Rahibai Soma Popere

Rahibai Soma Popere (Kombhalne, 1964) est une agricultrice indienne et une défenseuse de l’environnement. Elle aide d’autres agriculteurs à faire revivre des variétés de cultures indigènes, en particulier le haricot égyptien. En 2018, la BBC l’a inscrite sur la liste des 100 femmes en reconnaissance de son travail.

Carrière

Popere est originaire du village de Kombhalne, dans la ceinture d’Akole du district d’Ahmednagar, dans l’État du Maharashtra. Elle n’a pas reçu d’éducation formelle et a travaillé dans des fermes toute sa vie, ce qui lui confère une connaissance extraordinaire de la diversité des cultures. Elle concentre son travail sur la biodiversité agricole menée par les femmes. Elle conserve environ 20 hectares de terres agricoles, où poussent 17 plantes différentes. En 2017, après avoir visité ses terres, la BAIF Development Research Foundation a découvert qu’elle avait suffisamment de produits pour répondre aux besoins alimentaires d’une famille pendant une année entière.
Elle a développé une variété de haricots égyptiens pour les groupes d’entraide et les familles des villages voisins. Raghunath Mashelkar, ancien directeur général du Conseil de la recherche scientifique et industrielle, l’a appelée «Mother Seed». Membre actif du groupe d’entraide Kalsubai Parisar Biyanee Savardhan Samiti (comité de conservation des semences de la région de Kalsubai), Popere a créé ses propres méthodes de récupération de l’eau dans les fermes, transformant ainsi les terres incultes en espace productif. Elle forme les agriculteurs et les étudiants à la sélection des semences, au maintien de sols fertiles et à la lutte contre les parasites. Elle est experte en riziculture et a appris à élever des volailles avec l’aide du Maharashtra Institute of Technology Transfer for Rural Areas (MITTRA).

Remerciements

En janvier 2015, elle a reçu la reconnaissance de Prem Mathur en tant que chercheur honoraire de Bioversity International et du président de RR Hanchinal, un organisme gouvernemental pour la protection des variétés végétales et des droits des agriculteurs en Inde.

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