Le cinquième cavalier

Le Cinquième Cavalier est un roman techno-thriller de 1980 écrit par Larry Collins et Dominique Lapierre. L’histoire tourne autour du dirigeant libyen Kadhafi qui prend en otage tout New York en menaçant d’activer une bombe nucléaire cachée dans la ville. Le livre a eu un effet si impressionnant que le président français a annulé la vente de réacteurs nucléaires à la Libye.

Un livre ultérieur des mêmes auteurs reprend exactement la même trame, «New York Is Burning ?», en remplaçant George W. Bush par Jimmy Carter, Oussama ben Laden par Mouammar Kadhafi, et 2005 par 1980.

Résumé

Kamal Dajani arrive à New York prêt à faire exploser une bombe nucléaire par ressentiment pour la mort de son père en Cisjordanie.

Sa sœur Leila, déguisée, transmet la menace écrite de Kadhafi à la Maison Blanche, avec des dessins techniques prouvant que la bombe est bien réelle. Le président (une imitation de Jimmy Carter) et son équipe sont convaincus qu’il s’agit d’une bombe H. L’équipe de recherche nucléaire est activée.

L’équipe de recherche nucléaire est activée. Pendant ce temps, les équipes de la police de New York et du FBI, dont l’inspecteur Angelo Rocchia de la police de New York et l’agent Jack Rand du FBI, traquent un baril de chlore gazeux.

Le maire de New York, Abe Stern, est convoqué à la Maison Blanche et informé de la menace nucléaire. La ville ne peut être évacuée et ses abris nucléaires sont pleins de déchets, susceptibles d’être inondés ou à court de fournitures.
Les chefs militaires israéliens ne font pas confiance au président pendant cette crise. Israël lance une attaque aérienne contre la Libye, en utilisant des F-4 Phantom, jusqu’à ce que l’ambassadeur français prévienne Israël que l’URSS lancera une attaque nucléaire contre Israël s’il n’interrompt pas son attaque contre la Libye. Le monde semble être au bord d’une guerre totale.

Histoire du développement

Le livre a été publié en anglais par Michael Korda chez Simon & Schuster en 1980. Les auteurs Larry Collins et Dominique Lapierre étaient des journalistes – Collins avait écrit pour Newsweek et Lapierre pour le Parti de Paris. Paramount a envisagé d’adapter l’histoire au cinéma, mais a abandonné l’idée.

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