West Side Story (film de 1961)

West Side Story (également connu sous le nom de Amor sin barreras en Espagne et en Amérique latine) est un film musical américain de 1961 réalisé par Robert Wise et Jerome Robbins, d’après un scénario d’Ernest Lehman. Le film est une comédie musicale de Broadway de 1957 portant le même nom, qui était elle-même inspirée de Roméo et Juliette de William Shakespeare. Le film mettait en vedette Natalie Wood, Richard Beymer, Rita Moreno, George Chakiris et Russ Tamblyn. La musique a été composée par Leonard Bernstein et les paroles par Stephen Sondheim.

Le film est sorti le 18 octobre 1961 chez United Artists, a reçu les éloges de la critique et du public, et est devenu le film le plus rentable de 1961. Il a été nommé pour onze Oscars et en a remporté dix, dont celui du meilleur film, établissant le record du plus grand nombre de victoires pour un film musical.

En 1997, le film a été jugé «culturellement, historiquement et esthétiquement important» par la Bibliothèque du Congrès et sélectionné pour être conservé dans le National Film Registry.

Six décennies plus tard, en 2021, une nouvelle version est sortie avec Ansel Elgort et Rachel Zegler, sous la direction de Steven Spielberg.

Argument

Dans le New York des années 1950, deux gangs d’adolescents se disputent le contrôle du West Side. Les Jets, un groupe entièrement blanc dirigé par Riff, se battent contre les Sharks, des Portoricains dirigés par Bernardo. Le lieutenant Schrank et l’officier Krupke arrivent et mettent fin au conflit. Les Jets défient les Sharks lors d’un combat qui aura lieu après un bal.

Riff veut que son meilleur ami Tony, cofondateur et ancien membre des Jets, prenne part au combat. Riff invite Tony au bal, mais Tony dit qu’il sent que quelque chose d’important se prépare. Riff suggère que cela pourrait se produire au bal. Tony accepte finalement d’y aller. Pendant ce temps, Maria, la jeune sœur de Bernardo, dit à sa meilleure amie et petite amie de Bernardo, Anita, à quel point elle est impatiente d’aller au bal. Au bal, les deux gangs et leurs filles refusent de se mélanger. Tony arrive ; Maria et lui tombent immédiatement amoureux, mais Bernardo exige avec colère que Tony ne s’approche pas d’elle. Riff propose une rencontre à minuit avec Bernardo au drugstore de Doc pour fixer les règles du combat.
Maria est renvoyée chez elle ; Anita soutient que Bernardo protège trop Maria et ils comparent les avantages de Porto Rico et des États-Unis. Tony se faufile dans l’escalier de secours de Maria où ils réaffirment leur amour. Krupke, qui soupçonne les Jets de préparer quelque chose, les avertit de ne pas causer d’ennuis. Les Sharks arrivent et les gangs conviennent d’un affrontement la nuit suivante sous la route, avec un combat à un contre un. Lorsque Schrank arrive, les gangs feignent l’amitié. Schrank ordonne aux Sharks de partir et ne parvient pas à obtenir d’informations sur la bagarre.

Le lendemain, dans la boutique de mariage où elles travaillent, Anita raconte accidentellement la bagarre à Maria. Tony arrive pour voir Maria. Anita, surprise, les met en garde contre les conséquences si Bernardo découvre leur relation. Maria fait promettre à Tony d’éviter la bagarre. Tony et Maria rêvent de leur mariage.

Les gangs s’approchent de la zone située en contrebas de la route. Tony arrive pour mettre fin à la bagarre, mais Bernardo le contrarie. Ne voulant pas voir Tony humilié, Riff commence à se battre au couteau. Tony intervient, ce qui amène Bernardo à poignarder et à tuer Riff. Tony tue Bernardo avec le couteau de Riff et une mêlée s’ensuit. Les sirènes de police retentissent et tout le monde s’enfuit, laissant les corps derrière soi. Maria attend Tony sur le toit de son immeuble ; son fiancé Chino (fiançailles arrangées) arrive et lui raconte ce qui s’est passé. Tony arrive et s’excuse auprès de Maria. Il prévoit de se rendre à la police. Maria est dévastée mais confirme son amour pour Tony et lui demande de rester.
Les Jets et leur nouveau chef, Ice, se réunissent à l’extérieur d’un garage et se concentrent sur la réaction à adopter face à la police. Anybodys arrive et les prévient que Chino poursuit Tony avec une arme. Ice envoie les Jets à la recherche de Tony. Anita, désemparée, entre dans l’appartement alors que Tony et Maria sont dans la chambre. Les amoureux se donnent rendez-vous à la pharmacie de Doc, où ils prendront l’argent pour s’enfuir. Anita voit Tony partir par la fenêtre et reproche à Maria sa relation avec l’assassin de Bernardo, mais Maria la convainc de les aider à s’enfuir. Schrank arrive et interroge Maria sur la dispute. Maria envoie Anita dire à Tony qu’elle ne peut pas le rencontrer.

Lorsqu’Anita arrive chez Doc, les Jets la harcèlent jusqu’à ce que Doc intervienne. Anita déclare avec colère que Chino a tué Maria. Doc bannit les Jets, donne à Tony l’argent de sa fuite et transmet le message d’Anita. Tony, désemparé, court dans les rues et crie à Chino de le tuer. Dans la cour de récréation à côté du drugstore de Doc, Tony voit Maria et ils courent l’un vers l’autre, mais Chino tire sur Tony. Les gangs arrivent et trouvent Maria tenant Tony, qui meurt dans ses bras. Maria empêche les gangs de se battre, prend l’arme de Chino et menace de les abattre tous, accusant leur haine d’être à l’origine de ces morts. Schrank, Krupke et Doc arrivent et les gangs forment un cortège funèbre, suivis par Maria. La police arrête Chino et l’emmène.

Production

La comédie musicale West Side Story a été créée en 1957 sur le circuit de Broadway à New York et a connu un énorme succès. Le spectacle est basé sur une idée originale du chorégraphe Jerome Robbins, développée en étroite collaboration avec le compositeur Leonard Bernstein, le scénariste Arthur Laurents, le parolier Stephen Sondheim et le décorateur Oliver Smith.



La comédie musicale était innovante : par les danses, qui font partie de l’action dramatique, par la musique très variée de Bernstein (rythmes latins, jazz, chansons d’amour d’une grande beauté mélodique…) et par le sujet traité. L’une des chansons les plus célèbres de cette œuvre est «America», qui oppose les deux visions des émigrants à leur arrivée aux États-Unis : l’illusion de la liberté, de la modernité et du consumérisme, et d’autre part la désillusion de la marginalisation raciale et de la pauvreté. La mise en scène de la chanson «America» se déroule sur une terrasse où les membres du gang portoricain des Sharks et leurs petites amies discutent de leur vie aux États-Unis.
Bien que Robbins ait fait pression pour que Carol Lawrence, 29 ans, la première Mary, joue le même rôle dans le film, après avoir vu son essai, les producteurs ont convenu qu’elle était trop âgée pour jouer le rôle. Plusieurs autres acteurs des productions de Broadway et du West End ont participé au film. Tony Mordente, qui jouait A-Rab sur scène, a été choisi pour jouer Action dans le film, et George Chakiris , Riff dans la production théâtrale de Londres, a joué Bernardo dans le film. Tucker Smith , qui a rejoint la production de Broadway plusieurs mois après son lancement, a joué Diesel, rebaptisé Ice pour le film. David Winters, le premier Baby John sur scène, jouait A-Rab, Eliot Feld, membre de l’ensemble et doublure de Baby John à Broadway, jouait Baby John. Jay Norman, Juano sur scène, est apparu dans le rôle de Pepe. Carole D’Andrea dans le rôle de Velma, Tommy Abbott dans celui de Gee-Tar et William Bramley dans celui de l’officier Krupke reprennent leurs rôles de scène dans le film.

Elvis Presley a été pressenti pour jouer Tony, mais son manager, le colonel Tom Parker, a refusé le rôle. D’autres personnes ont été pressenties pour le rôle, notamment Russ Tamblyn, Warren Beatty, Burt Reynolds, Richard Chamberlain et Robert Redford. Reynolds était considéré comme «trop dur» pour le rôle. Chamberlain a été jugé «trop mature» pour le rôle. Tamblyn a impressionné le producteur Robert Wise et a été choisie pour le rôle secondaire de Riff. Finalement, c’est Richard Beymer qui a obtenu le rôle de Tony.
Natalie Wood tournait Splendor in the Grass avec Warren Beatty et entretenait une relation amoureuse avec lui en dehors de l’écran. Les producteurs n’envisageaient pas de lui confier le rôle de Mary à l’époque. Lorsqu’il a envisagé de confier le rôle de Tony à Beatty, Robert Wise a demandé une bobine de son travail. Cependant, après avoir vu un extrait de Splendor in the Grass , les producteurs ont décidé que sa co-star Wood était parfaite pour Maria, mais que Beatty ne convenait pas pour le rôle de Tony. John, Audrey Hepburn, Diane Baker, Elizabeth Ashley, Suzanne Pleshette et Angela Dorian étaient parmi les nombreuses actrices envisagées pour le rôle de Maria dans le film.
Thomas Stanford a remporté l’Oscar du meilleur montage pour son travail sur West Side Story. Le film a été classé 38e meilleur montage de tous les temps lors d’un sondage réalisé en 2012 par les membres de la Motion Picture Editors Guild. Les séquences de danse en particulier ont été soulignées par les critiques. Dans son manuel Understanding Films, Louis Giannetti écrit : «Les comédies musicales sont souvent montées dans un style radicalement formaliste, sans avoir à respecter les conventions de découpage des films dramatiques ordinaires. Le montage de West Side Story est très abstrait. La musique… et les numéros de danse… sont montés ensemble pour obtenir un impact esthétique maximal, plutôt que pour faire avancer l’histoire. Les plans ne sont pas non plus liés par un quelconque principe d’association thématique. Au contraire, les plans sont juxtaposés principalement pour leur beauté lyrique et cinétique, un peu à la manière d’un clip vidéo». Dans sa rétrospective, Roger Ebert a également qualifié les danses d’extraordinaires. Robbins a participé au montage des numéros musicaux avec Stanford, Robert Wise et Walter Mirisch. Ses notes à Stanford soulignent que le montage doit révéler les émotions des personnages, même si cela compromet la danse. La citation de Giannetti ci-dessus indique que les notes n’ont pas eu d’incidence importante sur les coupes finales des numéros de danse
La partition de West Side Story a été créée et orchestrée par Bernstein lui-même, avec l’aide de Sid Ramin et Irwin Kostal. Le nombre de musiciens requis pour une interprétation correcte de l’œuvre est l’un des plus élevés du répertoire de la comédie musicale. La partition requiert cinq bois (chacun en charge de plusieurs instruments), sept cuivres, cinq percussions, un clavier, un guitariste et douze cordes. Au total, 30 musiciens sont nécessaires pour interpréter la partition telle qu’elle a été écrite par le compositeur.

Dans les chansons interprétées par le personnage de Maria, la voix de Natalie Wood a été doublée par la soprano américaine Marni Nixon.

Lancer

Le film est sorti pour la première fois le 18 octobre 1961 à New York, aux États-Unis. Sa sortie internationale a commencé le 23 décembre 1961 après une ouverture au Japon et est arrivée en Amérique du Sud le 25 décembre 1961 au Brésil. En Argentine, il est sorti le 8 mai 1962.



Réception

West Side Story est considéré comme l’un des plus grands films musicaux jamais réalisés. Il a un taux de 93% sur Rotten Tomatoes basé sur 108 critiques, avec une note moyenne de 8,4/10. Le consensus critique du site indique : «Porté par la réalisation éblouissante de Robert Wise, la partition de Leonard Bernstein et les paroles de Stephen Sondheim, West Side Story reste peut-être la plus emblématique de toutes les adaptations de Shakespeare à avoir été portées au grand écran».
West Side Story a été un succès commercial dès sa sortie. Il est devenu le film le plus rentable de 1961, avec 19 645 000 dollars de recettes de location aux États-Unis et au Canada. Il est resté le film musical le plus rentable de tous les temps jusqu’à la sortie de La Mélodie du bonheur en 1965. Le film a rapporté 44,1 millions de dollars dans le monde entier (382 millions en 2020). En raison de la participation aux bénéfices, United Artists n’a réalisé qu’un bénéfice de 2,5 millions de dollars sur le film (22 millions de dollars en 2020).

L’héritage

En 2009, le photographe Mark Seliger a recréé des scènes du film pour le magazine Vanity Fair sous le titre West Side Story Revisited, avec Camilla Belle dans le rôle de Maria, Ben Barnes dans celui de Tony, Jennifer Lopez dans celui d’Anita, Rodrigo Santoro dans celui de Bernardo et Chris Evans dans celui de Riff. Les Sharks sont interprétés par Minka Kelly, Jay Hernandez, Natalie Martinez, Brandon T. Jackson et Melonie Diaz. Les Jets sont Ashley Tisdale, Sean Faris, Robert Pattinson, Cam Gigandet, Trilby Glover, Brittany Snow et Drake Bell.

Jacques Demy rend hommage à West Side Story dans Les demoiselles de Rochefort (1967) où le début est muet. Il donne également un rôle à George Chakiris.

West Side Story a influencé les clips musicaux de Michael Jackson «Beat It» et «Bad». Dans le premier, Jackson joue le rôle d’un pacificateur entre deux gangs rivaux, en hommage à son film préféré.



En 2020, le musicien espagnol José Riaza crée une adaptation libre de Maria en espagnol pour son album Cleptomanias.

Film de 2021

Une nouvelle adaptation cinématographique de la comédie musicale a été publiée par 20th Century Studios le 10 décembre 2021, réalisée par Steven Spielberg et chorégraphiée par Justin Peck, sur un scénario de Tony Kushner. Le film met en vedette Ansel Elgort dans le rôle de Tony, Rachel Zegler dans le rôle de Maria et Ariana DeBose dans le rôle d’Anita.

Le film de 1961 présente une scène dans laquelle Anita, interprétée par Rita Moreno, est agressée sexuellement par un groupe d’hommes. Dans cette nouvelle version 2021, Moreno fait une apparition spéciale dans le rôle de Valentina, la veuve de Doc qui garde de mauvais souvenirs de sa jeunesse.

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