Michel-Ange Slodtz

René-Michel Slodtz, dit Michel-Ange Slodtz (Paris, 1705 – ibid., 1764), est un sculpteur français. Il développe son œuvre dans le style rococo, tant en Italie qu’en France. Il fut Menus-Plaisirs du roi de France.

Données biographiques

Frère de Paul Ambroise Slodtz et de Sébastien Slodtz, également sculpteurs, et considéré comme le plus doué des trois.

Il passe dix-sept ans à Rome, où il reçoit le surnom de «Michel-Ange». Il exécute de nombreux monuments funéraires et des œuvres religieuses influencées par le baroque.

À Rome, il est choisi pour réaliser la statue de saint Bruno (1744) destinée à une niche de la nef de la basilique Saint-Pierre. La statue représente le refus du saint de la mitre de l’évêque et du pouvoir offert par un chérubin, tandis que sa main droite repose sur un crâne, lui rappelant sa mortalité. La simplicité des costumes des moines et les crânes rasés ajoutent une gravité classique au drame baroque. Il a également sculpté le tombeau du marquis Capponi à San Giovanni dei Fiorentini. D’autres œuvres de lui se trouvent dans les églises romaines de San Luigi dei Francesi et de Santa Maria della Scala.

Après son retour en France en 1747, Slodtz, avec ses frères Antoine-Sébastien et Paul, réalisa de nombreuses œuvres décoratives dans les églises de Paris et, bien qu’une grande partie ait été détruite, sa réalisation la plus importante fut le tombeau de Languet de Gergy dans l’église de Saint-Sulpice (inaugurée en 1750), qui existe toujours.
Avec son frère Sébastien, il a travaillé dans les années 1750-1760 au chœur baroque de l’église Saint-Merri à Paris.

Slodtz était, comme ses frères, membre de l’Académie royale de peinture et de sculpture. De nombreux détails de sa vie sont conservés par Charles-Nicolas Cochin, dans un livre de mémoires et aussi dans une lettre à la Gazette littéraire, reproduite par Castilhon dans l’article nécrologique de 1766.

Le père de Slodtz, Sébastien Slodtz (1615-1726), également sculpteur, né à Anvers, devint l’élève de François Girardon et travailla principalement à Versailles et aux Tuileries. Ses principales œuvres sont Hannibal au jardin des Tuileries, une statue de saint Ambroise aux Invalides et un bas-relief de saint Louis envoyant des missionnaires en Inde.

Œuvres

Les œuvres les plus belles et les plus connues de Michel-Ange Slodtz sont les suivantes :

Mausolée de la cathédrale Saint-Maurice de Vienne (1740-1747).

La Magnificence, fronton de l’hôtel de la Marine, place de la Concorde, Paris (œuvre commune avec Guillaume Coustou).



Portrait de crise, musée du Louvre.

Bonheur public, fronton de l’Hôtel de la Marine (collaboration avec Guillaume Coustou).

Immortalité

La mort



Vue générale du monument.

Jean-Baptiste Languet de Gergy

Dessins

Le musée du Louvre et le musée des Beaux-Arts de Rennes conservent une importante collection de dessins de Michel-Ange Slodtz.
Quelques exemples de dessins du département des arts graphiques du Louvre : ,

Parmi les dessins du Louvre figure un portrait du peintre Pierre Charles Trémolières.



Bibliographie

Cet article reprend le texte d’une publication sans restriction de droit d’auteur connue : Divers auteurs (1910-1911). «Encyclopædia Britannica». In Chisholm, Hugh, ed. Encyclopædia Britannica. Dictionnaire des arts, des sciences, de la littérature et des informations générales (11e édition). Encyclopædia Britannica, Inc ; maintenant dans le domaine public.

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