José María Vilaseca

José Jaime Sebastián Vilaseca Aguilera (Igualada, Espagne, 19 janvier 1831 – Mexico, Mexique, 3 avril 1910), connu sous le nom de Père José María Vilaseca, était un prêtre catholique, fondateur de la Congrégation des Missionnaires de Saint-Joseph et de la Congrégation des Sœurs Joséphine.

Vie et œuvre

Ses parents, Jaime Vilaseca et Francisca Aguilera, lui ont inculqué la sainte crainte de Dieu. Il reçut ses premières leçons des parents des Écoles pieuses. Quelque temps plus tard, sa famille déménagea à Barcelone où il suivit quelques cours de mathématiques et de dessin dans le but de poursuivre une carrière de mécanicien, comme le souhaitait son père, mais sa vocation sacerdotale l’emporta.
À l’âge de dix-huit ans, il entre au séminaire diocésain en tant qu’élève externe, se distinguant par ses vertus et son assiduité à l’étude, car il ne se contente pas de lire des manuels, mais se rend souvent à la bibliothèque pour consulter d’autres auteurs.
En 1851, le père Buenaventura Armengol arriva à Barcelone dans le but de rechercher des vocations pour le Mexique, pays où il était arrivé en 1844 pour établir la Congrégation de la Mission. Le jeune José María vit dans cette visite l’opportunité qu’il recherchait pour devenir prêtre missionnaire et décida de se mettre à ses ordres. Il quitta Barcelone le 27 décembre 1852 pour Cadix, d’où il s’embarqua finalement le 1er février 1853, arrivant sur la côte de Veracruz le 19 mars. Le 2 avril de la même année, elle commença son noviciat et fit sa profession exactement trois ans plus tard, ajoutant le nom de Maria à celui qu’elle avait reçu lors de son baptême.
Plus tard, le 20 décembre 1856, à l’âge de vingt-cinq ans, il fut ordonné prêtre par Monseigneur Lázaro de la Garza y Ballesteros.

Il commence son ministère comme aumônier à l’hôpital de San Juan de Dios ; après être tombé malade du typhus, il est nommé confesseur ordinaire des Sœurs de la Charité et des Filles de Marie. En 1859, il est envoyé comme recteur au séminaire de Monterrey et, en 1860, il devient recteur du collège et du petit séminaire de Saltillo. De 1865 à 1870, il se consacre aux missions du nord du pays, notamment dans les États de Coahuila, Nuevo León et Tamaulipas. Plus tard, elle se voit confier l’aumônerie de l’hôpital de San Andrés, où elle rencontre Cesárea de Esparza y Dávalos, qui deviendra la première supérieure de l’Institut des Filles de Marie-Joséphine.
C’est à cette époque qu’elle fonde le Collège clérical Saint-Joseph, l’Institut des Missionnaires Joséphins et la Congrégation des Filles de Marie-Joséphine.
Il crée également une petite imprimerie et inaugure les éditions de la Bibliothèque religieuse. Dans son imprimerie religieuse, il publie de nombreux ouvrages, dont «Sept mensonges solennels contre les protestants, le protestantisme et la franc-maçonnerie», un livre qui provoque la colère du gouvernement et entraîne l’emprisonnement du père Vilaseca, de quatre prêtres séculiers et de quelques prêtres jésuites et passionnistes le 20 mai 1873. Vers la fin du mois, ils furent libérés à condition de ne pas quitter la ville et de se présenter quotidiennement à la mairie ; enfin, le 15 octobre de la même année, le Père Vilaseca fut emmené à Veracruz et exilé en Europe.
Pendant son exil, il dirigea ses travaux à distance et rendit visite à Sa Sainteté Pie IX pour lui en faire part, lui demander une bénédiction spéciale et lui offrir un calice au nom des Filles de Marie-Joséphine, ainsi que l’obole de l’Association. Quelque temps plus tard, il rencontra à Paris l’ambassadeur du Mexique, Manuel Romero Rubio, qui lui assura qu’il pouvait retourner au Mexique, raison pour laquelle il se rendit à La Havane pour attendre la décision du gouvernement mexicain, qui lui était favorable. Le 15 janvier 1875, il est accueilli avec joie à Mexico, tant par les membres de son œuvre que par la société en général.

La mort

Le père Vilaseca souffrait d’emphysème pulmonaire. En 1905 déjà, la maladie était devenue si grave que le médecin suggéra d’administrer les derniers sacrements ; cependant, le même jour, il connut une amélioration surprenante qui lui permit de vivre encore quelques années. Le 1er avril 1910, il arriva à l’hôpital Escandón de Tacubaya, à Mexico, pour bénir la chapelle et les nouvelles chambres ; alors qu’il priait devant le Saint-Sacrement, il fut pris de vertiges, on le conduisit dans sa chambre et on lui administra les derniers sacrements, mais les médecins ne purent rien faire pour lui.
Il agonise jusqu’au 3 avril, jour de sa mort. Des milliers de personnes assistèrent à ses funérailles en scandant «c’était un saint» ; la dépouille du père Vilaseca fut transportée au panthéon Dolores où elle resta jusqu’au 3 avril 1916, date à laquelle elle fut transférée dans la crypte des sœurs Josefina au panthéon espagnol.

Famille Joséphine

Actuellement, la famille joséphite fondée par le père Vilaseca est composée de laïcs joséphites, de missionnaires joséphites et de sœurs joséphites. Ils servent Dieu, comme ils l’ont appris du Père Vilaseca, dans divers pays du monde : États-Unis, Mexique, Guatemala, Salvador, Costa Rica, Porto Rico, Venezuela, Pérou, Chili, Espagne, Italie et Angola.

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