Al Butler

Elbert J. «Al» Butler (né le 9 juillet 1938 à Rochester, New York, mort le 12 juillet 2000) était un joueur de basket-ball américain qui a joué quatre saisons en NBA et cinq saisons en EPBL. Mesurant 1,83 mètre, il jouait au poste de meneur de jeu.

Carrière sportive

Il a joué trois saisons avec les Purple Eagles de l’université de Niagara, où il a réalisé une moyenne de 22,8 points et 5,9 rebonds par match. Il est actuellement le dixième meilleur marqueur de l’histoire de son université, avec 1 596 points marqués.

Il est sélectionné en dix-septième position de la draft NBA de 1961 par les Boston Celtics, une équipe qui dispose d’un poste de meneur de jeu très bien couvert avec des joueurs comme Bob Cousy, K.C. Jones ou Sam Jones, et où il ne joue que cinq matchs, au cours desquels il tourne à une moyenne de 6,2 points et 2,6 rebonds, avant d’être vendu aux New York Knicks.

Dans sa nouvelle équipe, cependant, il est immédiatement devenu un titulaire, rejoignant Richie Guerin dans le rôle de leader de l’équipe. Il termine sa première saison avec 14,7 points, 6,0 rebonds et 3,7 passes décisives par match, ce qui constitue en fin de compte le meilleur résultat de sa carrière professionnelle. L’année suivante, la signature de Gene Shue par les Knicks réduit son rôle, le poussant sur le banc. Malgré cela, il réalise une bonne saison, avec une moyenne de 10,0 points et 2,3 rebonds.
Il joue une saison de plus avec les Knicks, jusqu’à ce qu’avant le début de la saison 1964-65, il soit transféré aux Baltimore Bullets, où il connaît la même situation que lors de sa première saison : le poste de meneur de jeu est parfaitement couvert par des joueurs comme Wali Jones, Don Ohl ou Kevin Loughery, qui est la quatrième option, de sorte qu’il est à peine utilisé en 25 matchs, ne jouant pas plus de 7 minutes dans chacun d’entre eux.

Après avoir été licencié et s’être retrouvé sans équipe en NBA, il a poursuivi sa carrière professionnelle dans la ligue mineure EPBL, où il a joué pendant 5 saisons dans 3 équipes différentes, remportant le titre de champion en 1969.

La mort

Butler meurt le 12 juillet 2000, à l’âge de 62 ans, des suites d’un cancer.

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