le récit de Le Maire, basé sur le journal récupéré auprès de la Compagnie des Indes orientales, est publié. Mais le voyage n’a pas atteint ses objectifs financiers et n’a pas eu de suite.

Itinéraire du voyage :

Certains noms de lieux donnés par cette expédition ont été conservés dans le Sud américain : le détroit de Le Maire, Staten Island, les îles Barnevelt et le cap Horn sur l’île Horn.

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