Abraham Fitzgibbon

Abraham «Abram» Fitzgibbon (23 janvier 1823 – 4 avril 1887) était un ingénieur ferroviaire d’origine irlandaise et un pionnier des chemins de fer à voie étroite.

Profil

Il devient le premier ingénieur en chef des chemins de fer du Queensland, à la suite de sa promotion progressive au cours des premières étapes du développement du département des chemins de fer.

Malgré l’opposition de certains milieux, il défendit avec succès l’utilisation de la voie étroite (écartement de 1 067 mm) en Australie.

Au début des années 1860, il travaille sur le Dun Mountain Railway en Nouvelle-Zélande, une ligne à écartement de 914 mm (3′) tirée par des chevaux.

Fitzgibbon arriva dans la colonie du Queensland en juin 1863 et fut nommé ingénieur en chef des chemins de fer locaux. Les premières lignes du Queensland Railway furent mises en service en 1865.

Chemin de fer à voie étroite

À l’époque, le choix de l’écartement de 1067 mm (3′ 6″) par rapport à la voie standard de 1435 mm (4′ 81/2″) a fait l’objet d’un débat intense.

La controverse sur le «pony railway» (nom familier du petit chemin de fer) est restée vive pendant 25 à 30 ans, bien qu’en pratique l’écartement de 1067 mm ait été conservé jusqu’à aujourd’hui.

En 1867, la controverse a conduit à la résiliation du contrat de Fitzgibbon.
Il a participé à l’adoption d’une voie de 3 pieds 6 pouces (1 067 mm) sur le Toronto and Nipissing Railway et le Toronto, Gray and Bruce Railway au Canada, avec l’ingénieur norvégien Carl Abraham Pihl.

La ville de Fitzgibbon, près de Brisbane, porte le nom d’Abraham Fitzgibbon.

Autres pionniers de la voie étroite

Par ordre d’influence :



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