Clara Chipman Newton

Clara Chipman Newton (Delphos, États-Unis ; 26 octobre 1848-Cincinnati, États-Unis ; 8 décembre 1936) était une artiste américaine surtout connue comme peintre de porcelaine et de faïence.

Biographie

Née à Delphos, dans l’Ohio, Newton est la fille de S. C. Newton, un marchand du Vermont qui installe sa famille à Cincinnati en 1852. Elle fréquente l’école publique pour filles de Miss Appleton de 1863 à 1865. Lorsque son père meurt en 1871 et que sa belle-mère s’installe à Denver, dans le Colorado, Newton décide de rester dans l’Ohio.

Au début des années 1870, elle fréquente l’école de design de l’université de Cincinnati, où elle étudie la sculpture sur bois et la peinture sur porcelaine sous la direction de Benn Pitman. Outre ses capacités artistiques, Newton se distingue auprès de ses amis et collègues par sa mémoire exceptionnelle, son sens des affaires, ses expressions vives et sa calligraphie particulière.

Carrière artistique

Newton expose ses peintures sur porcelaine à l’exposition du centenaire de Philadelphie en 1876 et, en 1879, elle devient l’un des membres fondateurs et la secrétaire du Cincinnati Pottery Club avec Mary Louise McLaughlin, qui deviendra une amie proche. Pendant plus de dix ans, à partir de la fondation du club en 1880, elle travaille à la Rookwood Pottery de Maria Longworth Nichols Storer en tant que décoratrice de porcelaine, archiviste et assistante générale avec le titre de secrétaire. Elle partage avec Storer la responsabilité de la supervision de la décoration et de l’émaillage et, à partir de 1881, elle enseigne la peinture sur émail à la nouvelle école de poterie de Rookwood. Newton est donc profondément impliquée dans deux des institutions, le Cincinnati Pottery Club et Rookwood, qui sont le plus étroitement associées au mouvement américain de la poterie d’art de la fin du dix-neuvième siècle.

Lors de l’Exposition universelle de Chicago en 1893, Newton a joué un rôle important dans l’organisation du Cincinnati Hall dans le Woman’s Building. Newton était chargée d’organiser toutes les expositions de la salle Cincinnati, soit quelque 280 objets au total, dont un quart fabriqué par McLaughlin, son ami et mentor, allant de la céramique, de la peinture, de la sculpture et de la sculpture sur bois à la broderie et aux livres.
Newton n’avait pas d’autres sources de revenus. Pour compléter son travail chez Rookwood, elle a ouvert son propre studio dans le centre de Cincinnati en 1885 et, à peu près au même moment, a pris un emploi à temps partiel en tant qu’enseignante à l’école Thane Miller. Au début des années 1900, Newton s’installe à Glendale, où elle dirige le département artistique du Glendale Female Seminary. Tout au long de sa carrière, elle enseigne la peinture chinoise, l’aquarelle, la peinture à l’huile et le modelage en relief.

Tout au long de sa vie, elle a défendu les nouveaux médias et ce qu’elle appelait le «travail des femmes», et a continué à militer au sein de diverses organisations d’art et d’artisanat. Elle a notamment été membre fondateur et secrétaire du Cincinnati Woman’s Club (en activité continue depuis 1894).

En 1906, Newton fournit un ensemble d’aquarelles pour une édition des Prose Poems d’Oscar Wilde publiée dans la «Ideal Series of Small Masterpieces» de Thomas Bird Mosher (vol. 2 sur 12), comprenant des majuscules enluminées et d’élégantes arabesques en pleine page dans le style Art nouveau. À l’époque, de tels embellissements n’étaient pas rares dans les éditions de collection.

Un exemple de son travail de peinture sur porcelaine se trouve dans la collection permanente du Metropolitan Museum of Art (NYC), exposé dans l’aile américaine, galerie 774.

Les documents personnels de Newton ont été donnés à la Cincinnati Historical Society après sa mort, le 8 décembre 1936, à l’âge de 88 ans.

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