La prise de Patascoy

La prise de Patascoy ou l’attaque de la colline de Patascoy est une attaque perpétrée par les Forces armées révolutionnaires de Colombie – Armée du peuple (FARC-EP) le 21 décembre 1997 à la frontière entre les départements colombiens de Nariño et de Putumayo, dans le cadre du conflit armé interne en Colombie. Les FARC-EP ont attaqué la base militaire occupée par une section du bataillon d’infanterie Batalla de Boyacá, où se trouvait le poste de communication de l’armée nationale sur la colline de Patascoy (4 100 m d’altitude), avec environ 150 à 200 hommes. L’attaque n’a duré qu’une quinzaine de minutes. Au cours de l’attaque, 10 soldats ont été tués et 18 autres ont été enlevés. En 2001, 16 d’entre eux ont été libérés. Le caporal de l’armée nationale Libio José Martínez, le seul captif restant, a été tué par les FARC-EP le 26 novembre 2011. L’attaque a été commandée par le pseudo «Joaquín Gómez» avec les 2e, 32e et 48e fronts du Bloc Sud des FARC-EP.

Contexte

Fin septembre 1997, des habitants des pentes de la colline de Patascoy ont commencé à avertir des membres de l’armée nationale qu’un inconnu (qui n’a jamais été contacté) rôdait dans la région. Au début du mois d’octobre, à la suite d’autres rapports de fermiers locaux, l’armée a inspecté la zone, mais n’a trouvé aucun suspect. Le rapport a été officiellement transmis au commandement du bataillon Batalla de Boyacá à Pasto. D’autres rapports d’observation du sujet ont conduit à l’analyse de ces données par les services de renseignement militaire, qui ont publié une note avertissant les bases de la région d’une possible opération de trafic d’armes des FARC-EP, en informant notamment la 24e brigade opérant dans le Putumayo. Le 8 octobre, lors d’une opération, l’armée nationale a saisi 252 000 cartouches pour fusils Galil, AR-15, AK-47 et G-3 dans le village de Puerto Colombia, municipalité de Puerto Asís, Putumayo, près de Cerro Patascoy. Les militaires pensaient avoir coupé tous les plans des FARC-EP, mais le suspect continuait à rôder dans la région. De nouveaux rapports des services de renseignement ont signalé la présence possible de l’alias «Joaquín Gómez», commandant des FARC-EP à la frontière avec l’Équateur, une zone relativement proche de Patascoy.
Le général Héctor Fabio Velasco Chávez, de l’armée de l’air colombienne, a inspecté la base de Patascoy Hill. L’officier rédige un rapport dans lequel il énumère une centaine de faiblesses dans les installations du poste militaire et formule une trentaine de recommandations, parmi lesquelles «miner l’accès à la colline, relever la garde plus régulièrement et améliorer le bien-être des troupes qui gardent la base». Le 14 décembre, le bataillon d’intelligence n° 3 de Cali a réalisé un radiogramme prédisant ce qui pourrait se passer à Patascoy.

Suite à ces rapports, le commandant du bataillon Batalla de Boyacá basé à Pasto, le colonel Julio Burgos, a envoyé un hélicoptère pour patrouiller dans la zone et décharger des vivres et du matériel, mais il n’a pu survoler la zone que pendant quelques heures en raison du mauvais temps qui régnait dans la région.

Les témoignages des anciens militaires indiquent que l’on pensait que la guérilla allait attaquer la colline avant le mardi 16 décembre. On savait également que les guérilleros passaient par Granadillo et Santafé, en provenance de La Hormiga, dans le Putumayo.

Attaque

Aux premières heures du 21 décembre 1997, entre 150 et 200 guérilleros des FARC-EP ont lancé un assaut massif sur la colline de Patascoy, qui était gardée par 32 soldats commandés par le sous-lieutenant Mauricio Giovanni Hidalgo. Après avoir lancé une pluie de bombes artisanales sur les installations du complexe, les guérilleros ont rapidement maîtrisé les soldats qui gardaient la base, désorientés et sans personne pour les commander. Le lieutenant Hidalgo, qui dormait au pied de la station de radio, a été tué au début de l’attaque des insurgés.

Dans un entretien avec le journaliste suédois Dick Emanuelsson, alias «Rodolfo», l’un des guérilleros qui se trouvait pour la première fois dans la base. L’un des guérilleros qui a dirigé la prise de Patascoy, a déclaré que les guérilleros étaient prêts à attaquer la base militaire pendant deux heures, mais que l’offensive n’a finalement duré que 15 minutes parce que «les soldats n’avaient pas de bon équipement pour le froid ni de bonne nourriture, ils étaient négligés par leurs supérieurs et démoralisés».

Vers 5 heures du matin, selon les récits des soldats capturés, la guérilla s’est mise en mouvement et a commencé à reculer le long du tracé de l’oléoduc transandin après avoir tué 10 soldats et en avoir capturé 18 autres ; seuls quatre ont réussi à s’échapper indemnes, mais l’un d’entre eux est mort en tombant dans un gouffre. À 8 heures, en se déplaçant à flanc de colline, ils aperçoivent un hélicoptère. Les guérilleros se camouflent et le laissent approcher. Lorsqu’il est arrivé à portée, ils ont ouvert le feu et l’ont touché, l’obligeant à retourner à sa base.
Les soldats kidnappés ont été emmenés à La Hormiga (Putumayo) par des pistes où abondaient les buissons de coca, puis dans la région de Caquetá, parfois à pied, à cheval ou dans des véhicules. Certains des soldats enlevés affirment que le commandant chargé de les emmener était alias «El Paisa».

Vidéo de l’attaque

Les autorités colombiennes ont capturé Rómulo Leal, alias «Arley Leal», commandant du 32e front des FARC-EP, à l’ouest de Medellín. Leal a participé à l’attaque de Patascoy et Las Delicias à Caquetá. La capture a eu lieu dans une maison du quartier de Castilla lors d’une opération conjointe de l’unité des droits de l’homme du CTI du bureau du procureur général et du Sipol de la police métropolitaine. Les autorités ont trouvé un film de la prise du Cerro de Patascoy, réalisé le 21 décembre 1997 et filmé par les guérilleros eux-mêmes.

Conséquences

Une semaine seulement après l’attaque, les corps des 10 soldats ont été retrouvés et il a été établi que 18 autres avaient été capturés. L’armée nationale a lancé une enquête interne qui a mis en cause les commandants de division et de brigade, les généraux Eduardo Camelo Caldas et Julio Eduardo Charry, ainsi que l’ancien commandant du bataillon Batalla de Boyacá, le colonel Álvaro Ruiz. Le haut commandement militaire a décidé de relever les trois commandants de cette région en raison du désastre de Patascoy. Les FARC-EP ont retenu les soldats en otage et les ont utilisés pour faire pression sur le gouvernement afin qu’il conclue un accord humanitaire prévoyant la libération de 500 guérilleros emprisonnés. En 2014, le Conseil d’État a déclaré que les soldats tués lors de l’assaut étaient des victimes du conflit.

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